Chypre est peut-être la destination balnéaire par excellence, mais ses vignobles méritent également qu'on s'y intéresse.  Voici pourquoi

Jean Delaunay

Chypre est peut-être la destination balnéaire par excellence, mais ses vignobles méritent également qu’on s’y intéresse. Voici pourquoi

Avec ses cépages indigènes et son vin historique, Chypre est une destination viticole émergente. Voici comment ses vignobles allient tradition et innovation.

Imaginez des milliers d’années de tradition viticole, des montagnes pittoresques et une culture soudée où la famille passe avant tout, et vous commencerez à ressentir la saveur des vignobles chypriotes.

Ce pays insulaire attire de plus en plus l’attention pour ses vins délicieux et pour cause.

Les vignobles chypriotes racontent souvent non seulement l’histoire du vin mais aussi celle de la famille qui l’a créé. C’est ce que j’ai vécu lors de ma visite à Tsiakkas Winery, fondée par Kostas et Marina Tsiakkas qui souhaitaient créer leur propre entreprise et abandonner la vie de col blanc.

Ce qui a commencé avec une production de 500 bouteilles par an s’est transformé en un chiffre impressionnant de 200 000 bouteilles, des visiteurs du monde entier et une deuxième génération progressiste prête à poursuivre l’entreprise familiale.

Voici quelques bonnes raisons pour lesquelles vous devriez explorer les vignobles pendant votre séjour à Chypre.

Qu’est-ce que Chypre a à offrir en tant que destination viticole ?

Yaren Fadiloglulari
Une vue sur les vignobles de la cave Tsiakkas.

Un mélange unique de tradition et d’innovation

Orestis Tsiakkas, vigneron en chef de Tsiakkas Winery et fils aîné de Kostas et Marina, a étudié la viticulture (culture du raisin) et l’œnologie (vinification) en France, en Allemagne et en Espagne.

« D’un côté, nous avons la tradition de nos parents, et de l’autre, nous avons nos connaissances académiques et notre esprit d’innovation », dit-il.

« Marier tradition et innovation donne naissance à quelque chose de vraiment unique. »

En effet, les viticulteurs chypriotes de deuxième génération font souvent la promotion de leurs vins à l’étranger, expérimentent de nouvelles idées et insufflent de la créativité dans les activités viticoles à Chypre.

Variétés indigènes et boissons locales

Il existe différents cépages indigènes à Chypre, le Xynisteri (blanc) et le Mavro (rouge) étant les plus courants. Ceux-ci sont également utilisés dans la fabrication de la commandaria, le vin manufacturé le plus ancien au monde.

En dégustant ce vin doux et visqueux, rappelez-vous comment Richard Cœur de Lion le décrivait : « le vin des rois et le roi des vins ».

Gagnant en popularité pour la première fois lors des croisades au XIIe siècle, ce n’est pas un vin ordinaire. Aujourd’hui, il n’est produit que dans 14 villages spécifiques des montagnes du Troodos.

Si vous avez une question pendant ou après la dégustation de vin, posez-la à votre guide local. Vous serez surpris du nombre d’histoires inattendues cachées dans les vignobles chypriotes.

Prenez mon expérience à Tsiakkas Winery, par exemple. Outre le vin et la commandaria, j’ai également dégusté du zivania, l’eau-de-vie de grignons chypriote traditionnelle, dans le cadre de la dégustation. Plus tard, lorsque j’ai demandé à Orestis si produire du zivania avait toujours été prévu, il a partagé une anecdote amusante.

Apparemment, son père a inventé cette zivania par erreur. Il l’a oublié dans un tonneau et n’a pensé à le vérifier que cinq ans plus tard. « Vraiment incroyable », selon les propres mots d’Orestis.

Les plus hauts vignobles d’Europe

Domaine viticole Tsiakkas
L’altitude joue un rôle important dans la détermination de la nature des vins chypriotes.

Abritant les vignobles les plus hauts d’Europe à plus de 1 300 mètres d’altitude, les vignobles chypriotes ne manquent pas de vues à couper le souffle. Et le meilleur, c’est que vous n’aurez pas à attendre d’arriver à la cave pour profiter de la vue.

Tandis que vous empruntez les routes sinueuses, regardez à l’extérieur pour apercevoir des vignes, des fleurs éclatantes et des maisons de village pittoresques avec d’imposantes montagnes en toile de fond.

L’altitude joue également un rôle dans la nature des vins chypriotes. Comme ils sont plus proches du soleil, les raisins reçoivent davantage de rayons UV qui affectent leur structure. Les vignobles de haute altitude connaissent également des journées très chaudes et des nuits froides, ce qui rend le processus de maturation plus fluide.

Une expérience économique

Les coûts varient selon le domaine viticole, mais généralement 12 € peuvent vous permettre une visite du vignoble et une dégustation.

Après la visite, améliorez votre expérience en commandant un plateau de collations de style chypriote avec du halloumi, des olives vertes et du fromage.

Où se trouvent les meilleurs vignobles chypriotes et comment s’y rendre ?

Yaren Fadiloglulari
Un plateau de collations à la cave Ekfraseis.

Si vous séjournez près de Paphos ou de Limassol, vous serez à moins d’une heure de quelques grands vignobles.

La route des vins de commandaria se trouve près du mont Troodos et relie les 14 villages viticoles. En chemin, vous trouverez le musée Commandaria et la cave Revecca, spécialisée dans le vin de dessert bien-aimé de l’île.

Non loin des villages de la région de Limassol se trouvent les vignobles Tsiakkas, Vlassides et Zambartas. Située à l’ouest, Paphos possède également des vignobles renommés tels que Vasilikon, Fikardos, Ezousa et Vouni Panayia.

La meilleure façon de se rendre aux caves est de louer une voiture. Il est important de réserver à l’avance, surtout en été, lorsque de nombreux touristes visitent Chypre.

Certains établissements vinicoles vous permettent de réserver en ligne tandis que d’autres nécessitent un appel. La plupart sont fermés le dimanche, il serait donc préférable de prévoir une dégustation de vins en semaine ou le samedi.

Quelle est la meilleure période pour visiter Chypre pour une dégustation de vin ?

Avril à juin est considéré comme la meilleure période car les vins s’épanouissent et la nature s’éveille.

Cela dit, la visite des vignobles en vaut la peine tout au long de l’année. Différentes saisons signifient des paysages différents et davantage d’opportunités pour tirer le meilleur parti de ce que le vin chypriote a à offrir.

En hiver, les vins sont secs et dépourvus de feuilles. Pourtant, le paysage est le plus vert, formant un contraste spectaculaire. La douce commandaria vous réchauffera sûrement si vous choisissez d’y aller à cette période de l’année.

En été, la terre devient jaune et aride en raison du temps chaud. Prenez un Xynisteri léger qui vous donnera de l’énergie au milieu des étés secs de la Méditerranée.

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