The last mandate saw more than 660 initiatives from the EU executive

Jean Delaunay

Cinq idées pour réformer la gouvernance de l’UE – analyse

Après cinq années de « Commission géopolitique » qui a introduit une large série de nouvelles lois, l’UE doit désormais s’adapter et se préparer à une ère de mise en œuvre et d’application, affirment les analystes. Mais comment ? Voici cinq idées innovantes proposées par des groupes de réflexion en amont du nouveau mandat.

Le dernier mandat a vu plus de 660 initiatives de l’exécutif européen et des réponses sans précédent à la pandémie de Covid-19, à une crise énergétique et même à une guerre à ses frontières.

L’UE a prouvé que malgré sa gouvernance complexe, là où il y a une volonté politique, il y a un chemin – et ainsi le bloc a trouvé les outils et les mécanismes pour acheter conjointement des vaccins et fournir à l’Ukraine toute l’aide financière, militaire et humaine qu’elle pouvait.

Mais les cinq prochaines années nécessiteront une gestion des transitions verte et numérique – plutôt qu’une multitude de lois – et ce qui a fonctionné dans le passé pourrait ne pas fonctionner à l’avenir.

« Il serait naïf de considérer comme acquis que l’UE et ses membres feront toujours ce qui est nécessaire lorsque la pression est si forte que l’Union n’a d’autre choix que de faire un effort supplémentaire pour éviter que la situation ne devienne incontrôlable », selon une analyse récente du groupe de réflexion European Policy Centre (EPC).

Ce groupe de réflexion et d’autres réfléchissent actuellement à la manière dont un changement de perspective et d’exigences pourrait se traduire par des changements institutionnels à Bruxelles, en particulier en cette année électorale.

Pour relever les défis futurs et rendre l’UE plus résiliente aux crises actuelles et futures, le bloc doit agir plus rapidement ensemble, trouver des moyens de financer ses besoins, améliorer la coordination entre ses institutions et faire preuve d’un leadership fort, affirment les chercheurs – en particulier dans un contexte de polarisation croissante, de menaces à la sécurité et de plus en plus de pays frappant avec anxiété à la porte de l’Europe pour rejoindre le club des 27.

L’Observatoire de l’Europe a lu quelques documents de discussion politique et discuté avec des chercheurs de l’UE pour vous proposer une liste de cinq idées sur la manière dont le bloc peut améliorer son fonctionnement interne pour tenir ses promesses politiques.

1) Une Commission plus exécutive

Le rôle croissant de l’UE dans les domaines politiques où les États membres ont la responsabilité principale, tels que la santé, la politique étrangère et la sécurité, nécessite un degré plus élevé de capacité et d’aptitude exécutive, indique l’analyse de l’EPC.

La Commission européenne a été conçue il y a plus de 60 ans comme une institution stratégique chargée de proposer et d’élaborer des plans conformes aux attentes des États membres et de mettre en œuvre ces stratégies à l’aide de divers instruments budgétaires et réglementaires, a expliqué à L’Observatoire de l’Europe Jean-Louis De Brouwer, directeur du programme Affaires européennes à l’Institut Egmont.

« Le problème est que la Commission n’est pas encore équipée pour mettre en œuvre ces fonctions exécutives », a ajouté De Brouwer.

Malgré l’acquisition de nouveaux pouvoirs exécutifs ces dernières années, notamment dans le domaine technologique, les États membres se montrent encore réticents à accorder à la Commission des ressources supplémentaires pour lui permettre de faire appliquer pleinement et efficacement toute la nouvelle législation, selon De Brouwer.

Selon Ursula Pachl, analyste du CEPS, la création d’un nouveau commissaire chargé de l’application et de la mise en œuvre serait tout à fait judicieuse pour maintenir la position de l’UE en tant que puissance réglementaire mondiale.

Le président de la Commission est désormais le seul membre du collège des commissaires doté du pouvoir de coordonner et d’assurer l’application du droit de l’UE, affirme Pachl.

« Ce système semble désormais dépassé et d’une portée trop étroite, compte tenu des énormes défis à venir », écrit-elle.

Heather Grabbe, chercheuse principale à Bruegel, estime que la prochaine Commission devrait être impartiale, plutôt que politique, et avoir pour objectif de garantir que le droit de l’UE soit correctement appliqué.

« Il faut donner à la Commission des pouvoirs beaucoup plus forts pour qu’elle puisse être la gardienne des traités sur l’État de droit », a déclaré M. Grabbe.

2) Un leadership fort et coordonné

Ces dernières années, ce n’est un secret pour personne que la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen (Allemagne/PPE), et le président du Conseil européen, Charles Michel (Belgique/Renew), n’entretiennent pas les relations les plus étroites.

Leurs affrontements personnels et leur concurrence, qui ont culminé avec le soi-disant « sofagate », ont conduit à une moindre coopération entre les deux institutions et n’ont pas toujours présenté l’UE comme une voix unie.

« Nous aurons besoin d’un certain leadership de la part de la nouvelle équipe qui sera en place lorsque la Commission sera complétée, (et) certains efforts devront être faits pour améliorer cette gouvernance (de l’UE) », a déclaré De Brouwer.

L’ancien Premier ministre portugais António Costa sera le prochain président du Conseil européen à partir d’octobre, mais von der Leyen doit encore être approuvée par le Parlement européen pour revenir à son ancien poste pour un nouveau mandat.

