Villages in the off season mean fewer crowds and no need to book the best restaurants in advance.

Milos Schmidt

Cefalù, Praiano, Tropea : les villages côtiers de rêve d’Italie à visiter ce printemps

Des randonnées en pleine nature aux paradis gastronomiques, le bord de mer italien hors saison regorge de joies inattendues.

Le littoral italien est synonyme d’été : une vision d’Aperol Spritz sirotés sous des parasols bleus devant une mer cristalline.

En tant qu’Italien ayant grandi en Angleterre, chaque été apportait le rituel post-examen très attendu consistant à passer les vacances d’août (appelées Ferragosto) dans le village balnéaire de mes grands-parents. Je passais de longues journées paresseuses dans et hors de l’eau dans ce qui semblait être un bonheur imbattable.

Mais depuis que je suis revenu dans mon pays natal en 2021 pour poursuivre un doctorat, j’ai eu la chance d’explorer le littoral de la péninsule les autres mois de l’année. J’ai découvert quelque chose que je n’aurais jamais imaginé dire : le bord de mer italien se déguste mieux froid (euh).

Certains des avantages de visiter la côte hors saison (novembre-avril) sont assez évidents : l’absence de foule, des températures basses mais néanmoins confortables et des prix encore plus bas.

Et alors que le pays lutte contre le surtourisme et que ses plages de plus en plus privatisées se transforment en champ de bataille entre le lobby multimilliardaire des lidos et les écologistes, profiter du bord de mer italien pendant les mois les plus frais peut s’avérer une expérience plus lente et plus respectueuse de l’environnement.

Pour vous aider à décider quelle destination choisir, voici cinq villages répartis le long de la Bel Paesequi en font une escapade de rêve hors saison.

Une vue sur la baie et le promontoire des Sarrasins de Varigotti, Punta Crena, depuis le sentier des pèlerins.  2020
Une vue sur la baie et le promontoire des Sarrasins de Varigotti, Punta Crena, depuis le sentier des pèlerins. 2020

1. Varigotti : vues parfaites, pâtes et sentiers de randonnée

En parcourant une longue route côtière en direction de Varigotti, vous apercevez un rocher en forme de lion, derrière lequel se trouve un promontoire s’avançant entre deux baies. C’est un accueil familier dans ce que l’on a longtemps appelé le perle du pontou « perle » de la Riviera italienne.

Le petit village de Varigotti, situé à peu près à mi-chemin entre Portofino et la frontière française, est une beauté de poche entourée de falaises abruptes. Sa vieille ville de style mauresque, remplie de bougainvilliers (héritage des incursions sarrasines du Moyen-Age), fait penser à la couverture d’un Mille et une nuits livre d’images.

Le charme particulier de Varigotti a même attiré l’attention de Disney-Pixar, qui a utilisé le village comme source d’inspiration pour son film d’animation de 2021, Luca.

En tant qu’endroit relativement isolé, il reste peu fréquenté même en plein été, et ses habitants ont rejeté trop de commercialisation. C’est devenu un refuge pour les plus ermites parmi les brillants italiens, qui préfèrent l’attitude décontractée de Varigotti au luxe plus criard de Portofino ou de Porto Cervo.

La basse saison apporte l’avantage supplémentaire de pouvoir explorer le village et ses environs sans le climat humide et les moustiques de l’été.

Une petite place au coeur de la vieille ville de Varigotti.  2021.
Une petite place au coeur de la vieille ville de Varigotti. 2021.

Les randonneurs ont à leur disposition une multitude de sentiers. Pour les moins aventureux, une promenade bordée d’oliviers jusqu’à l’église San Lorenzo du XIIe siècle est une randonnée peu exigeante qui offre des vues saisissantes sur la baie des Sarcacens (Baie des Sarrasins).

Pour les plus intrépides, il y a le Chemin des Pèlerins (Sentier du Pellegrino), une randonnée de 6,3 km jusqu’au sommet d’une haute crête, d’où l’on peut voir une grande partie de la Riviera (et même de la Corse par temps clair), et visiter une crique de contrebandiers réputée : la Grotte des Falsari.

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Et en récompense des calories brûlées, les offres culinaires de Varigotti ne déçoivent pas.

La Riviera italienne a inventé certains des plats les plus appréciés d’Italie. Parmi les spécialités locales trouvées à Varigotti figurent les produits frais trofie pâtes à la sauce pesto et focaccia moelleuse. Pour une expérience ultime, trempez une tranche de focaccia dans votre cappuccino : cela ne vous fera pas passer pour un touriste maladroit, les locaux ne jurent que par cela.

