Danny enjoys the Music in Mind workshop with Manchester Mayor Andy Burnham, who attended the announcement of the new programme

Jean Delaunay

« C’est très émouvant » : les séances de musicothérapie pour la démence reçoivent pour la première fois un soutien dans toute la ville du Royaume-Uni

Un orchestre de Manchester s’est associé à des universités et au système de santé pour déployer un programme de séances de musicothérapie contre la démence dans toute la ville.

Dans la salle principale magnifiquement restaurée du monastère de Gorton à Manchester, un homme en fauteuil roulant commence à chanter « Danny Boy ». L’homme souffre de démence et fait partie d’un groupe hebdomadaire qui apporte du soutien aux personnes vivant avec cette maladie débilitante par le biais d’ateliers musicaux.

La voix de l’homme est magnifique. Timide au début, l’atmosphère solidaire le fait sortir de sa coquille jusqu’à ce que ses tons graves résonnent dans tout le monastère. L’atelier fait partie de Music in Mind, un programme géré par la Manchester Camerata à Gorton depuis 12 ans et est sur le point d’être déployé dans chaque arrondissement de la région du Grand Manchester.

Cela fait partie d’une nouvelle initiative visant à rechercher l’aide que la musique peut apporter aux personnes atteintes de démence. Plus d’un million de livres sterling (1,6 million d’euros) de financement ont été alloués au programme triennal qui rassemble la Manchester Camerata, la Société Alzheimer, l’Université de Manchester, la Greater Manchester Combined Authority et le NHS Greater Manchester.

L’initiative est une première au Royaume-Uni et ouvre la voie à un centre d’excellence pour la musique et la démence, hébergé par la Manchester Camerata.

Au Royaume-Uni, plus de 940 000 personnes souffrent de démence, et cette maladie touche 1 personne sur 11 âgée de plus de 65 ans. Outre l’impact social et personnel sur les personnes atteintes de démence, cette maladie a également un coût élevé pour le pays. Le coût annuel des soins liés à la démence au Royaume-Uni s’élève à plus de 34 milliards de livres sterling (39,5 milliards d’euros).

Grâce à deux programmes, « Music in Mind » et « Singing for the Brain », les personnes atteintes de démence sont encouragées à participer à des activités musicales avec l’aide de 300 Champions musicaux, qui seront formés pour soutenir plus de 1 000 personnes vivant avec cette maladie dans Manchester.

L'atelier Musique en tête
L’atelier Musique en tête

Grâce à l’énorme allocation de fonds, le service sera gratuit pour toute personne de la région qui souhaite l’utiliser, et l’espoir est que, grâce aux recherches que l’Université de Manchester mènera parallèlement aux ateliers, le programme pourra être déployé dans un groupe encore plus grand.

« Il s’agit de véritablement transformer notre système de santé », a expliqué Charlotte Osborn-Forde, PDG du National Power of Music Fund, lors du lancement du programme. « Les méthodes de travail actuelles ne fonctionnent pas bien », dit-elle, soulignant les niveaux élevés d’isolement, de solitude et de mauvaise santé mentale dans les communautés touchées par la démence.

« Il s’agit de prouver que nous pouvons faire les choses différemment. Que si vous rassemblez les gens, si vous leur donnez de la joie, si vous les aidez à être créatifs et actifs, si vous les reconnectez autour de l’endroit où ils vivent et de ce qu’ils aiment faire, leur santé s’améliorera même dans des conditions très profondes où il n’y a pas de guérir, comme la démence », dit Osborn-Forde.

S’exprimant après Osborn-Forde, le professeur John Keady, professeur de soins infirmiers en santé mentale et personnes âgées à l’Université de Manchester, a noté que même si la démence peut rendre la communication typique plus difficile, « quand vous pouvez communiquer par d’autres moyens – et la beauté de la musique combiné à la musique improvisée et forte, il y a cette communication et ce contact – puis ce sentiment de connexion, la beauté du moment, la beauté de l’espace, c’est très, très émouvant. C’est très émouvant.

Les participants se mettent aux percussions pendant la séance
Les participants se mettent aux percussions pendant la séance

Keady a travaillé et étudié des personnes atteintes de démence depuis sa première formation dans un asile en 1983, et connaît de première main la valeur que les relations musicales peuvent apporter aux personnes atteintes de cette maladie. Dans un article récent du Journal of Dementia Care, il a cité une citation de Keith, un homme atteint de démence, qui décrit son expérience avec le programme Manchester Camerata : « Music in Mind vous fait vous tenir plus grand, vous rend fier. Ça fait du bien d’avoir ce peu d’attention, vous savez, plutôt que de dire ‘Oh, il est là-bas, il souffre de démence, laissez-le faire’.

Regarder le groupe Music in Mind à mi-session donne vie aux paroles de Keith. Une fois que l’homme a terminé son interprétation de « Danny Boy », le groupe applaudit fièrement, avant qu’un pianiste ne prenne le relais et entraîne tout le monde dans un cercle percussif. Chaque individu apporte sa propre vision du rythme et la joie dans la salle est palpable.

La relation entre la musique, le langage et la mémoire, ainsi que la manière dont cette forme d’art peut aider les personnes souffrant de maladies débilitantes, constitue un domaine de recherche clé depuis de nombreuses années. Pour un public profane, le neurologue Oliver Sacks a décrit ses expériences d’observation des pouvoirs régénérateurs de la musique sur les personnes atteintes de démence dans son livre « Musicophilia ».

À la Camerata, la flûtiste principale Amina Hussein a rejoint le programme Music in Mind dès ses débuts, il y a 12 ans. Elle a depuis obtenu son diplôme en musicothérapie et est maintenant musicothérapeute résidente de l’orchestre. Grâce aux ateliers, elle a pu constater par elle-même quelle différence cela peut faire pour les personnes atteintes de démence.

L’atelier Music in Mind au monastère de Gorton
L’atelier Music in Mind au monastère de Gorton

Parfois, des personnes qui hésitaient à venir aux séances, soit parce que c’est un effort physique énorme, soit parce qu’elles passent un mauvais moment, peuvent se retourner complètement pendant l’atelier. « À la fin d’une séance, il y a une motivation différente et un éclairage différent sur cette personne, ce qui est charmant », dit Hussein.

« Et puis il y a beaucoup d’autres petits détails qui se produisent également au cours d’une session », poursuit Hussein, décrivant la façon dont les gens réagissent à la musique. « Les gens s’exprimeront comme ils le souhaitent. Cela peut se manifester par un rythme particulier ou par quelques notes particulières qu’ils aiment, ou par un motif particulier ou une chanson particulière. L’un de nos objectifs serait de voir comment nous pouvons étendre cela et élargir cette expérience.

Parfois, les séances peuvent révéler les intérêts musicaux d’une personne que les autres membres du groupe ignoraient. C’est peut-être l’homme qui joue « Danny Boy » en solo ou le penchant d’une autre personne pour un instrument spécifique. Ou cela peut être une nouvelle curiosité. Aucune expérience musicale n’est requise pour participer.

« Nous essayons d’encourager ces moments où les gens prennent des risques, parce que vous êtes dans un espace sûr pour le faire, rien de grave ne va se produire », explique Hussein. « Il n’y a pas de note de clochard. »

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