Thousands of people were killed in Libya last year, after a Mediterranean cyclone drew enormous energy from extremely warm sea water.

Milos Schmidt

Chaleur des océans, élévation du niveau de la mer et fonte des glaciers : un rapport de l’OMM révèle comment 2023 a battu des records climatiques

Le dernier rapport sur l’état du climat mondial montre une planète au bord du gouffre, prévient le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres.

Nous savons déjà que 2023 a été de loin l’année la plus chaude jamais enregistrée. Mais un nouveau rapport de l’agence météorologique de l’ONU révèle combien d’autres symptômes du changement climatique étaient hors du commun l’année dernière.

«Le changement climatique ne se limite pas aux températures», déclare Celeste Saulo, secrétaire générale de l’Organisation météorologique mondiale (OMM). « Ce à quoi nous avons assisté en 2023, en particulier avec la chaleur sans précédent des océans, le retrait des glaciers et la fonte des glaces de mer en Antarctique, est particulièrement préoccupant. »

Le dernier rapport de l’OMM sur l’état du climat mondial fait le point sur de nombreux indicateurs de la crise climatique, ainsi que sur leurs impacts désastreux sur les populations sous la forme de vagues de chaleur, d’inondations, de sécheresses, d’incendies de forêt et de cyclones tropicaux qui s’intensifient rapidement.

« Les sirènes retentissent sur tous les principaux indicateurs », commente le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres. « Certains disques ne se contentent pas d’être en tête des charts, ils brisent les charts. Et les changements s’accélèrent.

Anomalies annuelles de température moyenne mondiale (par rapport à 1850-1900) de 1850 à 2023, avec des données provenant de six ensembles de données.
Anomalies annuelles de température moyenne mondiale (par rapport à 1850-1900) de 1850 à 2023, avec des données provenant de six ensembles de données.

Sorti aujourd’hui (19 mars), il confirme que l’année dernière a été record ; avec des températures moyennes mondiales près de la surface atteignant 1,45°C au-dessus des niveaux préindustriels.

« Jamais nous n’avons été aussi proches – quoique temporairement pour le moment – de la limite inférieure de 1,5°C de l’Accord de Paris sur le changement climatique », déclare Saulo. « La communauté de l’OMM lance l’alerte rouge au monde entier. »

Dans quelle mesure le niveau de la mer a-t-il augmenté ?

En 2023, le niveau moyen de la mer a atteint un nouveau sommet enregistré par satellite, qui remonte à 1993.

Le niveau de la mer a augmenté de 3,34 mm par an en moyenne au cours des 30 dernières années. Et comme le montre le graphique ci-dessous, le taux d’élévation du niveau de la mer s’accélère. Elle a plus que doublé, passant de 2,13 mm/an entre 1993 à 2002 à 4,77 mm/an de 2014 à 2023.

Cela est dû au réchauffement continu des océans – qui provoque l’expansion de l’eau – ainsi qu’à la fonte des glaciers et des calottes glaciaires.

Le niveau moyen de la mer à l’échelle mondiale a atteint un niveau record l’année dernière.
Le niveau moyen de la mer à l’échelle mondiale a atteint un niveau record l’année dernière.

Dans quelle mesure les océans de la planète se sont-ils réchauffés ?

La chaleur des océans a atteint son niveau le plus élevé l’année dernière en 65 ans d’enregistrement d’observation.

Le passage des conditions La Niña aux conditions El Niño au milieu de l’année 2023 a contribué à l’augmentation rapide de la température, ressentie à la fois sur terre et dans l’eau.

Mais les schémas de réchauffement typiques associés au phénomène météorologique – c’est-à-dire le réchauffement de l’océan Pacifique – n’expliquent pas d’autres zones de réchauffement inhabituel, comme dans l’Atlantique du Nord-Est.

Cette étendue d’océan a subi des vagues de chaleur marines généralisées dès le printemps, culminant en septembre et persistant jusqu’à la fin de l’année, lorsque les températures étaient supérieures de 3°C à la moyenne.

Carte mondiale montrant la catégorie de canicule marine la plus élevée dans chaque pixel sur 2023 (période de référence 1982-2011).
Carte mondiale montrant la catégorie de canicule marine la plus élevée dans chaque pixel sur 2023 (période de référence 1982-2011).

Au cours d’une journée moyenne en 2023, près d’un tiers des océans de la planète ont été frappés par une vague de chaleur marine, nuisant aux écosystèmes marins et aux récifs coralliens. Vers la fin de l’année, plus de 90 % des océans avaient connu à un moment donné des vagues de chaleur.

