Chaud, serré et imprévisible : l'Espagne se prépare à des élections chaotiques

Martin Goujon

Chaud, serré et imprévisible : l’Espagne se prépare à des élections chaotiques

Comment les températures torrides, la foule et les vacances d’été façonneront-elles la sélection du prochain gouvernement ?

MADRID — Quand Maripaz Pérez pense aux prochaines élections nationales en Espagne, elle devient nerveuse.

Pérez, une habitante de la ville de Séville, ne s’inquiète pas de l’étroitesse de la course ou des politiques que le prochain gouvernement du pays pourrait mettre en place : la source de son anxiété est la date réelle du vote.

« Qui sur Terre pense à organiser une élection nationale le 23 juillet, un dimanche au milieu de l’été, alors que presque tout le monde est hors de la ville? » elle s’est plainte. « Comment peuvent-ils demander aux gens d’interrompre leurs vacances et de faire la queue sous une chaleur torride juste pour faire leur devoir de citoyen? »

Depuis le moment où le Premier ministre Pedro Sánchez a dissous le Parlement en mai, il y a eu toutes sortes de spéculations sur la façon dont les élections d’été en Espagne pourraient se dérouler.

« Nous n’avons jamais voté si tard en été, alors qu’au moins 10 millions des 37 millions d’électeurs espagnols sont en vacances », a déclaré Pablo Simón, politologue à l’université Carlos III de Madrid. « On ne sait pas combien d’électeurs seront loin de leur ville d’origine, combien d’entre eux seront prêts à retourner voter, combien voteront par correspondance … Tout cela est un peu mystérieux. »

Les Espagnols étant contraints d’interrompre leurs vacances pour voter, Simón a déclaré qu’il était possible que des embouteillages se développent. Des augmentations similaires pourraient avoir lieu dans les bureaux de poste, où un nombre record de 3 millions d’électeurs devraient voter par correspondance. Bien que le service postal ait embauché 5 500 travailleurs supplémentaires pour doter ses bureaux ce mois-ci, certains emplacements devraient encore être débordés.

Le Parti populaire de centre-droit, qui est en tête dans les sondages alors que la saison de campagne officielle démarre jeudi à minuit, a cherché à présenter le moment de l’élection comme une manœuvre injuste de Sánchez. Le chef du parti, Alberto Núñez-Feijóo, a accusé le Premier ministre de forcer les électeurs plus prospères, traditionnellement de droite, à « choisir entre les urnes ou leurs vacances ».

« L’objectif est-il de réduire la participation et de rendre difficile le vote des citoyens ? » il a dit.

Bien que les élections municipales de mai aient été marquées par des scandales impliquant l’achat de bulletins de vote par correspondance, la confiance globale dans le système électoral reste forte. Même le parti d’extrême droite Vox, qui a tenté de jeter le doute sur le système de courrier, encourage désormais les électeurs à tirer le meilleur parti de cette option.

Le vote du milieu de l’été peut également causer des problèmes dans les bureaux de vote, qui en Espagne sont dirigés par des électeurs sélectionnés par un système de loterie. Les personnes sélectionnées lors du tirage risquent jusqu’à un an de prison si elles refusent de rester à leur poste pendant les 12 heures d’ouverture des bureaux de vote.

Mais même avec cette menace qui les menace, dans presque toutes les élections espagnoles, quelques stations ont ouvert tard parce que les citoyens chargés de les superviser ne se sont pas présentés. Avec autant d’électeurs en vacances, ce scénario est susceptible de devenir plus courant dans tout le pays.

Alors que tous les bureaux de vote finiront par ouvrir – les autorités peuvent recruter des électeurs sans méfiance pour les diriger sur place – un démarrage tardif pourrait retarder l’annonce des résultats officiels, qui ne peuvent être relayés qu’une fois tous les bureaux de vote fermés.

Un autre facteur qui pourrait compliquer le processus de vote est le temps torride.

L’été dernier a été le plus chaud jamais enregistré en Espagne, avec des températures de juillet atteignant des niveaux jamais vus depuis 1961. Le pays connaît des «températures anormalement élevées» et le service météorologique espagnol prévoit que les élections de ce mois-ci coïncideront avec une vague de chaleur extrême qui entraînera des températures moyennes de 33 degrés Celsius à Madrid et des conditions encore plus intenses dans des villes comme Cordoue, où les températures ont atteint 44C. Juillet dernier.

Les sondeurs prédisent qu’un grand nombre d’électeurs se rendront aux urnes tôt le matin, avant que les températures ne culminent, puis à nouveau en fin de journée lorsque les choses commenceront à se refroidir. Ces schémas de vote pourraient conduire à des rapports précoces de taux de participation élevés qui pourraient potentiellement dissuader les électeurs moins motivés de participer.

Compte tenu du moment inhabituel, le fait de savoir qui se présente pour voter pourrait jouer un rôle important dans la détermination du résultat. « Le problème avec cette élection est qu’il y a tellement de variables en jeu que les résultats sont totalement imprévisibles », a déclaré le politologue Simón.

Bien que les premiers sondages aient révélé que les électeurs de droite étaient les plus motivés, l’équilibre a changé ces dernières semaines, alors que les électeurs de gauche se sont alarmés de la perspective que le Parti populaire gouverne avec le soutien de Vox – un scénario que Núñez Feijóo a ouvertement envisagé. – et qui se produit déjà dans les gouvernements locaux et régionaux à travers l’Espagne.

L’institutrice Alicia Arroyo a déclaré que la possibilité était un facteur de motivation clé pour elle. « Je suis vraiment inquiète au sujet d’une coalition de droite », a-t-elle déclaré. « Où qu’ils soient, tous les Espagnols doivent participer… Surtout tous les électeurs de gauche qui restent généralement chez eux. »

Le Parti populaire de centre-droit, qui est en tête dans les sondages alors que la saison de campagne officielle démarre jeudi à minuit, a cherché à présenter le moment de l’élection comme une manœuvre injuste du Premier ministre Pedro Sánchez | Cristina Quicler/AFP via Getty Images

Il est peu probable que l’incertitude prenne fin le jour des élections. Si le Parti populaire fonctionne comme prévu, il devra encore conclure un accord de gouvernance avec Vox et décider s’il accepte des membres du parti d’extrême droite au sein de l’exécutif.

Si Sánchez et le reste de la gauche dépassaient les attentes, les négociations seraient encore plus complexes, car ils auraient presque certainement besoin de s’assurer le soutien des forces régionales et nationalistes.

Dans le meilleur des cas, l’Espagne n’aura pas de nouveau gouvernement avant la mi-septembre : le parlement du pays ne devrait pas être rappelé en session avant le 17 août, et même si un bloc remporte une nette victoire sur l’autre, il devra encore passer par une procédure d’investiture qui implique des visites au roi, des rencontres avec des partenaires, un débat et plusieurs votes en assemblée – un processus complexe qui prend plusieurs semaines.

Si ni la gauche ni la droite ne parviennent à obtenir un soutien suffisant pour prendre le pouvoir, l’Espagne pourrait même faire face à une plus longue période d’incertitude, avec le pays entre les mains d’un gouvernement intérimaire Sánchez jusqu’à l’automne et les électeurs rappelés aux urnes au début de l’année prochaine. .

« Cette élection se déroule à un moment de polarisation extrême en Espagne et cela ne disparaîtra pas une fois qu’elle sera terminée », a déclaré Simón. « Tout peut arriver.

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