Spectators stand in the heat while waiting to watch players warm up prior to an international football friendly between Mexico and Brazil on 8 June 2024, Texas.

Jean Delaunay

« C’est un four ici » : une vague de chaleur meurtrière au Mexique et aux États-Unis, rendue 35 fois plus probable par le changement climatique

Le Mexique a enregistré la semaine dernière sa température la plus chaude jamais enregistrée lors d’une vague de chaleur qui a coûté la vie à au moins 125 personnes cette année.

Le changement climatique d’origine humaine a rendu les vagues de chaleur meurtrières de ce mois-ci au Mexique, en Amérique centrale et dans le sud-ouest des États-Unis encore plus chaudes et 35 fois plus probables, selon une nouvelle étude.

Les températures diurnes torrides qui ont déclenché des cas de coup de chaleur dans certaines parties des États-Unis étaient 1,4 °C plus élevées en raison du réchauffement dû à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel, selon World Weather Attribution, un groupe de scientifiques qui effectuent des recherches rapides et non évaluées par des pairs. études d’attribution climatique, calculées jeudi.

« C’est un four ici ; vous ne pouvez pas rester ici », déclare Margarita Salazar Pérez, 82 ans, de Veracruz, au Mexique, dans sa maison sans climatisation. La semaine dernière, le désert de Sonora a atteint 51,9 °C, le jour le plus chaud de l’histoire du Mexique, selon Shel Winkley, co-auteur de l’étude et météorologue à Climate Central.

La canicule au Mexique a fait 125 morts cette année

Le Mexique a enregistré la journée la plus chaude de son histoire la semaine dernière, lorsque les températures dans le désert de Sonora ont atteint 51,7°C.

La vague de chaleur qui frappe actuellement le pays a coûté la vie à au moins 125 personnes cette année.

Et c’était encore pire la nuit, ce qui a rendu cette vague de chaleur si meurtrière, explique Friederike Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres, qui coordonne l’équipe d’étude d’attribution. Le changement climatique a rendu les températures nocturnes plus chaudes de 1,6 °C et les chaleurs nocturnes inhabituelles 200 fois plus probables, dit-elle.

Il n’y a tout simplement pas d’air frais la nuit comme les gens en ont l’habitude, dit Salazar Pérez. Les médecins affirment que des températures nocturnes plus fraîches sont essentielles pour survivre à une vague de chaleur.

Au moins 125 personnes sont mortes jusqu’à présent, selon l’équipe World Weather Attribution.

Margarita Salazar, 82 ans, essuie la sueur avec un mouchoir chez elle, dans une chaleur intense à Veracruz, au Mexique, le 16 juin 2024.
Margarita Salazar, 82 ans, essuie la sueur avec un mouchoir chez elle, dans une chaleur intense à Veracruz, au Mexique, le 16 juin 2024.

Le changement climatique accroît l’intensité et les risques de températures extrêmes

« Cela est clairement lié au changement climatique, au niveau d’intensité que nous observons et à ces risques », déclare Karina Izquierdo, co-auteure de l’étude et conseillère urbaine basée à Mexico pour le Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

Ce qui est alarmant à propos de cette vague de chaleur, qui techniquement continue de cuire le continent nord-américain, c’est qu’elle n’est plus aussi inhabituelle, dit Otto. Des études antérieures du groupe ont porté sur des températures si extrêmes qu’elles ont jugé que cela ne serait pas possible sans le changement climatique, mais cette vague de chaleur ne l’est pas vraiment.

« D’un point de vue météorologique, ce n’était pas rare, mais les impacts étaient en réalité très graves », explique Otto.

« Les changements que nous avons observés au cours des 20 dernières années, qui semblent être hier, sont si profonds », déclare Otto. Son étude a révélé que cette vague de chaleur est désormais quatre fois plus susceptible de se produire qu’elle ne l’était en 2000, lorsqu’il faisait près de 0,5 °C de moins. « Cela semble un peu loin et un monde différent. »

Alors que d’autres groupes de scientifiques internationaux – et l’objectif mondial de réduction des émissions de carbone adopté par les pays dans l’accord de Paris sur le climat de 2015 – font référence au réchauffement depuis l’époque préindustrielle au milieu des années 1800, Otto dit que comparer ce qui se passe aujourd’hui avec l’an 2000 est plus frappant.