Les températures moyennes mondiales à la surface de la mer (SST) ont atteint un niveau record à partir d’avril. Et les experts de l’OMM s’attendent à ce que le réchauffement se poursuive en 2024 – un changement irréversible à l’échelle de centaines, voire de milliers d’années.

Records de glace de mer et de glacier en Antarctique battus

Des records ont également été battus dans la cryosphère.

L’étendue de la glace de mer en Antarctique (la superficie totale couverte par une concentration de glace d’au moins 15 %) était de loin la plus faible jamais enregistrée l’année dernière. À la fin de l’hiver, elle était inférieure d’un million de kilomètres carrés au record de l’année précédente, soit une superficie équivalente à celle de la France et de l’Allemagne réunies.

Ce que les scientifiques appellent les glaciers « de référence » mondiaux – ceux qui ont été surveillés suffisamment longtemps pour mesurer les changements liés au climat – ont également subi la plus grande perte de glace jamais enregistrée (depuis 1950). Cette situation est due à une fonte extrême en Amérique du Nord et en Europe.

Les glaciers des Alpes européennes ont connu une saison de fonte extrême. En Suisse, les glaciers ont perdu environ 10 pour cent de leur volume restant au cours des deux dernières années, révèle le rapport.

Notre seule réponse doit être d’arrêter de brûler des combustibles fossiles afin de limiter les dégâts.

« La couverture de glace de la planète, sur terre et en mer, rend un service majeur à notre climat en réfléchissant l’énergie solaire vers l’espace et en stockant l’eau qui, autrement, inonderait nos côtes », explique le professeur Martin Siegert, expert polaire à l’Université de Exeter.

Dévoilant l’importance de ces coups portés à notre planète gelée, il ajoute que « le monde en ressentira les effets néfastes, maintenant et dans le futur, car les changements observés entraîneront des processus de « rétroaction » encourageant de nouveaux changements.

« Notre seule réponse doit être d’arrêter de brûler des combustibles fossiles afin de limiter les dégâts. C’est notre meilleure et unique option.

Les concentrations de gaz à effet de serre ont atteint des niveaux records

L’augmentation à long terme de la température mondiale est due à l’augmentation des concentrations de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, en grande partie due à la combustion de combustibles fossiles.

Les concentrations des trois principaux gaz à effet de serre – le dioxyde de carbone, le méthane et l’oxyde nitreux – ont atteint des niveaux records en 2022. Les données en temps réel provenant de lieux spécifiques montrent une augmentation continue en 2023, selon le rapport de l’OMM.

Les niveaux de CO2 sont 50 % plus élevés qu’à l’ère préindustrielle, emprisonnant la chaleur dans l’atmosphère.

« La crise climatique est LE défi majeur auquel l’humanité est confrontée et est étroitement liée à la crise des inégalités, comme en témoignent l’insécurité alimentaire croissante, les déplacements de population et la perte de biodiversité », déclare Saulo.

Après un calendrier d’événements météorologiques extrêmes, quel espoir y a-t-il pour l’avenir ?

Le rapport de l’OMM décrit également avec des détails flagrants les événements météorologiques extrêmes qui ont frappé la planète l’année dernière. Une chaleur extrême a ravagé le sud de l’Europe en juillet, avec des températures en Italie atteignant 48,2°C.

En septembre, les inondations liées aux précipitations extrêmes provoquées par le cyclone méditerranéen Daniel ont touché la Grèce, la Bulgarie, la Turquie et la Libye, faisant des milliers de morts en Libye.

Les aléas météorologiques et climatiques extrêmes ont exacerbé les difficultés auxquelles sont confrontées de nombreuses populations vulnérables dans le monde, continuant de déclencher l’insécurité alimentaire et les déplacements.

Pourtant, le rapport révèle un important déficit de financement climatique.

Pour respecter le seuil de 1,5°C, les investissements annuels en matière de financement climatique doivent être multipliés par plus de six, pour atteindre près de 9 000 milliards de dollars (8 300 milliards d’euros) d’ici 2030 et 10 000 milliards de dollars supplémentaires (9 200 milliards d’euros) jusqu’en 2050.

Le coût de l’inaction est cependant bien plus élevé. Dans un scénario de statu quo, le changement climatique pourrait accumuler des dommages d’au moins 1 266 000 milliards de dollars (1 166 000 milliards d’euros) entre 2025 et 2100.

Cela devrait inciter le monde à agir, suggère l’OMM. Et les experts voient « une lueur d’espoir » dans la rapidité de la transition vers les énergies renouvelables.

En 2023, les ajouts de capacités renouvelables ont augmenté de près de 50 % par rapport à 2022, pour un total de 510 gigawatts (GW), soit le taux le plus élevé observé au cours des deux dernières décennies.

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