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Milos Schmidt

Chefs-d’œuvre émouvants : retour sur les Art Cars les plus emblématiques de BMW pour célébrer Le Mans

Alors que l’attente grandit pour la course d’endurance du Mans de cette année, nous explorons l’histoire et l’évolution du projet emblématique Art Car de BMW.

Depuis 1975, le BMW Art Car Project a transformé le monde du sport automobile en une toile ouverte pour certains des artistes les plus renommés au monde, notamment Andy Warhol, Jeff Koons et Roy Lichtenstein.

Au fil des années, ces titans créatifs ont eu toute liberté pour transformer les véhicules ultra-rapides de BMW en chefs-d’œuvre émouvants, tout en redéfinissant le concept d’extension de marque.

La sculptrice éthiopienne américaine Julie Mehretu rejoint ce groupe estimé cette année, dévoilant un nouveau design éblouissant qui apparaîtra lors de l’événement légendaire des 24 Heures du Mans ce week-end.

Mais comment est née cette fusion unique entre l’art et le sport automobile ?

Une brève histoire de la BMW Art Car

Le projet BMW Art Car a été conçu par le pilote automobile français et passionné d’art Hervé Poulain. Sa vision était de combiner sa double passion pour la course automobile et l’art contemporain, un concept qu’il a proposé à son ami le sculpteur américain Alexander Calder.

Avec le feu vert de Jochen Neerpasch, alors directeur de BMW Motorsport, Calder a transformé la BMW 3.0 CSL de Poulain en une œuvre d’art vibrante et émouvante. La voiture a fait ses débuts aux 24 Heures du Mans 1975. Même si elle n’a pas terminé la course, l’Art Car a déclenché la naissance d’un héritage culturel pour la marque de luxe.

Alexander Calder avec Hervé Poulain en studio
Alexander Calder avec Hervé Poulain en studio
L'Alexander Calder a peint la BMW CSL 1975.
L’Alexander Calder a peint la BMW CSL 1975.

Suite aux efforts pionniers de Calder, la série Art Car a rapidement pris de l’ampleur. En 1976, Frank Stella a appliqué son design minimaliste basé sur une grille à une autre BMW 3.0 CSL, reflétant sa fascination pour la structure et la précision des voitures de course. Un an plus tard, le pionnier du pop art Roy Lichtenstein a apporté son style de bande dessinée emblématique à une BMW 320i.

L’implication d’Andy Warhol en 1979 a marqué une étape importante pour le projet. Il lui a fallu seulement 24 minutes pour peindre la voiture, dans un atelier à l’extérieur de Munich.

« J’ai essayé de montrer la vitesse sous forme d’image visuelle. Lorsqu’une automobile roule vraiment vite, toutes les lignes et couleurs se transforment en un flou », a déclaré Warhol pour expliquer son travail.

Les performances de la voiture au Mans étaient à la hauteur du processus de peinture rapide de Warhol. Il a obtenu une respectable sixième place au classement général et a terminé deuxième de sa catégorie.

La voiture d'art BMW conçue par Frank Stella exposée au Los Angeles Contemporary Museum of Art (LACMA).
La voiture d’art BMW conçue par Frank Stella exposée au Los Angeles Contemporary Museum of Art (LACMA).
La voiture BMW M1 peinte par l'artiste américain Andy Warhol en 1979, exposée au Centre d'art moderne de Varsovie, en Pologne.
La voiture BMW M1 peinte par l’artiste américain Andy Warhol en 1979, exposée au Centre d’art moderne de Varsovie, en Pologne.

Depuis lors, l’Art Car n’a cessé de repousser les limites de la créativité, en présentant des œuvres d’artistes comme Jenny Holzer, David Hockney, Jeff Koons, Esther Mahlangu et bien d’autres. d

La BMW 850 CSi de David Hockney (1995)
La BMW 850 CSi de David Hockney (1995)
L'artiste Jeff Koons dévoile la première nord-américaine de sa BMW Art Car (BMW M3 GT2) dans les jardins botaniques de Miami Beach en 2013.
L’artiste Jeff Koons dévoile la première nord-américaine de sa BMW Art Car (BMW M3 GT2) dans les jardins botaniques de Miami Beach en 2013.

La 20ème voiture artistique de BMW

Pour les 24 Heures du Mans de cette année, BMW présente sa 20e Art Car, une superbe BMW M Hybrid V8 conçue par l’artiste contemporaine Julie Mehretu.

Le design de Mehretu s’inspire de sa peinture monumentale « Everywhen » (2021-2023), visant à donner l’impression que la voiture a traversé l’espace de son œuvre.

« Je ne considère pas cette voiture comme quelque chose que vous exposeriez. Je la considère comme quelque chose qui courra au Mans. C’est une peinture performative », partage Julie Mehretu.

Elle ajoute : « La BMW Art Car n’est achevée qu’une fois la course terminée. »

Julie Mehretu et sa BMW Art Car #20 lors de la première mondiale au Centre Pompidou, Paris, le 21 mai 2024.
Julie Mehretu et sa BMW Art Car #20 lors de la première mondiale au Centre Pompidou, Paris, le 21 mai 2024.
Everywhere de Julie Mehretu (2021-23), exposée à la White Cube Gallery de Londres
Everywhere de Julie Mehretu (2021-23), exposée à la White Cube Gallery de Londres

La BMW M Hybrid V8 de Mehretu participera aux 24 Heures du Mans de cette année sous le numéro 20 et sera conduite par les pilotes d’usine BMW M Sheldon van der Linde, Robin Frijns et René Rast.

La mythique épreuve d’endurance, dont le coup d’envoi est prévu le 15 juin, promet d’être un spectacle en attirant plus de 250 000 spectateurs sur le Circuit de la Sarthe.

Nous verrons bientôt si la touche astucieuse de Mehretu peut aider à propulser BMW vers une finale triomphale. Gagner ou perdre, une chose est sûre : ils courront avec un style inégalé.

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