Can Cyprus cope with the current flow of asylum seekers?

Jean Delaunay

Chypre peut-elle faire face au flux actuel de demandeurs d’asile ?

Leur arrivée massive, notamment jusqu’au printemps, a motivé un débat houleux sur les limites d’accueil dans le pays. L’Observatoire de l’Europe Witness s’y est rendu pour écouter des points de vue très différents.

Beaucoup à Chypre craignent que l’arrivée de migrants, majoritairement musulmans, pose non seulement des problèmes socio-économiques et sécuritaires, mais aussi une menace identitaire, démographique et même existentielle pour le pays, dont le nord est occupé par l’armée turque depuis 1974.

« La population de Chypre est d’environ 800 000 habitants. Si nous avons 250 000 étrangers ici, cela signifie que 25 ou 30 % sont des étrangers. Si nous ne pouvons pas leur dire de partir à cause des politiques de l’Union européenne, cela signifie que dans un an de « Nous voulons rester des Chypriotes grecs ici à Chypre », a déclaré Christakis Meleties, président du conseil local de Kokkinotrimithia.

Christakis Meleties, chef du conseil local de Kokkinotrimithia.
Christakis Meleties, chef du conseil local de Kokkinotrimithia.

« Quelqu’un meurt chaque jour »

Le Conseil se trouve à proximité du premier centre d’accueil de Pournara, le lieu qui héberge les immigrants dès leur arrivée en République de Chypre.

« Chaque jour, vous entendez… quelqu’un est mort. Quelqu’un a été tué. Quelqu’un est mort. Quelqu’un a été tué. Quelqu’un avait une bombe. J’ai quitté cela pour obtenir les droits, la paix et la liberté. J’ai des rêves. J’ai un avenir », a déclaré un jeune de 18 ans. Demandeur d’asile de 12 ans qui a fui le Yémen.

Les demandeurs d'asile sont arrivés en République de Chypre.
Les demandeurs d’asile sont arrivés en République de Chypre.

Les demandeurs d’asile dont le dossier est recevable sont ensuite envoyés dans un deuxième camp, dans le village de Kofinou, au sud du pays. Environ 800 résidents y reçoivent actuellement un logement, de la nourriture, une éducation, des médicaments, de l’argent de poche et peuvent sortir librement pour la journée.

En réponse aux récentes arrivées massives de Syriens, le camp est en train d’être agrandi. Le gouvernement a également suspendu pendant 14 mois l’examen de toutes les demandes d’asile des citoyens syriens.

Une fois sortis du camp, les demandeurs d’asile reçoivent une allocation mensuelle et sont encouragés à s’intégrer.

Aucun emploi autorisé pour les nouveaux arrivants

Mais, afin d’éviter un nouvel afflux, le gouvernement leur interdit de chercher du travail pendant 9 mois après leur arrivée. Sans emploi légal ni réseau familial, beaucoup comptent sur les centres caritatifs pour obtenir des vêtements ou du matériel scolaire.

« Tout le monde pense que la plupart des migrants ont des téléphones portables et des smartphones et disposent de beaucoup d’informations, ce qui fait qu’ils savent tout, mais ce n’est pas le cas, car les passeurs ou les personnes qui se trouvent sur leur chemin leur donneront de mauvaises informations, notamment l’idée que si vous avez un enfant à Chypre ou dans l’Union européenne, cet enfant se verra automatiquement accorder la résidence ou la citoyenneté de l’UE, ce qui n’est pas le cas », explique Elizabeth V. Kassini, directrice exécutive de Caritas Chypre.

Elizabeth V. Kassini, directrice exécutive de Caritas Chypre.
Elizabeth V. Kassini, directrice exécutive de Caritas Chypre.

Et aussi un problème religieux

L’Église orthodoxe de Chypre a un point de vue très clair sur l’immigration. Il accuse la Turquie d’essayer de modifier la démographie du pays.

« La majorité d’entre eux (les demandeurs d’asile) ont une autre religion. Cela affecte également notre société. C’est aussi le fait que nous sommes déjà un endroit avec pas mal de problèmes et que nous ne pouvons pas être accablés par un pourcentage aussi élevé d’étrangers qui viennent ici », a déclaré Mgr Georgios, chef spirituel de l’Église orthodoxe de Chypre.

Archevêque Georgios, chef spirituel de l'Église orthodoxe de Chypre.
Mgr Georgios, chef spirituel de l’Église orthodoxe de Chypre.

Sous la pression de l’Église, de l’extrême droite et d’un mécontentement social croissant, le gouvernement tente d’augmenter les retours volontaires. Chypre est le quatrième pays de l’UE en termes de départs de ce type, a déclaré le ministre de l’Intérieur du pays.

Il veut désormais aller de l’avant : « Nous sommes convaincus que nous devons lutter contre l’immigration clandestine, car nous pensons que ce sont les États membres qui doivent décider, conformément au droit international, qui va traverser leurs frontières, et non les groupes de passeurs et les trafiquants », a expliqué Konstantinos Ioannou. .

Le ministre chypriote de l'Intérieur, Konstantinos Ioannou.
Le ministre de l’Intérieur chypriote Konstantinos Ioannou.

Les chiffres officiels montrent que jusqu’à 96 % des demandes d’asile sera finalement refusé.

Laisser un commentaire

six + 2 =