The remnants of East Beach Road are damaged after heavy overnight winds and surf battered the coastline, 10 January 2024 in Westport, Massachusetts.

Milos Schmidt

Ces « dunes sacrificielles » ont protégé les maisons américaines d’une forte tempête hivernale. Puis ils ont été emportés

Les communautés côtières américaines se tournent vers des barrières de sable et d’acier pour se protéger des tempêtes aggravées par le climat.

Une communauté balnéaire du Massachusetts se démène après qu’une tempête du week-end a emporté 600 000 $ (551 000 €) de sable qui avait été transporté par camion pour protéger les maisons, les routes et autres infrastructures.

Le projet, qui a amené 12 701 tonnes de sable à Salisbury sur plusieurs semaines, a été achevé trois jours seulement avant que la tempête de dimanche ne frappe le sud de la Nouvelle-Angleterre aux États-Unis avec des vents violents, de fortes pluies et des inondations côtières.

Le groupe Salisbury Beach Citizens for Change, qui a facilité le projet et aidé à collecter des fonds, a publié sur les réseaux sociaux l’achèvement du projet la semaine dernière, puis de nouveau après la tempête.

Ils ont fait valoir que le projet en valait toujours la peine, soulignant que « les dunes sacrificielles ont fait leur travail » et ont protégé certaines propriétés d’être « rongées » par la tempête.

Qui devrait payer pour l’adaptation au climat côtier ?

Tom Saab, président du groupe et courtier/promoteur immobilier, a déclaré que l’argent avait été apporté par 150 propriétaires fonciers qui ont déclaré que l’État avait refusé de les aider à protéger le front de mer et à construire les dunes.

« L’État ne contribuera pas financièrement à la reconstruction des dunes. C’est l’essentiel », a déclaré Saab. « Tout le monde est en colère et bouleversé. Nous ne pouvons pas survivre sans que le sable reconstruise les dunes et nous ne pouvons pas survivre en payant de notre poche après chaque tempête. »

Tout le monde est en colère et bouleversé. Nous ne pouvons pas survivre sans que le sable reconstruise les dunes et nous ne pouvons pas survivre en payant de notre poche après chaque tempête.

La tempête du week-end dernier était la dernière d’une série de tempêtes violentes récentes dans la communauté et dans tout le Massachusetts, qui a également subi des inondations, de l’érosion et des dommages aux infrastructures en janvier.

La reconstitution du sable est la méthode privilégiée par le gouvernement pour protéger les côtes depuis des décennies.

Le Congrès affecte depuis longtemps des fonds à de tels travaux, arguant qu’ils protègent efficacement les vies et les biens et soutiennent l’industrie du tourisme.

Mais les critiques affirment qu’il est intrinsèquement inutile de continuer à pomper du sable vers le rivage, qui sera inévitablement emporté par les eaux.

Le changement climatique aggrave-t-il les tempêtes aux États-Unis ?

Selon certains scientifiques, le changement climatique devrait entraîner davantage de mauvais temps, notamment des ouragans, dans le nord-est du pays à mesure que les eaux se réchaufferont.

Dans le monde entier, le niveau de la mer a augmenté plus rapidement depuis 1900, mettant en danger des centaines de millions de personnes, selon les Nations Unies. Et l’érosion due aux conditions changeantes met en péril les plages du monde entier, selon des chercheurs de l’Union européenne.

Salisbury n’est pas non plus la première ville à voir ses efforts littéralement anéantis.

Plus tôt cette année, après qu’une tempête ait détruit ses dunes, une ville du New Jersey a demandé une autorisation d’urgence pour construire une barrière en acier – ce qu’elle avait fait à deux autres endroits – le long de la section la plus érodée de son front de mer après avoir dépensé des millions de dollars pour transporter du sable par camion. le site depuis plus d’une décennie.

L’État a rejeté la demande et a plutôt infligé une amende à North Wildwood pour réparations non autorisées de la plage.

Le ministère de la Protection de l’Environnement s’est souvent opposé aux cloisons, soulignant que les structures encouragent souvent l’affouillement par le sable, ce qui peut accélérer et aggraver l’érosion.

Vaut-il la peine de reconstruire les dunes de sable de Salisbury ?

Le sénateur républicain Bruce Tarr, qui s’efforce d’obtenir un financement public de 1,5 million de dollars (1,37 million d’euros) pour consolider les dunes de Salisbury, affirme que ces efforts protégeront une importante infrastructure routière, d’eau et d’égouts ainsi que des centaines de maisons, qui représentent plus de 40 pour cent de l’assiette fiscale de Salisbury.

« Nous gérons une ressource naturelle qui protège de nombreux intérêts », a déclaré Tarr, ajoutant que la reconstitution des dunes est l’une des rares options disponibles pour la ville puisque les structures dures telles que les digues ou les rochers ne sont pas autorisées sur les plages du Massachusetts. .

Un porte-parole du Département de la conservation et des loisirs du Massachusetts a déclaré que pour garantir la sécurité du public, le DCR avait fermé les points d’accès 9 et 10 à Salisbury Beach après avoir subi des dommages causés par les récentes tempêtes de pluie.

« L’administration Healey-Driscoll reste en communication régulière avec les représentants de la ville, de la délégation législative et de la communauté et continuera à travailler avec eux pour faire face aux impacts de l’érosion sur la plage », a déclaré la porte-parole du DCR, Ilyse Wolberg, dans un communiqué.

Saab a déclaré qu’il était financièrement logique de continuer à reconstruire les dunes, plutôt que de laisser la nature suivre son cours et consumer la plage.

« Quoi, et détruire des biens d’une valeur de 2 milliards de dollars (1,8 milliard d’euros) ? », a-t-il demandé. « Salisbury abrite des milliers de personnes qui utilisent cette plage en été. … Il serait beaucoup moins coûteux de continuer à reconstruire les dunes après une série de tempêtes du nord-est comme nous en avons eu l’année dernière plutôt que de laisser la plage être détruite par l’océan.

Pourtant, d’autres ont remis en question la logique de déverser davantage de sable sur la plage.

Cela ne fera qu’empirer. Je ne sais pas quelle est la solution, mais le sable n’est qu’un pansement sur une plaie qui nécessite plusieurs points de suture.

Le résident Peter Lodi a répondu à la publication Facebook du groupe de plage de Salisbury, affirmant qu’il ne savait pas pourquoi qui que ce soit était choqué.

« Jetez tout le sable que vous voulez. Mère nature décide combien de temps elle protégera vos maisons », a-t-il écrit. « Cela ne fera qu’empirer. Je ne sais pas quelle est la solution, mais le sable n’est qu’un pansement sur une plaie qui nécessite plusieurs points de suture.

Le groupe a répondu que l’État a la responsabilité de protéger la plage et que les résidents rendent service à la communauté en finançant le projet.

« Notre sentiment est que si vous réglementez quelque chose, vous devez en être responsable et le maintenir », a déclaré le groupe. « Les habitants qui ont réparé la dune devant leur propriété ont réellement aidé à la fois la ville et l’État. C’est maintenant à leur tour de prendre le relais.»

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