South Summit.

Jean Delaunay

Comment faire grandir une licorne ? Ce que l’Europe peut faire pour soutenir ses start-up

L’Europe abrite une liste impressionnante de poids lourds du monde des affaires, notamment Deliveroo, Revolut et Bolt. Néanmoins, les experts s’inquiètent d’un fossé international en matière d’innovation.

À l’échelle mondiale, plus de 100 start-ups privées ont dépassé la barre du milliard de dollars de valorisation l’année dernière, atteignant le statut de « licorne ». Ce terme est donné à une entreprise qui atteint une telle valorisation sans être cotée en bourse.

Parmi ces nouvelles licornes, environ 20 % se trouvaient dans la région Europe, Moyen-Orient et Afrique (EMEA), contre 50 % en Amérique du Nord et 30 % dans la zone Asie-Pacifique.

Même si l’Europe a augmenté son quota de licornes au cours de la dernière décennie, la région reste à la traîne par rapport à ses homologues internationaux, à savoir les États-Unis et la Chine.

« Nous devons nous rappeler que le nombre de start-ups par an en Europe est exactement le même nombre de start-ups par an aux États-Unis », a déclaré Carme Artigas, co-présidente de l’organisme consultatif sur l’IA à l’ONU, lors d’un discours à South Conférence d’affaires au sommet à Madrid.

« Le problème, c’est que nous n’avons pas de start-up qui trouvent la solution pour grandir et devenir des licornes d’Europe. »

Réduire cet écart n’est pas seulement un moyen de stimuler la croissance économique, mais aussi d’étendre l’influence internationale. Alors, comment l’Europe peut-elle suivre le rythme ?

Une capitale pour concrétiser l’ambition européenne

Au début de ce mois, les chiffres de PitchBook montraient qu’il y avait 1 401 licornes actives dans le monde, dont 702 aux États-Unis.

La Chine, talonnée par les États-Unis, a enregistré 291 licornes, suivie par l’Inde, avec un total de 65. Aux quatrième et cinquième places se trouvent le Royaume-Uni et l’Allemagne, avec respectivement 49 et 25 licornes.

En comparant cette liste avec les niveaux d’investissement en capital-risque, nous pouvons constater des parallèles clairs, soulignant l’importance du financement.

Les États-Unis sont en tête du classement du capital-risque pour 2024, avec 80 milliards de dollars (74,5 milliards d’euros) investis dans les entreprises. Viennent ensuite la Chine, le Royaume-Uni et l’Inde.

Le succès des États-Unis est dû à une série de facteurs, notamment à l’ampleur de leur marché, à la forte concentration de pôles d’innovation et à la longue histoire du pays en matière de soutien à l’entrepreneuriat.

Dans un certain nombre de cas, les disparités de financement ont conduit à une délocalisation des entreprises européennes outre-Atlantique. Le géant suédois de la musique Spotify, par exemple, est coté à la Bourse de New York.

Commentant les tendances d’investissement de l’année dernière, le Boston Consulting Group a déclaré que l’Europe rattrape les États-Unis en termes de financement de démarrage ou d’amorçage des start-ups.

Néanmoins, il ajoute qu’« il existe encore un écart important dans la part du financement de stade avancé entre l’Europe et les États-Unis ».

« Le défi évident pour la communauté des start-up européennes est de transformer leurs récents succès en un solide pipeline de financement couvrant l’ensemble du spectre d’investissement. »

Outre le financement par capital-risque et les introductions en bourse, il est également possible que davantage de capitaux proviennent d’investisseurs providentiels et de programmes de soutien gouvernementaux.

Attirer et encourager les talents

L’écosystème européen des start-up ne peut pas prospérer sans travailleurs qualifiés, même si les performances dans ce domaine varient selon les secteurs.

Selon le rapport State of European Tech 2023, l’Europe est un bénéficiaire net des talents mondiaux, avec plus de 10 000 personnes rejoignant la scène technologique, même en tenant compte de celles qui partent vers d’autres régions.

Une explication à cela est que de nombreux pays européens sont « tout simplement des endroits où il fait bon vivre », a déclaré Ikhlaq Sidhu, doyen de l’École des sciences et technologies de l’Université IE de Madrid.

En ce qui concerne particulièrement l’UE, le bloc met fortement l’accent sur la sauvegarde de la qualité de vie des citoyens.

Donnant l’exemple du développement de l’IA, le professeur Sidhu a expliqué : « L’UE est protectionniste dans le sens où elle cherche à éviter autant de perturbations majeures que possible. »

D’un autre côté, la prudence de l’Europe « est aussi quelque chose qui la freine », a-t-il ajouté, en particulier si les innovateurs sont empêtrés dans des lois de conformité.

Le vivier de talents de la région est également renforcé par ses établissements d’enseignement, dont beaucoup sont connectés à des pôles de start-up.

En travaillant avec des centres universitaires, les petites entreprises se rapprochent des travailleurs qualifiés, des installations de recherche et des technologies de pointe.

Briser la coopération transfrontalière

Même si l’Europe prend bon nombre de mesures appropriées pour encourager les talents, cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de pénurie de compétences.

Dans une récente enquête menée par la Commission européenne, près des deux tiers (63 %) des petites et moyennes entreprises ont déclaré ne pas trouver les talents dont elles ont besoin.

Une solution proposée pour résoudre ce problème, malgré son caractère politiquement controversé, est la migration.

Si les individus qualifiés sont autorisés à circuler plus librement à l’intérieur du continent, les entreprises disposeront d’un plus grand bassin de travailleurs parmi lesquels choisir. De plus, les visas de start-up peuvent permettre aux pays d’accueillir des fondateurs étrangers dans leur giron.

Selon une étude de la National Foundation for American Policy, environ 55 % des entreprises licornes américaines ont été créées par des immigrants. Près de 80 % d’entre elles ont un fondateur immigrant ou un immigrant occupant un rôle de direction clé.

Malgré le principe de libre circulation au sein de l’UE, les experts ont également suggéré que des efforts supplémentaires étaient nécessaires pour faire de ce droit une réalité.

Par exemple, les citoyens de l’UE doivent actuellement passer du temps à naviguer dans des réglementations fragmentées en matière d’emploi et de retraite. Ce processus pourrait être facilité si les systèmes étaient homogénéisés et mieux conçus pour accueillir les étrangers.

De même, la fragmentation de la réglementation crée des obstacles pour les entrepreneurs en termes de financement transfrontalier et de croissance des entreprises.

Un entrepreneur américain souhaitant se développer au-delà des frontières étatiques sera actuellement confronté à moins de difficultés qu’un propriétaire d’entreprise européen souhaitant étendre ses opérations à travers l’UE.

Jouer sur les atouts européens

En cherchant à renforcer la compétitivité à l’échelle mondiale, le moteur des start-up européennes a non seulement besoin d’être alimenté par des talents et des investissements, mais il a également besoin d’une vision.

« L’erreur que commettent les pays européens est de suivre, comme un troupeau, des stratégies qui intéressent les sociétés de capital-risque américaines », a déclaré Carme Artigas.

« Pourquoi suivons-nous à ce point? » elle a demandé. « Tout l’argent consacré à ces projets ne va pas aux régions où l’Europe est plus forte que les autres. »

Lorsqu’elle cherche à réussir, elle suggère que la meilleure solution pour l’Europe est donc d’innover à sa manière, plutôt que de regarder par-dessus son épaule.

Même si la diversité de l’Europe peut constituer un obstacle, elle peut également contribuer à forger une culture de start-up dynamique et unique.

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