This disused mine in Finland is being turned into a battery using gravity.

Milos Schmidt

Cette mine désaffectée en Finlande est transformée en batterie gravitationnelle pour stocker l’énergie renouvelable

Une entreprise écossaise utilise la mine de Pyhäjärvi pour construire son premier prototype de stockage d’énergie par gravité à grande échelle.

L’une des mines les plus profondes d’Europe, située dans une petite ville de Finlande, est en train d’être transformée en stockage d’énergie souterrain. Il utilisera la gravité pour conserver l’excès de puissance lorsque cela sera nécessaire.

La communauté finlandaise isolée de Pyhäjärvi se trouve à 450 kilomètres au nord d’Helsinki. Sa mine de zinc et de cuivre de Pyhäsalmi, profonde de plus de 1 400 mètres, a été déclassée mais bénéficie désormais d’une nouvelle vie grâce à la société écossaise Gravitricity.

L’entreprise a développé un système de stockage d’énergie qui soulève et abaisse les poids, offrant ce qu’elle considère comme « certaines des meilleures caractéristiques des batteries lithium-ion et du stockage hydraulique par pompage ».

La tour de la mine en hiver.
La tour de la mine en hiver.

Comment fonctionne la batterie à gravité ?

Lorsqu’il y a un excès de puissance – provenant des éoliennes par temps venteux par exemple – des poids seraient hissés sur le puits auxiliaire de 530 mètres de la mine de Pyhäsalmi. Pour générer de l’énergie, ces poids peuvent être libérés, transformant les treuils en générateurs, créant soit une courte explosion d’électricité, soit un filet plus lent en fonction des besoins.

Le système énergétique gravitaire serait capable de stocker 2 MW d’énergie et de s’intégrer au réseau énergétique local.

Une étude publiée le mois dernier par une équipe de chercheurs internationaux a révélé que les batteries gravitaires installées dans les mines déclassées pourraient offrir une solution rentable et à long terme pour stocker l’énergie alors que le monde passe aux énergies renouvelables.

Des scientifiques de l’Institut international d’analyse des systèmes appliqués (IIASA) ont découvert que les puits de mines abandonnés dans le monde pouvaient stocker jusqu’à 70 TWh d’électricité, soit à peu près l’équivalent de la consommation électrique quotidienne mondiale.

Cette mine désaffectée en Finlande utilisera la gravité pour stocker de l'énergie.
Cette mine désaffectée en Finlande utilisera la gravité pour stocker de l’énergie.

Créer des emplois « à faibles émissions de carbone » dans une communauté minière

La communauté locale de Pyhäjärvi a créé une société de développement pour promouvoir la régénération de l’ancienne mine. Elle vient de signer un accord avec Gravitricity pour transformer l’ancien puits de mine en premier prototype grandeur nature de la technologie de l’entreprise.

Ils « s’attendent à ce que cela devienne le premier déploiement de Gravistore en Europe », selon la société.

« Ce projet démontrera à grande échelle comment notre technologie peut offrir un stockage d’énergie fiable et de longue durée, capable de capter et de stocker l’énergie pendant les périodes de faible demande et de la restituer rapidement lorsque cela est nécessaire », a déclaré Martin Wright, président exécutif de Gravitricity.

« Ce projet à grande échelle ouvrira la voie à d’autres projets commerciaux et permettra à notre solution d’être intégrée aux activités de déclassement des mines, offrant ainsi un avenir potentiel aux mines approchant de la fin de leur durée de vie initiale. »

Wright ajoute également que le projet, espérons-le, créera des « emplois à faibles émissions de carbone » dans une région qui souffre considérablement de la fin des opérations minières.

La mine a été ouverte en 1962, extrayant plus de 60 millions de tonnes de minerai au cours de sa durée de vie. Autrefois employeur majeur de la région, il a fermé ses portes en août 2022, laissant de nombreux chômeurs.

La batterie gravitationnelle est l’un des nombreux projets communautaires de la mine visant à insuffler une nouvelle vie à la région. Il comprend un parc solaire, des startups technologiques et un réseau souterrain 5G.

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