Truffle hunters and winemakers both want the shady side of the hill in Piedmont as temperatures climb.

Milos Schmidt

Chasseurs de truffes contre vignerons : le changement climatique oblige les producteurs italiens estimés à se disputer les terres

Les truffes blanches d’Alba et les vins rouges du Piémont se marient généralement bien. Mais la hausse des températures crée une fracture dans la région.

L’art en voie de disparition de la chasse aux truffes est confronté à une nouvelle et « grave menace » de la part des vignerons du nord de l’Italie.

La rare truffe blanche d’Alba et les vins rouges du Piémont comptent parmi les produits les plus prisés de la région et proviennent d’une heureuse proximité depuis des décennies.

Mais les vignerons de la région des Langhe, dans le Piémont, se tournent désormais vers le versant le plus ombragé des collines, un territoire privilégié pour la chasse aux truffes, afin de protéger leurs vignes des étés de plus en plus chauds.

« Ouvrir les pentes exposées au nord à la production de raisin constituerait une grave menace pour les truffes », a déclaré Antonio Degiacomi, président du Centro nazionale studi tartufo (Centre national d’études sur la truffe) basé à Alba, au journal La Stampa.

« Toute la biodiversité de la région est concentrée sur le versant nord et sans elle il n’y aurait pas de truffes. »

Quel est le bon climat pour le vin et les truffes ?

Une truffe blanche géante trouvée en 2007 et des raisins (R) Nebbiolo, utilisés pour élaborer les rouges Barbaresco et Barolo.
Une truffe blanche géante trouvée en 2007 et des raisins (R) Nebbiolo, utilisés pour élaborer les rouges Barbaresco et Barolo.

Dérivé du celtique signifiant « bandes de terre », les Langhe sont ainsi appelées en raison de leurs collines allongées, formées les unes à côté des autres pour créer de profondes vallées.

Les pentes exposées au nord étaient auparavant jugées trop fraîches pour la culture du raisin. Mais comme ailleurs en Europe, la hausse des températures oblige les viticulteurs à reconsidérer leurs options.

Le Consortium pour la protection du Barolo et du Barbaresco (une association de producteurs de vins rouges emblématiques) a proposé d’étendre les vignobles dans ces zones plus ombragées – apparemment comme un moyen de faire face « aux conditions climatiques que nous connaissons et à leurs effets ».

Mais ces pentes sont restées des forêts et des prairies pendant des siècles, disent les chasseurs de truffes, offrant ainsi l’habitat idéal pour la croissance des truffes.

Défricher les pentes boisées du nord pour y installer des vignobles serait un « coup mortel » pour les chasseurs de truffes, a déclaré Degiacomi à La Stampa, et « si cela est autorisé, la célèbre truffe blanche d’Alba n’existera plus ».

Cette truffe rare ne peut être cultivée. Comme le montre le film The Truffle Hunters de 2021, c’est la récompense et la joie d’une vieille cohorte de chasseurs artisanaux et de leurs chiens, qui reniflent les tubercules.

Selon leur rareté en saison, la truffe d’Alba peut atteindre jusqu’à 5 000 € le kilo, ce qui en fait l’un des ingrédients les plus chers au monde.

Cette dernière bataille avec les vignerons n’est pas le premier ni le seul défi lancé à l’ancienne pratique du Piémont, l’une des principales régions où l’on trouve la truffe d’Alba.

« Les forêts qui produisent des truffes subissent de fortes pressions dues au changement climatique, à la déforestation et à la pollution agricole », a déclaré le co-réalisateur du film Gregory Kershaw à L’Observatoire de l’Europe en 2021. « Tout cela a un impact important sur l’écosystème naturel. »

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