A bald eagle flies at Loess Bluffs National Wildlife Refuge, 2021, in Mound City, Missouri, US.

Milos Schmidt

Ces hommes « tuèrent 3 600 oiseaux », dont des aigles. Un mandat d’arrêt a été lancé contre l’un d’entre eux.

Les tribus locales espèrent que cette affaire servira d’« avertissement » aux autres.

Un mandat d’arrêt a été émis contre un Américain accusé d’avoir tué des milliers d’oiseaux, dont des aigles à tête blanche et des aigles royaux.

Un juge fédéral a ordonné son arrestation lundi, après que l’homme du Montana ne s’est pas présenté à sa première comparution devant le tribunal, où un deuxième accusé a plaidé non coupable des accusations.

Les deux hommes, en collaboration avec d’autres, ont tué environ 3 600 oiseaux dans la réserve indienne de Flathead dans le Montana et ailleurs sur une période de six ans commençant en 2015, selon un acte d’accusation du grand jury dévoilé le mois dernier.

On pense qu’ils ont tué les aigles pour vendre leurs parties de corps au marché noir – un problème de longue date pour les autorités américaines chargées de la faune.

Qui sont les hommes accusés d’avoir tué des milliers d’aigles ?

La juge d’instance Kathleen L. DeSoto a émis un mandat d’arrêt contre Simon Paul, 42 ans, de St. Ignatius, Montana, après qu’il ne s’est pas présenté à sa mise en accusation prévue devant le tribunal de district américain de Missoula.

Travis John Branson, 48 ans, de Cusick, Washington, a plaidé non coupable et a été libéré dans l’attente de la poursuite de la procédure dans cette affaire.

Les deux accusés sont inculpés de 13 chefs d’accusation combinés de trafic illégal d’aigles à tête blanche et d’aigles royaux et d’un chef chacun de complot et de violation des lois sur le trafic d’espèces sauvages.

Paul et Branson ont travaillé avec d’autres personnes qui n’étaient pas nommées dans l’acte d’accusation pour chasser et tuer les oiseaux et, dans au moins un cas, ont utilisé un cerf mort pour attirer un aigle qui a ensuite été abattu, selon les procureurs.

Les messages texte obtenus par les enquêteurs montraient Branson et d’autres personnes disant aux acheteurs qu’il était « en train de tuer » pour collecter davantage de plumes de queue d’aigle pour de futures ventes, selon l’acte d’accusation qui décrivait Paul comme un « tireur » pour Branson.

Les hommes ont ensuite conspiré pour vendre des plumes, des queues, des ailes et d’autres parties d’aigle pour « des sommes importantes en espèces », ajoute l’acte d’accusation.

Les États-Unis prennent au sérieux la criminalité liée aux aigles

Ils risquent jusqu’à cinq ans de prison fédérale pour chacune des violations de complot et de trafic d’espèces sauvages. Le trafic d’aigles est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à un an de prison pour une première infraction et deux ans de prison pour chaque infraction ultérieure.

Les pygargues à tête blanche sont le symbole national des États-Unis, et les aigles à tête blanche et royaux sont largement considérés comme sacrés par les Indiens d’Amérique.

La loi américaine interdit à toute personne sans permis de tuer, blesser ou déranger des aigles ou de prendre des parties telles que des nids ou des œufs.

Les pygargues à tête blanche ont été tués dans la majeure partie des États-Unis au cours du siècle dernier, en grande partie à cause du pesticide DDT, mais ont ensuite prospéré grâce aux protections fédérales et ont été retirés de la liste fédérale des espèces menacées en 2007.

Les populations d’aigles royaux sont moins en sécurité et les chercheurs affirment que les chasses illégales, le développement énergétique, le saturnisme et d’autres problèmes ont poussé l’espèce au bord du déclin.

« Nous espérons simplement que si ces individus sont reconnus coupables, cela servira d’avertissement aux autres que nous surveillons », Rich Janssen, directeur du département des ressources naturelles des tribus confédérées Salish et Kootenai.

Branson n’a pas pu être contacté pour commenter et son avocat commis d’office, le défenseur fédéral Michael Donahoe, n’a pas immédiatement répondu à un message laissé à son bureau. Paul n’a pas pu être contacté pour commenter.

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