« Il sera particulièrement important que les présidents du Conseil européen et de la Commission européenne aillent dans la même direction », notent les analystes de l’EPC. « Tous deux doivent comprendre que le pouvoir de la Commission augmente en fonction de la force du Conseil européen et vice versa ».

3) Fixer des objectifs stratégiques clairs

Bruegel vient de publier une note aux prochains dirigeants des institutions européennes, dans laquelle ses chercheurs notent que toutes les législations n’ont pas été bonnes au cours des cinq dernières années, et que les progrès ont été lents ou inexistants dans des domaines importants comme l’union des marchés des capitaux.

Les chercheurs affirment également que la réponse de la Commission au déclin de la compétitivité de l’UE a été unilatérale, en ne parvenant pas à adopter une législation clé pour approfondir le marché unique et en ne parvenant pas à s’entendre sur de nouvelles ressources propres pour aider à rembourser la prochaine génération de prêts de l’UE.

« Je pense qu’un plus grand consensus sur les domaines dans lesquels l’UE devrait agir davantage serait la chose la plus précieuse qui pourrait être convenue à ce stade », a déclaré M. Grabbe à L’Observatoire de l’Europe.

Plus les objectifs fixés par les dirigeants de l’UE dans l’agenda stratégique pour les cinq prochaines années et la feuille de route de la Commission sont alignés, plus la mise en œuvre des objectifs clés du bloc devrait être soutenue par des groupes de travail stratégiques, recommande l’EPC.

Un groupe de travail pourrait être ancré institutionnellement au sein de la Commission et dirigé par une personnalité politique expérimentée, se concentrant sur une priorité spécifique, comme l’industrie de la défense et de la sécurité de l’UE.

« Toutefois, pour être efficaces, ils devraient disposer de véritables pouvoirs de coordination et être intégrés au système de l’UE », écrivent les analystes de l’EPC.

4) Réformer le processus décisionnel de l’UE

Selon les chercheurs, beaucoup de choses peuvent être faites sans réformer les traités.

« Le contexte politique actuel rend pratiquement impossible la mise en œuvre du type de réforme institutionnelle à grande échelle fondée sur des traités que nous avons connu par le passé », a déclaré le boursier Bruegel à L’Observatoire de l’Europe, affirmant que ce n’est pas réaliste compte tenu des divisions actuelles entre les États membres et de la vision différente que les forces populaires radicales de droite ont de ce que devrait être l’UE.

L’élargissement, par exemple, est extrêmement compliqué en raison du nombre de vetos dont dispose chaque État membre dans le processus, qui sont devenus de plus en plus élaborés au fil du temps, a déclaré Grabbe, ajoutant qu’ils n’ont pas besoin d’être aussi ornés.

« L’UE devrait faire preuve d’innovation dans la préparation de la prochaine vague d’élargissement, y compris l’adhésion de l’Ukraine. Une adhésion par étapes devrait être sérieusement envisagée », peut-on lire dans la note de Bruegel.

Un autre aspect clé sera la manière de structurer – ou de restructurer – le fonctionnement interne de la Commission, de manière à ce qu’il y ait une meilleure coordination entre les domaines politiques et que chaque commissaire européen (il y en a un par pays) dispose d’un portefeuille important.

« Il est logique d’organiser des groupes de commissaires, mais il faut qu’ils aient tous un portefeuille important. C’est là le défi », explique Grabbe.

5) Une utilisation plus efficace du budget de l’UE (et des emprunts communs ?)

Durant la campagne électorale, von der Leyen a déclaré qu’elle utiliserait l’expérience des cinq dernières années pour simplifier le budget de l’UE, éliminer les redondances et le rendre plus efficace.

La présidente de la Commission allemande de centre-droit a laissé entendre en mai qu’elle pourrait être disposée à réduire les coûteuses subventions agricoles et l’aide aux régions les plus pauvres pour donner la priorité à de nouveaux domaines de dépenses, comme la défense.

« L’agriculture et la cohésion joueront sans aucun doute un rôle, mais nous devons nous concentrer sur ce qui est le plus important à l’heure actuelle », a déclaré Mme von der Leyen lors d’un débat électoral.

Le président de la Commission a évoqué la nécessité de nouvelles ressources propres et n’a pas fermé la porte à de nouveaux emprunts communs pour combler les déficits de financement, une idée soutenue par des dirigeants comme le président français Emmanuel Macron – bien que l’opinion la plus acceptée par les États membres penche vers une volonté de faire plus avec des ressources limitées.

« Si nous voulons littéralement joindre le geste à la parole, nous devrons réfléchir de manière large à la prochaine génération de ressources financières nécessaires à l’UE », a souligné De Brouwer.

Le directeur d’Egmont estime qu’il est possible de faire beaucoup plus pour simplifier les instruments budgétaires existants et de recourir davantage à l’approche basée sur les performances. Cela signifie que l’argent de l’UE ne sera transféré aux États membres que s’ils atteignent certains objectifs qui mesurent leurs réformes et leurs performances, comme ce fut le cas avec le plan Recovery Next Generation.

« Un budget européen plus important devrait également être étudié, mais seulement si les politiques actuelles qui absorbent la majeure partie du budget de l’UE (PAC et cohésion) sont également réformées », indique le mémo Bruegel.

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