Palestinian women and their children walk though destruction in the wake of an Israeli air and ground offensive in Jebaliya, northern Gaza Strip, 31 May, 2024.

Jean Delaunay

« C’est comme une mort lente » : les conséquences environnementales de la guerre à Gaza dévoilées dans la première évaluation de l’ONU

La nouvelle évaluation du PNUE fait suite à un appel de l’État de Palestine à faire le point sur les dommages environnementaux.

Des familles obligées de brûler du plastique pour cuisiner. Des eaux usées brutes se déversent sur les plages et plus de 107 kilogrammes de débris par mètre carré.

La première évaluation de la guerre à Gaza réalisée par le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) détaille les impacts environnementaux « sans précédent » de l’attaque israélienne au cours des huit derniers mois.

Publiée hier, l’évaluation préliminaire répond à une demande officielle de l’État de Palestine en décembre de l’année dernière.

« Non seulement la population de Gaza est confrontée à des souffrances indicibles dues à la guerre en cours, mais les dégâts environnementaux importants et croissants à Gaza risquent d’enfermer la population dans un long et douloureux rétablissement », a déclaré Inger Andersen, directrice exécutive du PNUE.

Plus de 37 000 personnes ont été tuées à Gaza, selon le ministère de la Santé, après que des militants dirigés par le Hamas ont tué environ 1 200 Israéliens et pris 250 personnes en otages le 7 octobre.

« Nous avons besoin de toute urgence d’un cessez-le-feu pour sauver des vies et restaurer l’environnement, pour permettre aux Palestiniens de commencer à se remettre du conflit et de reconstruire leurs vies et leurs moyens de subsistance à Gaza », a déclaré Andersen.

Qu’a révélé l’évaluation environnementale de Gaza réalisée par l’ONU ?

Des Palestiniens déplacés inspectent leurs tentes détruites par les bombardements israéliens dans une zone à l'ouest de la ville de Rafah, le 28 mai 2024.
Des Palestiniens déplacés inspectent leurs tentes détruites par les bombardements israéliens dans une zone à l’ouest de la ville de Rafah, le 28 mai 2024.

Puisqu’il n’est pas sûr pour le PNUE d’entreprendre des travaux sur le terrain, le rapport s’appuie sur des enquêtes de télédétection ainsi que sur des données provenant de partenaires palestiniens et multilatéraux.

« Alors que de nombreuses questions demeurent quant au type et à la quantité exacts de contaminants affectant l’environnement à Gaza, les gens vivent déjà aujourd’hui avec les conséquences des dommages causés par le conflit aux systèmes de gestion environnementale et à la pollution », ajoute Andersen.

« L’eau et l’assainissement se sont effondrés. Les infrastructures critiques continuent d’être décimées. Les zones côtières, les sols et les écosystèmes ont été gravement touchés. Tout cela nuit gravement à la santé de la population, à la sécurité alimentaire et à la résilience de Gaza. »

Voici sept points clés à retenir de l’évaluation préliminaire.

7. Le conflit annule les récents progrès environnementaux à Gaza

Les écosystèmes de Gaza subissaient déjà depuis des décennies la pression de conflits récurrents, d’une urbanisation rapide, des conditions politiques et de la vulnérabilité de la région au changement climatique.

Mais des progrès limités ont été réalisés en ce qui concerne ses systèmes de gestion environnementale. Des installations de dessalement de l’eau et de traitement des eaux usées ont été développées, l’énergie solaire connaît une croissance rapide et la zone humide côtière de Wadi Gaza bénéficie de nouveaux flux d’investissement.

La guerre a détruit tout cela.

6. Environ 39 millions de tonnes de débris se sont accumulés

Pour chaque mètre carré dans la bande de Gaza, le PNUE estime qu’il y a désormais plus de 107 kg de débris. Cela représente plus de cinq fois la quantité de débris générés par le conflit de 2016-2017 à Mossoul, en Irak.

Les débris mettent en danger la santé humaine et l’environnement – à cause de la poussière et de la contamination par des munitions non explosées, de l’amiante, des déchets industriels et médicaux et d’autres substances dangereuses.

Les restes humains enfouis sous les débris doivent être traités avec sensibilité, affirme le PNUE.

Le nettoyage des débris sera une tâche massive et complexe, ajoute-t-il, qui doit commencer le plus tôt possible pour permettre à d’autres types de relèvement et de reconstruction de progresser.

