The newly unveiled concept car, Honda Zero Series

Jean Delaunay

CES 2024 : les voitures à hydrogène reviennent à l’ordre du jour alors que les véhicules électriques et la technologie embarquée occupent le devant de la scène

Les véhicules électriques (VE) sont peut-être la vedette du salon CES de Las Vegas, mais d’autres innovations, notamment les voitures à hydrogène, font tourner les têtes.

Alors que les véhicules électriques attirent la part du lion de l’attention en matière de technologie neutre en carbone au Consumer Electronics Show (CES) 2024, l’énergie hydrogène est revenue dans les conversations grâce à deux géants de l’automobile.

Hyundai a mis en lumière ses projets d’utilisation de l’énergie hydrogène lors du vaste salon de la technologie et des gadgets à Las Vegas.

Au-delà de la fabrication de véhicules alimentés par des piles à combustible alimentées à l’hydrogène, le constructeur automobile sud-coréen a indiqué qu’il pourrait contribuer à une « société de l’hydrogène » en se développant dans la production, le stockage et le transport d’énergie.

C’est déjà réalisable sur le plan technologique, et cela aura également un sens sur le plan économique, a prédit lundi José Muñoz, président et directeur mondial de l’exploitation de Hyundai Motor Co.

Parallèlement, l’équipementier automobile Bosch Mobility prévoit de lancer son premier moteur à combustion à hydrogène cette année – une autre étape clé vers la réduction des émissions mondiales de carbone d’origine humaine, a annoncé l’entreprise lors de son événement CES 2024.

Bosch et Hyundai affirment avoir été encouragés à aller de l’avant dans leurs initiatives respectives en raison d’investissements tels que les 7 milliards de dollars (6,4 milliards d’euros) que le gouvernement américain investit dans le développement des infrastructures d’hydrogène.

Des réservoirs de carburant à hydrogène conçus par Motul en collaboration avec GCK Battery sont visibles à l'arrière d'un véhicule équipé d'un moteur à combustion à hydrogène au CES 2024.
Des réservoirs de carburant à hydrogène conçus par Motul en collaboration avec GCK Battery sont visibles à l’arrière d’un véhicule équipé d’un moteur à combustion à hydrogène au CES 2024.

Des véhicules électriques « fins, légers et intelligents »

Honda a dévoilé mardi deux véhicules concept, baptisés « Saloon » et « Space-Hub ».

Le constructeur automobile japonais affirme que l’approche Zero Series pour le développement des véhicules électriques se concentre sur des modèles « fins, légers et intelligents », avec des objectifs spécifiques visant à minimiser la taille et le poids de la batterie.

Kia, quant à elle, a présenté un trio de fourgonnettes électriques capables de remplacer rapidement les modules de carrosserie des transporteurs de marchandises par des taxis et à d’autres fins.

La production des fourgons débutera en 2025 en Corée du Sud.

Et VinFast, une start-up électrique basée au Vietnam, a dévoilé un concept de camion électrique. Le camion de taille moyenne est surnommé le VF Wild.

Les écosystèmes technologiques embarqués s’améliorent

Mercedes-Benz a présenté des mises à jour de ses systèmes d’infodivertissement, notamment un nouvel assistant virtuel alimenté par l’IA qui s’efforce de personnaliser les interactions entre les conducteurs et leurs voitures.

La mise à jour connectera l’IA aux fonctions de conduite automatisée, de confort des sièges, d’affichage des données et de recharge.

Mais tandis que les constructeurs automobiles comme Mercedes-Benz se concentrent sur l’amélioration de leurs écosystèmes embarqués propriétaires, d’autres concluent davantage de partenariats avec Google pour préinstaller des applications telles que Google Maps et Assistant dans leurs véhicules, a révélé le géant de la technologie au CES 2024.

Le système intégré de Google viendra sélectionner des modèles de Nissan, de la marque de luxe Lincoln de Ford Motor et d’autres cette année, Porsche emboîtant le pas en 2025.

Et même Mercedes-Benz intègre les applications Google dans sa propre technologie.

Vadim Weiss, Mercedes-Benz USA, fait une démonstration du nouveau système d'exploitation de l'entreprise, MBOS 1, lors du salon technologique CES de Las Vegas.
Vadim Weiss, Mercedes-Benz USA, fait une démonstration du nouveau système d’exploitation de l’entreprise, MBOS 1, lors du salon technologique CES de Las Vegas.

Quelles sont les dernières nouveautés en matière de batteries à semi-conducteurs ?

Honda a également évoqué les projets de sa série Zero et les avancées futures en matière de véhicules électriques, notamment le développement indépendant de batteries à semi-conducteurs par l’entreprise.

Lors d’une conférence de presse mardi, le vice-président exécutif de l’entreprise, Shinji Aoyama, a déclaré que Honda avait l’intention d’appliquer des batteries à semi-conducteurs à la série Zero d’ici la fin des années 2020.

Les batteries à semi-conducteurs sont largement considérées comme essentielles à la commercialisation massive des véhicules électriques alimentés par batterie.

Aujourd’hui, les batteries lithium-ion sont plus couramment utilisées dans les véhicules électriques, mais elles sont sujettes aux incendies. Les batteries à semi-conducteurs sont plus stables et potentiellement plus puissantes.

Mitsuru Kariya de Honda Motor, qui dirige le groupe de recherche et développement derrière la technologie EV annoncée mardi, a expliqué que les batteries à semi-conducteurs ont une densité énergétique plus élevée, ce qui signifie qu’elles peuvent être plus petites tout en conservant une bonne autonomie avec des puissances plus élevées.

Cela pourrait également contribuer à rendre les véhicules électriques plus légers, a-t-il déclaré, améliorant ainsi potentiellement l’économie de carburant.

Honda n’est pas le seul constructeur automobile à envisager l’avenir des batteries à semi-conducteurs.

Toyota, par exemple, a récemment accepté de travailler avec la compagnie pétrolière japonaise Idemitsu sur la production technologique de batteries à semi-conducteurs.

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