Charles III accueilli par des manifestants et des fans lors de la cérémonie d'Édimbourg

Jean Delaunay

Charles III accueilli par des manifestants et des fans lors de la cérémonie d’Édimbourg

Des militants anti-monarchie et des passionnés de la royauté se sont malheureusement côte à côte lors de la célébration du couronnement du roi écossais

La visite du roi Charles III à Édimbourg pour une cérémonie marquant son couronnement a attiré des milliers de personnes sur le Royal Mile de la ville, dont plus d’une poignée de manifestants anti-monarchie dévoués.

L’attitude nationale envers la monarchie n’étant pas exactement à son plus haut niveau, le groupe anti – dirigé par le groupe de campagne de longue date Republic – espérait probablement devenir le deuxième titre de l’événement. Mais sur la base du son de leurs chants et de la visibilité de leurs pancartes jaunes «Not My King», ils étaient éclipsés par le reste de la foule et pour la plupart entassés au coin d’une rue près du sommet du Royal Mile.

Dans les heures qui ont précédé l’arrivée de Charles, le ratio manifestant-journaliste au sein de la foule serrée se situait entre 10:1 et 5:1, signe que ce concours royal en milieu de semaine n’attirait pas de manifestations de masse. Et au début, il n’y avait aucun signe de quelque chose de méchant dans l’air.

« Il n’y a personne qui cherche à se battre », a déclaré le manifestant anti-monarchie Ian. « C’était tout dans le sud pour le couronnement – ​​ce n’est pas vraiment ce que nous faisons ici. Je pense que ces (manifestants pro-monarchie) sont juste là pour nous embêter.

Parmi les jeunes manifestants se trouvait Evie, une membre d’un groupe punk à la voix douce dans la vingtaine, qui se tenait au bord de la manifestation avec une pancarte faite maison se concentrant sur son propre problème de prédilection : la pauvreté.

Résidente du Royal Mile elle-même, elle a expliqué qu’elle s’était abstenue de protester contre le cortège du couronnement écossais l’année dernière parce qu’elle craignait d’être arrêtée, mais elle semblait satisfaite que cette fois, les choses seraient plus équilibrées.

Andrew Naughtie/Euronews
Des manifestants sur le Royal Mile.

« Je pense que la police a retenu la leçon », a-t-elle déclaré, faisant allusion au tollé qui a suivi l’arrestation de membres de la République lors du sacre à l’automne dernier. « Je ne fais pas partie d’un groupe en particulier, je suis juste ici à cause de ce en quoi je crois.

« Ce n’est pas ce à quoi nous devrions vouloir que notre argent soit dépensé. »

Pendant ce temps, quelques manifestants pro-monarchie s’étaient présentés pour compenser la foule républicaine. Ils avaient moins de pancartes, passaient moins de temps à chanter et semblaient surtout profiter du soleil écossais inhabituellement flamboyant. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne savaient pas pourquoi ils étaient là.

Alex, debout seul et au visage sinistre dans une toison grise avec un Union Jack en plastique de la taille d’un iPad dans sa main, était terre-à-terre.

« Je suis ici parce que c’est une institution britannique », a-t-il dit sans hésitation avec un accent écossais rugueux, « et nous devrions être fiers d’être britanniques. »

Il avait reçu son drapeau d’un homme silencieux portant un t-shirt portant l’inscription « GOD SAVE THE KING » en caractères gras remplis d’Union Jack. Il était d’accord avec Alex qu’il était là pour célébrer la britannicité, pas seulement la monarchie – et que l’ambiance était au beau fixe.

« Nous avons tous le droit de manifester pacifiquement », a-t-il dit de l’autre côté, pas tout à fait souriant et pas tout à fait renfrogné.

Même le groupe anti-Charles le plus radical était d’humeur optimiste. Salvo, un groupe faisant campagne pour « libérer » l’Ecosse du Royaume-Uni, était solidement ancré dans le noyau dur. Ils affirment que les Actes d’Union originaux du XVIIIe siècle qui ont commencé à assembler la Grande-Bretagne moderne ont illégalement obscurci la constitution écossaise et que l’union n’existe donc pas légitimement.

C’est un argument radical qui place le groupe bien en dehors du courant dominant de l’activisme indépendantiste. Ils m’ont dit qu’ils étaient convaincus que « l’État britannique » manigançait pour les réprimer, mais alors qu’ils attendaient le début de la procession, le groupe continuait de distribuer des pamphlets avec le sourire.

La détente entre les deux parties n’a commencé à s’effilocher que lorsque le cortège a commencé. Alors que des groupes de militaires se dirigeaient vers les manifestants, quelqu’un d’un côté a poussé quelqu’un de l’autre et les cris ont commencé.

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Sentiment anti-monarchie affiché à Édimbourg.

Un homme a signalé le pousseur à la police; un autre lui a crié : « Tu es une herbe ! », et un autre encore a accusé quelqu’un d’autre d’avoir agressé quelqu’un. Cela a semblé lever le voile sur l’indignation, qui a commencé à couler des deux côtés.

Les militants de Salvo, qui cultivent généralement un air de sérieux en public, ont crié à un « gros c ** t » du côté royaliste pour mettre en ligne leurs « knuckledraggers », « wankers » et « a *** lickers ».

Les royalistes les plus en colère dirigeaient principalement leur mépris vers les corps de l’autre côté. « Pourquoi ne te tais-tu pas et laisse-nous profiter de notre journée ? » a crié un homme habillé professionnellement, souriant à ses adversaires. « Vous puez tous, la plupart d’entre vous sont laids, pourquoi ne vous lavez-vous pas ? »

Un autre était furieux de voir la partie républicaine huer les militaires. « Ce sont des militaires de ce pays », a-t-il crié dans leur direction générale. « Ils ont servi pour que vous puissiez vous tenir là. Tu es dégoûtant, absolument dégoûtant.

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Un manifestant pro-monarchie sur le Royal Mile.

Pourtant, aussi fort que les huées aient retenti, la procession était essentiellement ininterrompue. La vieille ville d’Édimbourg est surchargée de touristes dans le meilleur des cas, et la gamme d’accents et de langues qui bordent le Royal Mile suggérait que la plupart des résidents à temps plein de la ville étaient restés au travail.

Une fois que Charles fut sorti de sa voiture et entré dans la cathédrale, la plupart des républicains et des royalistes commencèrent à revenir à la normalité. Plus tard dans l’après-midi, quelques manifestants ont été arrêtés après avoir injurié des policiers – mais aucune grande flambée n’a été observée.

Alors qu’un homme d’un côté ou de l’autre marmonnait misérablement par-dessus mon épaule : « Ce n’est pas vraiment une protestation. Pas comme les Français. Ils peuvent vraiment le faire correctement.

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