"C'était magique" : les Grecs découvrent leurs montagnes oubliées alors que les vagues de chaleur estivales frappent les plages

Jean Delaunay

« C’était magique » : les Grecs découvrent leurs montagnes oubliées alors que les vagues de chaleur estivales frappent les plages

Coût, foule et changement climatique : pourquoi j’ai troqué les plages grecques contre les montagnes cette année.

C’est la saison estivale, ce qui signifie que les Grecs affluent vers les îles et les plages pour des vacances bien méritées.

Mais je n’en fais pas partie. Au lieu de cela, je me dirige vers l’intérieur du pays, vers le parc national du Pinde, un monde souterrain montagneux d’ours, de loups, de villages isolés, d’anciens dialectes, de vastes forêts et de rivières sans fin. Je vais avoir besoin d’une veste.

Alors que les Grecs montent souvent dans les montagnes en hiver (le pays compte environ 18 stations de ski), ils les évitent activement en été.

« Si un Grec me disait qu’il allait à la montagne en été plutôt qu’à la plage, je le traiterais de fou », m’a récemment confié un ami.

Mais pour moi, les montagnes grecques en été sont proches du paradis.

J’aime les températures fraîches et l’air pur qui vous permettent de dormir facilement sans même ouvrir la fenêtre. J’aime l’absence de pollution lumineuse qui révèle le ciel nocturne dans toute sa splendeur. J’aime la verdure des forêts de pins et les villages vertigineux accrochés aux rochers. J’adore nager dans les rivières, les lacs et les cascades. J’aime voir une Grèce authentique.

Alex Sakalis
Vovousa, un village en bordure du parc national du Pinde.

Le début de mon histoire d’amour avec les montagnes grecques

En août 2015, lassé de la chaleur accablante, des foules incessantes et des prix gonflés des îles, j’ai tourné le dos à la côte et j’ai bondi vers la région montagneuse de Zagori, au nord de la Grèce. Ce fut une révélation.

Depuis, je passe chaque été dans les montagnes grecques. La route de Zagori est devenue ma route de Damas.

Mais c’est une vocation solitaire. Mis à part les villageois locaux, qui ont tendance à m’accueillir avec une perplexité courtoise, je suis généralement le seul touriste grec à gravir les montagnes en été.

Le reste des villages a tendance à être rempli par les suspects habituels : des hippies israéliens, des retraités français, des randonneurs allemands et les incontournables caravaniers hollandais, dont l’omniprésence dans le sud de l’Europe n’est surpassée que par les pigeons.

Ils adorent clairement cet endroit. Alors pourquoi pas les Grecs ?

« C’est une question de mentalité », explique Spiros Apergis, qui organise des vacances de randonnée et de marche avec son agence de voyage, Aperghi Travel. Spiros essaie depuis des années d’amener les Grecs à le rejoindre lors de ses fréquents voyages d’été à Zagori ou pour parcourir les sentiers de montagne de sa Corfou natale. Mais ses groupes de touristes restent obstinément, résolument étrangers.

« Les Grecs n’ont pas de culture de randonnée ou d’activités de montagne », explique Spiros. « Ils ont des intérêts différents pour les vacances. Un Grec se demande : « Qu’est-ce que les montagnes m’importent ? » Pour eux, c’est comme la lune.

Spiros Apergis
Zagori dans les montagnes du Pinde en Épire, dans le nord-ouest de la Grèce.

L’invention de l’été grec

Pour être clair, les îles et les plages grecques sont incroyables.

Mais ceux qui décampaient autrefois vers les îles pour l’authenticité, le calme et la douceur de vivre se retrouvent aujourd’hui dans un autre monde.

Ces dernières années, les incendies de forêt, les vagues de chaleur, les foules, les prix exorbitants, le développement effréné et l’effondrement des infrastructures ont anéanti l’expérience de l’été grec.

Les visiteurs étrangers ont commencé à affluer vers le bord de mer grec dans les années 1960, à la recherche de quelque chose qu’ils ne pouvaient pas trouver chez eux. Le pays est devenu synonyme de belles plages et d’îles, créant une nouvelle industrie qui a attiré les Grecs vers la côte.

Dans les années 1980, l’État a développé un slogan : « ta bania tou laou », littéralement « les bains du peuple ». Il accordait des subventions financières pour encourager les Grecs à aller à la plage, pour des raisons à la fois de santé et de fierté nationale.

