Trees stripped of their leaves and branches by the high winds of Hurricane Irma surround the historic Fort Christian on St. Thomas, USVI, September 2017.

Milos Schmidt

Ces îles des Caraïbes construisent leur premier récif artificiel contre les ouragans provoqués par le climat

Les océans plus chauds servant de carburant, les ouragans de l’Atlantique sont désormais deux fois plus susceptibles qu’auparavant de s’intensifier rapidement.

Le territoire américain cherche à devenir plus résilient face aux tempêtes provoquées par le climat, ont annoncé jeudi des responsables.

Le récif de 18 pieds (5 mètres) sur 12 pieds (4 mètres) sera installé près de la côte autour de St Thomas et devrait être achevé d’ici juillet, selon le département de la planification et des ressources naturelles des îles.

Le projet sera financé par plus de 760 000 $ (693 000 €) d’argent fédéral accordé à l’Université des Îles Vierges après que les ouragans Irma et Maria ont frappé les terres en 2017.

Jean-Pierre L. Oriol, commissaire du département, a déclaré que les responsables de l’université sélectionnaient les spécimens les plus résistants parmi plus d’une douzaine de types de coraux dans les pépinières pour les fixer au récif artificiel.

Il a déclaré que les responsables travaillaient avec la Woods Hole Oceanographic Institution, dans le Massachusetts, pour créer une conception respectueuse de l’environnement.

« L’objectif est de fournir un habitat amélioré aux coraux qui luttent contre le changement climatique et de fournir une protection supplémentaire du littoral alors que nous travaillons à restaurer les récifs coralliens naturels », a déclaré Marilyn Brandt, chef de projet et professeur-chercheur à l’Université des Îles Vierges.

Les ouragans de l’Atlantique deviennent-ils plus puissants ?

Des voisins nettoient les débris de la route à la suite de l'ouragan Irma, à St. Thomas, USVI, septembre 2017.
Des voisins nettoient les débris de la route à la suite de l’ouragan Irma, à St. Thomas, USVI, septembre 2017.

Avec des océans plus chauds servant de carburant, les ouragans de l’Atlantique sont désormais plus de deux fois plus susceptibles qu’auparavant de s’intensifier rapidement, passant d’ouragans mineurs à des forces puissantes et catastrophiques, selon une étude publiée en octobre.

En septembre 2023, l’ouragan Lee est passé d’un simple ouragan atteignant 80 mph à l’ouragan de catégorie 5 le plus puissant avec des vents soufflant à 155 mph en 24 heures.

En 2017, avant de dévaster Porto Rico, l’ouragan Maria est passé d’une tempête de catégorie 1 avec des vents soufflant à 90 mph à des vents stupéfiants de 160 mph en seulement 15 heures.

« Nous savons que nos tempêtes les plus fortes et les plus dévastatrices s’intensifient très souvent très rapidement à un moment donné de leur vie », a déclaré Andra Garner, climatologue à l’Université Rowan dans le New Jersey et auteur de l’étude.

Certains chercheurs ont affirmé que Maria, en 2017, avait tué près de 3 000 personnes directement et indirectement. « Nous parlons de quelque chose de difficile à prévoir et qui peut certainement conduire à une tempête plus destructrice », a déclaré Garner.

Et cela « est devenu plus courant au cours des 50 dernières années », a-t-elle ajouté. « Tout cela s’est produit à une époque où nous avons vu les eaux océaniques se réchauffer. »

Laisser un commentaire

cinq × 2 =