Cette entreprise néerlandaise envisage de faire des bébés dans l'espace

Jean Delaunay

Cette entreprise néerlandaise envisage de faire des bébés dans l’espace

SpaceBorn a l’intention de réaliser la première conception et la première naissance dans l’espace.

L’humanité a-t-elle besoin d’un plan B ?

Eh bien, juste au cas où la réponse à cette question serait oui, un entrepreneur néerlandais a décidé d’explorer la capacité de se reproduire dans l’espace.

Egbert Edelbroek dirige la société pionnière SpaceBorn United, qui se concentre sur la reproduction et les naissances potentielles dans l’environnement de gravité partielle de Mars.

C’est un processus qui comporte d’énormes défis.

Même si la perspective des premières rencontres sexuelles dans l’espace peut paraître utopique, l’ambitieux Néerlandais est convaincu qu’il sera témoin, de son vivant, d’un être humain conçu et né dans l’espace.

« Si vous voulez des colonies humaines (…) au-delà de la Terre, et si vous voulez vraiment qu’elles soient indépendantes, vous devez également relever le défi de la reproduction », a déclaré Edelbroek.

L’humanité doit donc « devenir une espèce multiplanétaire », a-t-il déclaré à l’AFP.

Confronté aux défis colossaux des potentielles rencontres sexuelles dans l’espace, le principal obstacle étant l’absence de gravité qui séparerait les couples, SpaceBorn United vise avant tout à parvenir à concevoir un embryon dans l’espace.

Pour des raisons éthiques, l’entreprise travaille dans un premier temps sur la reproduction de souris avant d’envisager d’envoyer du sperme et des ovules humains loin de la Terre. Pour faciliter cela, ils ont développé un disque qui mélange les cellules.

« C’est comme une station spatiale pour vos cellules », a déclaré Aqeel Shamsul, PDG de la société britannique Frontier Space Technologies, collaboratrice du projet.

Préoccupations éthiques

L’embryon sera ensuite congelé par cryogénie pour stopper son développement, garantissant ainsi un retour en toute sécurité dans des conditions difficiles, notamment les vibrations et les forces gravitationnelles.

Un lancement avec des cellules de souris est prévu pour la fin de l’année prochaine, le premier lancement visant à produire un embryon humain devant prendre « cinq ou six ans », selon Edelbroek.

Cependant, ce n’est qu’un petit pas, et un pas de géant est nécessaire sur le plan éthique avant qu’un tel embryon puisse être implanté chez une femme, conduisant ainsi à la naissance du premier enfant conçu dans l’espace.

« C’est un sujet délicat. En fin de compte, vous exposez des cellules humaines vulnérables, des embryons humains, aux dangers de l’espace (…) pour lesquels les embryons n’ont jamais été conçus », a déclaré Edelbroek.

La sensibilité de ces questions est l’une des raisons pour lesquelles les recherches sur la reproduction spatiale ont généralement été confiées à des entreprises privées plutôt qu’à la NASA, a-t-il expliqué.

Edelbroek, qui estime que son entreprise est la seule à chercher à développer un embryon humain dans l’espace, espère qu’une naissance naturelle dans l’espace sera un jour possible – admettant que le chemin est « long ».

Les fluides corporels, attirés vers le bas sur Terre, seraient attirés vers le haut dans un environnement de faible gravité, ce qui présenterait plusieurs défis.

Même si le corps adulte peut gérer certaines différences, un fœtus en pleine croissance est « plus vulnérable ». « Vous devez donc d’abord créer l’environnement parfait », a-t-il déclaré.

« Très ambitieux »

Le développement actuel du tourisme spatial est également un facteur à considérer : un nouveau type de voyageur pourrait vouloir être le premier à concevoir dans l’espace, a déclaré l’entrepreneur qui sensibilise le secteur aux risques.

Les recherches de Spaceborn, qui reproduisent le processus de fécondation in vitro dans l’espace, aident également les gens à concevoir sur Terre, selon lui.

Il espérait initialement qu’un bébé pourrait être conçu dans l’espace d’ici quelques années, mais l’ampleur des défis l’a contraint à tempérer ses ambitions.

« Nous sommes passés de très ambitieux à très ambitieux », a-t-il déclaré.

Cependant, l’homme de 48 ans reste persuadé qu’un bébé naîtra dans l’espace de son vivant.

« Je m’attends à atteindre au moins 100 ans. Cela devrait donc nous donner suffisamment de décennies pour y parvenir. »

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