« Il y a eu une période folle dans les années 1990, où les médecins prescrivaient simplement la plage pour chaque maladie », explique Spiros. « Comme si vous alliez chez le médecin en cas de problème et qu’il vous dirait ‘Avez-vous essayé d’aller à la mer ?’ »

Les médias ont joué leur rôle, en diffusant le discours selon lequel si vous n’étiez pas à la plage, vous n’étiez pas « cool ». La plage est devenue associée au plaisir, à la richesse et au succès. Les montagnes avec la pauvreté, l’ennui et l’échec.

Avec l’explosion du tourisme, les Grecs ont abandonné les hauts plateaux pour construire leurs maisons et résidences secondaires au bord de la mer. Petit à petit, le lien avec les montagnes s’est perdu.

Alex Sakalis
Zagori dans les montagnes du Pinde en Épire, dans le nord-ouest de la Grèce.

Un été grec alternatif

Mais certains Grecs commencent à se rebeller.

« Pour moi, c’était la chaleur. Je ne pouvais tout simplement pas le supporter », déclare Kostas Giannakidis, un journaliste basé à Athènes.

Cet été, la Grèce a été frappée par l’une des pires vagues de chaleur de son histoire et Kostas a décidé, pour la première fois, de se diriger vers les montagnes, serpentant jusqu’à la province d’Arcadie, au centre du Péloponnèse.

«C’était magique. Je suis resté cinq jours dans un petit village appelé Vytina et j’ai fait quelques randonnées et road trips », me raconte-t-il.

Kostas Giannakidis
La villa où Kosta a séjourné à Arcadia.

Avec l’enthousiasme des écoliers étourdis, on se surprend à s’extasier devant les merveilles de la montagne.

« C’est tellement beau ! », je crie.

« La température était si fraîche, jamais supérieure à 23°C ! », crie Kostas.

« Les habitants sont si gentils. Vous mangez comme un roi pour 15€. Et le meilleur de tout… »

« Pas de moustiques ! », crions-nous à l’unisson.

Kostas sourit en me montrant des photos de son voyage.

« Et je n’ai rencontré aucun autre touriste grec », dit-il. « Juste des étrangers. »

« Je sais! Je sais! » Je réponds. « Quel est le problème avec nous? »

Sa publication sur Facebook vantant les vertus d’un été montagneux était risquée dans un pays où de telles opinions s’apparentent à une hérésie.

Mais à sa grande surprise, les réponses ont été largement positives. Il est devenu un converti improbable, prêchant à qui veut l’entendre les merveilles d’un été grec en haute altitude.

«Je ne dis pas de passer tout le mois d’août à la montagne et de ne jamais se baigner dans la mer», dit-il, «mais je trouve impossible de me détendre sur les îles. Il y fait tellement chaud, cher et bondé, et la qualité et les services se sont tellement détériorés. Tout est bien plus agréable en montagne.

Alors voit-il un changement venir ?

« Cela nécessiterait un énorme changement mental », réfléchit Kostas. « Mais je pense que le changement climatique rendra les vacances d’été à la plage de plus en plus intenables et que les Grecs seront donc obligés de se tourner vers les montagnes. »

Spiros, quant à lui, se montre optimiste. « Les Grecs sont de plus en plus curieux de connaître leurs montagnes », dit-il. « Quand je faisais de la randonnée dans l’Olympe dans les années 90, je ne voyais jamais un autre Grec. Maintenant, je vois de plus en plus de jeunes Grecs.

« Des clubs de randonnée fleurissent partout dans le pays. Internet a également beaucoup aidé. Il se passe donc des choses. Mais cela prendra du temps.

Kostas Giannakidis
Les montagnes arcadiennes.

Est-ce la fin de l’été grec ?

Dans un village luxuriant à la périphérie du parc national du Pinde, je rentre à mon hôtel après une journée de détente en montagne. Tenant un chocolat chaud dans mes bras alors que la pluie crépite contre la fenêtre, j’allume les informations pour constater que la Grèce est à nouveau en feu.

Avec un pincement au cœur de culpabilité de survivant, je repense à ce qui m’a initialement amené, Kostas et Spiros, dans les montagnes. C’étaient des scènes comme celle-ci, des facteurs de poussée plutôt que d’attraction. La chaleur, la foule, tout cela nous a radicalisés.

Nous recherchions un été grec alternatif. Ma crainte est que dans quelques années, ce soit le seul été grec qui reste.

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