« Nous sommes confrontés à une situation de référence changeante : ce qui était autrefois extrême mais rare devient de plus en plus courant », déclare Carly Kenkel, présidente des études marines de l’Université de Californie du Sud, qui ne faisait pas partie de l’étude de l’équipe d’attribution. Elle dit que l’analyse est « la conclusion logique basée sur les données ».

Jorge Moreno, un ouvrier, boit de l'eau aromatisée pour faire face à la canicule pendant sa journée de travail sur un chantier de construction à Veracruz, au Mexique, le 17 juin 2024.
Jorge Moreno, un ouvrier, boit de l’eau aromatisée pour faire face à la canicule pendant sa journée de travail sur un chantier de construction à Veracruz, au Mexique, le 17 juin 2024.

Un mois de températures record

L’étude a porté sur une grande partie du continent, notamment le sud de la Californie, l’Arizona, le Nouveau-Mexique, le Texas, l’Oklahoma, le Mexique, le Guatemala, le Salvador, le Belize et le Honduras, ainsi que les cinq jours consécutifs les plus chauds et les cinq nuits consécutives les plus chaudes. Pour la majeure partie de la région, ces cinq jours se sont déroulés du 3 au 7 juin et ces cinq nuits du 5 au 9 juin, mais dans quelques endroits, le pic de chaleur a commencé le 26 mai, explique Otto.

Par exemple, San Angelo, au Texas, a atteint un record de 43,8°C le 4 juin. Entre le 2 et le 6 juin, la température nocturne n’est jamais descendue en dessous de 26,7°C à l’aéroport de Corpus Christi, un record chaque nuit, avec deux jours où le thermomètre n’est jamais descendu en dessous de 29,4°C selon le National Weather Service.

Entre le 1er et le 15 juin, plus de 1 200 records de températures élevées diurnes ont été égalés ou battus aux États-Unis et près de 1 800 records de températures élevées nocturnes ont été atteints, selon le Centre national d’information sur l’environnement.

L’équipe d’attribution a utilisé des mesures de température actuelles et passées, contrastant ce qui se passe avec ce qui s’est produit lors des vagues de chaleur passées. Ils ont ensuite utilisé la technique scientifiquement acceptée consistant à comparer des simulations d’un monde fictif sans changement climatique d’origine humaine à la réalité actuelle pour déterminer l’ampleur du réchauffement climatique pris en compte dans la vague de chaleur de 2024.

Le travailleur humanitaire Roger Duvan Lagunes transporte un éventail dans le Cogra, un refuge pour personnes âgées, à Veracruz, au Mexique, le 16 juin 2024.
Le travailleur humanitaire Roger Duvan Lagunes transporte un éventail dans le Cogra, un refuge pour personnes âgées, à Veracruz, au Mexique, le 16 juin 2024.

Les phénomènes météorologiques extrêmes exacerbent les inégalités existantes

La cause météorologique immédiate était un système de haute pression stationné au-dessus du centre du Mexique qui a bloqué les tempêtes et les nuages ​​​​de refroidissement, puis il s’est déplacé vers le sud-ouest des États-Unis et amène maintenant la chaleur vers l’est des États-Unis, explique Winkley. La tempête tropicale Alberto s’est formée mercredi et se dirige vers le nord du Mexique et le sud du Texas avec quelques pluies, ce qui pourrait provoquer des inondations.

Le Mexique et d’autres pays sont confrontés depuis des mois à la sécheresse, aux pénuries d’eau et à une chaleur brutale. Au Mexique, des singes tombent des arbres à cause de la chaleur.

Cette vague de chaleur « exacerbe les inégalités existantes » entre riches et pauvres dans les Amériques, dit Izquierdo, et Kenkel est d’accord. C’est dans la chaleur nocturne que les inégalités deviennent vraiment apparentes, car la capacité de se rafraîchir avec la climatisation centrale dépend de leur confort financier. dit Kenkel.

Et cela signifie que pendant cette canicule, Salazar Pérez a été assez mal à l’aise.

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