Chaleur extrême : comment les températures élevées affectent le corps humain

Jean Delaunay

Chaleur extrême : comment les températures élevées affectent le corps humain

Avec des températures aussi élevées que celles atteintes en Europe cette semaine, même le système de refroidissement intégré de notre corps, la sueur, ne peut nous protéger de la surchauffe. Voici quelques conseils pour rester en sécurité lorsqu’il fait trop chaud dehors.

Ça a été une couple de semaines étouffantes pour une grande partie de l’Europe du Sud, avec des pays comme l’Italie, l’Espagne et la Grèce qui rôtissent sous le soleil avec des températures supérieures à 30°C.

Mardi, l’île méditerranéenne de Sardaigne a atteint 44°C, tandis que Rome a atteint 40°C. La chaleur torride a conduit les autorités italiennes à émettre mercredi des alertes météorologiques rouges pour 23 de ses 27 principales villesexhortant les gens à rester au frais et à s’hydrater et à rester à l’intérieur pendant les heures les plus chaudes de la journée.

Même si la plupart d’entre nous aiment les journées ensoleillées et chaudes, ce n’est pas ce à quoi nous pensons lorsque nous rêvons de la saison estivale. En fait, ce niveau de chaleur est tout simplement trop élevé pour que notre corps puisse le gérer en toute sécurité. Dans les cas les plus bénins, la chaleur nous ferait transpirer et ferait gonfler nos mains et nos pieds de manière inconfortable. Dans les cas graves, cela peut causer de la confusion, des convulsions et même des évanouissements.

Qu’arrive-t-il au corps sous une chaleur extrême?

L’objectif de notre corps est de maintenir une température centrale d’environ 37°C.

« Le corps travaille beaucoup pour défendre sa température centrale, il n’aime pas qu’elle change », a déclaré le professeur Lewis Halsey, l’un des chercheurs de l’Université de Roehampton à l’origine d’une étude récente sur notre « température critique supérieure », la température maximale de l’être humain. le corps peut atteindre avant de commencer à mal fonctionnera déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Quand il fait plus chaud, notre corps travaille plus fort pour revenir à sa température par défaut, ouvrant plus largement les vaisseaux sanguins près de la peau pour perdre de la chaleur et la transpirer.

« La sueur est notre réponse clé, la seule façon de faire face à la chaleur », a déclaré Julie Davies, professeur à l’UCL Global Business School for Health, à L’Observatoire de l’Europe.

Tiziana FABI/AFP
Un touriste prend une photo devant l’enseigne d’une pharmacie indiquant la température extérieure actuelle de 46 degrés Celsius près de la Scalinata di Trinità dei Monti.

Le liquide perdu par la sueur doit en quelque sorte être remplacé en buvant plus d’eau. Si nous ne le faisons pas, nous pouvons devenir déshydratés, une condition qui peut entraîner des étourdissements et des sensations d’évanouissement – ce que nous appelons « l’épuisement par la chaleur ».

Selon le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni, les symptômes du stress thermique et de l’épuisement dû à la chaleur peuvent inclure des étourdissements, des nausées, des évanouissements, de la confusion, de la fatigue, une transpiration abondante, des maux de tête et des crampes musculaires.

Si la température corporelle dépasse sa limite supérieure – qui a été identifiée par Halsey et ses collègues entre 40 et 50C — nous pouvons souffrir d’un coup de chaleur, ce qui peut provoquer un gonflement et un dysfonctionnement de nos organes internes, avec des résultats potentiellement mortels.

« A une certaine température, vous ne pouvez pas transpirer suffisamment pour garder votre corps au frais », a déclaré Davies. « Si vous avez beaucoup plus chaud que 35 ou 37 degrés, vous risquez une crise cardiaque ou un coup de chaleur. »

« Les protéines du corps commencent à se dénaturer – elles cessent de fonctionner et les impulsions nerveuses ne fonctionnent plus aussi bien. Le système nerveux est moins efficace, et cela fait partie intégrante du corps. Cela commencerait à affecter le cœur, car le cœur est un muscle en soi », a déclaré Halsey.