5. Les cinq usines de traitement des eaux usées de Gaza ont été fermées

Les systèmes d’eau, d’assainissement et d’hygiène ont presque entièrement disparu dans l’enclave. En conséquence, les eaux usées contaminent les plages, les eaux côtières, le sol et l’eau douce avec une multitude d’agents pathogènes, de nutriments, de microplastiques et de produits chimiques dangereux.

Le PNUE prévient que cela constitue une menace immédiate et à long terme pour la santé des habitants de Gaza, la vie marine et les terres arables.

Des Palestiniens déplacés se rafraîchissent pendant une canicule sur la plage de Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 20 mai 2024.
Des Palestiniens déplacés se rafraîchissent pendant une canicule sur la plage de Khan Younis, dans le sud de la bande de Gaza, le 20 mai 2024.

4. Le système de gestion des déchets solides est gravement endommagé

Cinq installations de gestion des déchets solides sur six à Gaza sont endommagées, calcule le rapport.

En novembre 2023, 1 200 tonnes de déchets s’accumulaient quotidiennement autour des camps et des abris.

« Nous n’avons jamais vécu à côté d’ordures auparavant », a déclaré Asmahan al-Masri, une femme déplacée à Khan Younis, à la BBC britannique. « Je pleure comme n’importe quelle autre grand-mère parce que ses petits-enfants sont malades et ont la gale. C’est comme une mort lente. Il n’y a pas de dignité.

La pénurie de gaz de cuisine a également contraint les familles à brûler du bois, du plastique et des déchets, mettant particulièrement en danger les femmes et les enfants.

Ceci, associé aux incendies et à la combustion de carburants, a probablement considérablement réduit la qualité de l’air de Gaza, bien qu’aucune donnée open source sur la qualité de l’air ne soit disponible pour Gaza.

3. Les munitions contenant des métaux lourds et des produits chimiques explosifs restent

Ces armes toxiques ont été déployées dans les zones densément peuplées de Gaza, contaminant le sol et les sources d’eau et posant un risque pour la santé humaine qui persistera longtemps après la fin de la guerre.

Les munitions non explosées présentent des risques particulièrement graves pour les enfants, prévient le rapport.

2. Les panneaux solaires détruits laissent un héritage toxique

L’énergie solaire s’est révélée vitale pour les habitants de Gaza, car elle permet de contourner le contrôle israélien sur le secteur centralisé de l’électricité. Gaza avait peut-être la plus forte densité de systèmes solaires sur les toits au monde, selon les experts du Centre d’études stratégiques et internationales.

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Une grande partie de ces infrastructures a été détruite par les bombardements israéliens en cours – et cela pourrait entraîner un problème environnemental plus vaste.

Les panneaux solaires détruits devraient laisser échapper du plomb et d’autres métaux lourds, prévient le PNUE, provoquant un nouveau type de risque pour le sol et l’eau de Gaza.

1. Les tunnels du Hamas pourraient devenir de dangereuses ruines

Le système de tunnels du Hamas et les efforts d’Israël pour les détruire pourraient contribuer davantage aux dommages environnementaux, selon le PNUE.

En fonction des normes de construction des tunnels et de la mesure dans laquelle l’eau y est pompée, le rapport met en garde contre les risques à long terme pour la santé humaine dus à la contamination des eaux souterraines et aux bâtiments construits sur des surfaces terrestres potentiellement instables.

L’environnement de Gaza peut-il se rétablir ?

Résoudre les problèmes environnementaux à Gaza est essentiel pour la santé de la population et doit être intégré aux plans de redressement et de reconstruction, estiment les auteurs.

Ils affirment qu’une analyse environnementale complète – prenant en compte la contamination due aux armes et à d’autres pollutions liées au conflit – doit faire partie intégrante de ces plans.

La reconstruction de Gaza devrait également résoudre les problèmes environnementaux chroniques qui existaient avant la guerre, ajoute le PNUE.

Dès que les conditions de sécurité le permettront et que l’accès sera accordé, l’organisation onusienne prévoit de lancer une évaluation sur le terrain de l’étendue et du type de dégradation environnementale, en s’appuyant sur cette évaluation préliminaire.

Des solutions seront élaborées en tandem avec la communauté scientifique de Gaza, les experts des secteurs public et privé et la société civile – y compris les femmes et les jeunes.

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