Si cela ne suffit pas de beauté naturelle et de délices gastronomiques, vous pouvez également vous rendre dans deux villages pittoresques à quelques pas : Finalborgo et Noli, ce dernier étant autrefois une république maritime.

Varigotti est facilement accessible en train ou en voiture depuis Gênes. La ville principale de la Riviera italienne est un labyrinthe de ruelles aux couleurs pastel entrecoupées de monuments baroques et mérite à elle seule une visite.

Si vous avez de la chance, vous pouvez planifier votre visite avec l’un des « Rolli Days » de Gênes, lorsque les palais de la ville classés au patrimoine mondial de l’UNESCO sont accessibles gratuitement au public. La prochaine est prévue du 17 au 19 mai.

Une vue de Sperlonga depuis la grotte de la villa de l'empereur romain Tibère.  18 février 2023.
Une vue de Sperlonga depuis la grotte de la villa de l’empereur romain Tibère. 18 février 2023.

2. Sperlonga : ruines romaines et tours de guet des pirates

Couronnant un rocher dépassant de la mer Tyrrhénienne, la ville médiévale de Sperlonga domine une longue étendue de côte à mi-chemin entre Rome et Naples.

Le groupe de maisons blanches aux volets azur et aux pots de fleurs rappelle les îles de la mer Égée, tandis que ses pelouses parsemées de cactus – vestiges de la domination espagnole – lui confèrent une atmosphère typiquement italienne du sud.

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Sperlonga a longtemps été une retraite côtière convoitée, y compris pour les empereurs romains.

Ici, lors de votre promenade sur la plage, vous tombez sur des ruines vieilles de 2 000 ans : les restes de la villa de l’empereur Tibère sont visibles au pied d’une petite crique. Autrefois abritant des statues géantes, elles ont été découvertes par les habitants il y a un peu plus de 60 ans et se trouvent désormais dans un musée ouvert toute l’année.

Un coucher de soleil sur la tour de guet du XVIe siècle de Sperlonga, Torre Truglia.  18 février 2024.
Un coucher de soleil sur la tour de guet du XVIe siècle de Sperlonga, Torre Truglia. 18 février 2024.

Mais même si Sperlonga a peut-être diverti l’ancienne élite romaine, tous les visiteurs ne sont pas venus avec les intentions les plus amicales.

La ville a été attaquée à la fois par les Sarrasins et les Ottomans au fil des siècles, ce qui a conduit à la création de son monument le plus emblématique : une tour de guet du XVIe siècle au bord d’une falaise.

De nos jours, les seuls raids qu’elle subit sont ceux de masses de vacanciers italiens et étrangers qui descendent pendant les mois les plus chauds.

Alors que la vaste plage de la ville est rapidement envahie par des rangées de transats appartenant aux clubs de plage et par une nuée de touristes, la basse saison est l’occasion idéale pour se promener le long du rivage et profiter du soleil (et de l’histoire).

Le soleil se couche sur la côte amalfitaine, vue de Praiano.  7 novembre 2022.
Le soleil se couche sur la côte amalfitaine, vue de Praiano. 7 novembre 2022.

3. Praiano : citronniers, spaghettis aux fruits de mer et limoncello

Positano et Amalfi sont depuis longtemps les stations balnéaires les plus populaires de la côte amalfitaine. Mais niché modestement entre eux se trouve leur frère oublié, ce qui n’est en aucun cas moins séduisant.

Village perché de quelques milliers d’habitants, Praiano est un véritable microcosme de la vie du sud de l’Italie. Alors que Positano et Amalfi sont malheureusement tombées dans certains des pièges les plus kitsch du tourisme de masse, Praiano a conservé une grande partie de son authenticité.

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Sur une place carrelée en céramique à l’extérieur de sa cathédrale – la mer étincelante et les falaises de Capri en arrière-plan – les enfants jouent au football sous les yeux de leurs grands-pères, lisant le journal et sirotant un café au Caffè del Sole.

C’est l’endroit idéal pour sortir un vieux journal, sentir l’odeur des citrons qui s’échappent des nombreux vergers de la ville (qui fleurissent au début du printemps) et savourer de nombreuses spécialités de la côte amalfitaine – des spaghettis aux fruits de mer aux pizzas aux fruits frais. mozzarella de bufflonne aux sardines frites, le tout arrosé d’un verre de limoncello à la fin.

Un verger à Praiano.  7 novembre 2022.
Un verger à Praiano. 7 novembre 2022.