« Si cela génère une arythmie (un rythme cardiaque anormal) et que le cœur ne pompe pas le sang aussi efficacement dans le corps parce qu’il est » désynchronisé « , cela pourrait entraîner de faibles niveaux d’oxygène. Si les niveaux d’oxygène au cerveau ne sont pas défendus, alors vous avez de vrais problèmes.

Selon un rapport récent, environ 61 000 personnes sont mortes en Europe l’été dernier à cause de la chaleur extrême.

Une étude récente à New York ont également constaté que la chaleur peut exacerber la maladie mentale, les chercheurs ayant constaté que les jours de chaleur, il y avait plus de visites à l’hôpital d’urgence de patients souffrant d’anxiété, de schizophrénie, de démence et de toxicomanie.

Qui est le plus à risque?

« Nous sommes tous vulnérables aux impacts de la chaleur extrême, mais certains d’entre nous sont plus vulnérables que d’autres », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Raquel Nunes, professeure adjointe en changement environnemental et santé publique à l’Université de Warwick au Royaume-Uni.

« Les personnes âgées, les bébés et les jeunes enfants, les femmes enceintes, les personnes ayant des problèmes de santé préexistants, les travailleurs de plein air, les personnes défavorisées sur le plan socio-économique et les personnes sans abri en sont quelques exemples », a-t-elle poursuivi.

« Néanmoins, d’autres facteurs peuvent contribuer aux impacts liés à la chaleur tels que l’isolement social et la qualité du logement, par exemple. »

Cecilia Fabiano/LaPresse via AP
Des touristes tentent de se rafraîchir par un ventilateur à eau devant l’ancien Colisée, à Rome, le mercredi 19 juillet 2023.

Les personnes les plus vulnérables courent souvent un risque plus élevé de maladies et de décès liés à la chaleur, mais ces impacts sont évitables et évitables, a ajouté Nunes. « Pour protéger ces personnes à haut risque, il est essentiel de mettre en place des stratégies et des interventions personnalisées et ciblées.

Pour ce faire, nous avons besoin d’une « approche globale et à multiples facettes », a déclaré Nunes, « impliquant l’engagement communautaire, les initiatives de santé publique, la planification urbaine et la collaboration entre les agences gouvernementales et les organisations communautaires ».

Que faire quand il fait chaud ?

Le plus important est de rester à l’abri du soleil autant que possible, surtout pendant la période la plus chaude de la journée, comme le recommande l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Restez à l’ombre, ne laissez pas d’enfants ou d’animaux dans les véhicules en stationnement et passez entre 2 et 3 heures de la journée dans un endroit frais.

Évitez de vous entraîner à l’extérieur pendant les heures les plus chaudes de la journée et essayez de rafraîchir votre maison la nuit si possible. Gardez vos rideaux ou stores baissés le matin pour éviter que votre maison ne chauffe.

Les experts et les autorités recommandent de rester hydraté et de se rafraîchir en cas de surchauffe, ainsi que de profiter des endroits climatisés. Portez des vêtements amples plutôt que des vêtements moulants et évitez les boissons sucrées, alcoolisées ou contenant de la caféine, selon l’OMS.

AFP
Une femme boit à Skopje, le 18 juillet 2023, alors que l’Europe se prépare à une chaleur record.

« L’hydratation est très importante », a déclaré Davies. « Ne vous forcez pas, prenez un bain froid, couvrez vos fenêtres quand il fait soleil. Ne cuisinez pas, isolez les tuyaux chauds. Si vous le pouvez, travaillez tôt ou travaillez tard.

Si vous ou quelqu’un d’autre ne vous sentez pas bien à cause de la chaleur, l’OMS recommande de vous déplacer dans un endroit frais, de vous réhydrater et de mesurer votre température corporelle pendant au moins une demi-heure. Si votre température corporelle reste élevée, vous devriez demander l’aide d’un spécialiste de la santé.

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