Pour les amateurs d’architecture, même une ville modeste comme Praiano ne vous laissera pas indifférent. Sa cathédrale, qui surplombe le reste de la ville, cache un intérieur baroque rempli de carreaux colorés, partie d’une tradition locale vieille de plusieurs milliers d’années. D’autres exemples d’œuvres d’art en céramique distinctives peuvent être aperçus dans tout le village, aux coins des rues et aux portes.

Comme pour les villes voisines de la côte, atteindre Praiano est un peu compliqué, nécessitant plusieurs trajets en bus et en train depuis Naples. Mais plus pour longtemps : la côte amalfitaine se dote de son propre aéroport, qui ouvrira ses portes en juillet.

Le sanctuaire emblématique de Tropea, Santa Maria dell'Isola.
Le sanctuaire emblématique de Tropea, Santa Maria dell’Isola.

4. Tropea : Une ville colorée avec une cuisine enflammée

Niché à l’extrême sud de l’Italie, le village calabrais de Tropea ne figure pas souvent sur les itinéraires des voyageurs. Le fait que la Calabre soit souvent critiquée dans la presse n’aide pas : c’est la région la plus pauvre du pays et en proie au crime organisé, en particulier au puissant syndicat ‘Ndrangheta.

Mais cela ne devrait pas dissuader les touristes de visiter Tropea, qui en plus d’être nommé le plus beau village d’Italie, est aussi un paradis pour les gourmets.

La ville est devenue internationalement connue pour sa « reine rouge » : l’oignon rouge de Tropea (cipolla rouge). Sa douceur et son manque de piquant sont tels qu’il est souvent dégusté cru, et la légende locale dit qu’il peut faire des merveilles pour la santé.

Ce n’est pas le seul élément rouge du menu. La cuisine calabraise est la plus fougueuse du pays, avec ses piments, ses saucisses épicées à tartiner (‘Nduja) et fichierja des pâtes, que l’on peut toutes déguster à Tropea.

Une camionnette de singes vendant les spécialités de Tropea, notamment des piments et des oignons.
Une camionnette de singes vendant les spécialités de Tropea, notamment des piments et des oignons.

Après s’être remis de l’inévitable coma alimentaire, la vieille ville de Tropea est une joie à découvrir, un endroit où se perdre dans les ruelles tortueuses, dont les élégants portiques et les bâtiments délabrés sont égayés par des boutiques et des restaurants colorés.

Tropea abrite également le sanctuaire de Sainte Marie de l’Île (Santa Maria dell’Isola) assis sur un éperon rocheux où le sable rencontre la mer.

Front de mer de Cefalù, 26 novembre 2015.
Front de mer de Cefalù, 26 novembre 2015.

5. Cefalù : églises recouvertes de mosaïques et granité d’agrumes glacé

Cefalù est loin d’être le secret le mieux gardé au monde. Depuis des décennies, c’est l’une des stations balnéaires les plus populaires de Sicile, célèbre pour son ambiance méditerranéenne, ses eaux turquoise et ses bateaux de pêche colorés.

Néanmoins, alors que les touristes affluent vers Cefalù pour vivre l’expérience estivale sicilienne tant convoitée, la ville est bien plus qu’un décor pittoresque pour des vacances à la plage ou une photo Instagram digne d’un post.

La ville est un creuset d’histoire et de coutumes, qu’il est préférable d’explorer sous le doux soleil de la basse saison.

L'intérieur de la cathédrale de Cefalù, avec son emblématique Christ Pantocrator de style byzantin.  1er février 2019.
L’intérieur de la cathédrale de Cefalù, avec son emblématique Christ Pantocrator de style byzantin. 1er février 2019.

Cefalù montre comment les nombreuses civilisations différentes qui ont mis le pied sur l’île ont laissé leur marque sur son paysage architectural. Des arcades de style arabe mènent à des façades baroques tandis que la cathédrale gothique abrite une mosaïque byzantine du « Christ Pantocrator », classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Cette fusion millénaire de traditions a également nourri la cuisine de Cefalù, avec des délices gourmands allant des plats frits Arancini des balles à cassata dessert. Mais c’est en hiver et au printemps que la plupart des produits naturels de la région sont de saison, et l’orange sanguine piquante se déguste mieux de novembre à avril.

Alors que la majeure partie de l’Italie côtière est rarement froide, la proximité de la Sicile avec l’Afrique du Nord signifie que Cefalù reste exceptionnellement doux en hiver – avec des températures dépassant les 15 degrés, même au plus profond du mois de janvier.

Certains voteront peut-être encore pour les vacances d’été à la plage par excellence, mais peu de plaisirs sont plus grands que de déguster un agrume. granitésurplombant la baie tranquille de Cefalù et se prélassant – plutôt que cuisant – au soleil de midi.

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