Ce train à grande vitesse pourrait être le premier à être entièrement alimenté par des énergies renouvelables

Jean Delaunay

Ce train à grande vitesse pourrait être le premier à être entièrement alimenté par des énergies renouvelables

Le train à grande vitesse tant attendu de Californie sera alimenté à l’énergie solaire, selon la California High-Speed ​​Rail Authority.

Jusqu’à présent, la route a été semée d’embûches pour le nouveau projet prometteur de la California High-Speed ​​Rail Authority.

Ce train à grande vitesse reliant 1287,5 kilomètres de l’État a été appelé « un train à grande vitesse qui est à la fois l’un des plus chers au kilomètre et l’un des plus lents au monde » par Elon Musk.

Ce devait être le début d’un nouveau système de transport révolutionnaire reliant la côte ouest des États-Unis jusqu’à Vancouver au Canada. Il irait également vers l’est jusqu’à Las Vegas avant de finalement se frayer un chemin à travers tout le continent. Le programme a été approuvé par les présidents Obama et Biden.

Lorsqu’il a été approuvé en 2008, le prix estimé du projet était de 33 milliards de dollars américains (30 milliards d’euros) et sa date d’ouverture prévue était 2020. En 2023, le système est loin d’être terminé et a accumulé 19,8 milliards de dollars américains (environ 18 milliards d’euros). jusqu’ici, avec une facture totale estimée à 128 milliards de dollars US (116 milliards d’euros).

Le mois dernier cependant, 15 ans après son approbation initiale, la California High-Speed ​​Rail Authority a annoncé que le nouveau système serait désormais entièrement alimenté à l’énergie solaire, s’appuyant sur sa promesse initiale d’alternative écologique aux autoroutes et aux vols.

Michael Macor / Chronique de San Francisco
Travailleurs sur une section surélevée des voies du système ferroviaire à grande vitesse de Californie à Fresno, en Californie, comme on l’a vu le mercredi 1er février 2017.

De quelle puissance le train a-t-il besoin ?

Pour alimenter ce mastodonte de train, 44 mégawatts d’énergie, théoriquement générés par 552 acres de panneaux solaires, seront nécessaires. Les batteries embarquées viseront à stocker 62 mégawattheures d’énergie.

Une grande partie de cette énergie servira simplement à propulser le train, qui devrait atteindre une vitesse de pointe d’environ 354 km/h. Cependant, une grande partie sera également nécessaire pour aider le véhicule à gérer le climat californien intense et à continuer à rouler en cas de panne des services publics locaux.

Selon Margaret Cederoth, directrice de la planification et de la durabilité de l’autorité, ils sont actuellement en pourparlers avec divers fournisseurs d’énergie dans le but d’obtenir un système à grande échelle de 200 millions de dollars US (181 millions d’euros) qu’ils posséderont et exploiteront.

Le service à grande vitesse reliera des parties importantes de l’État

Grâce à 10 phases de mise en œuvre, le système reliera éventuellement les passagers de San Diego jusqu’à Sacramento. Il passera par Los Angeles, Central Valley, Fresno et San Jose.

Actuellement, 191,5 kilomètres de voies sont en construction.

La première phase se concentre sur les 836,8 kilomètres entre Merced à San Francisco et Anaheim à Los Angeles. La deuxième phase vise à améliorer les connexions existantes entre les emplacements en vue de l’utilisation du véhicule.

Michael Macor / Chronique de San Francisco
Une partie de la section surélevée des voies du système ferroviaire à grande vitesse de Californie est visible le long de l’autoroute 99 à Fresno, en Californie, le mercredi 1er février 2017.

La construction a été retardée par une multitude de problèmes

Ces dernières années ont vu d’importants problèmes de financement se poser pour le projet, et par la suite de nombreuses critiques.

De nombreux critiques ont remis en question le plan d’itinéraire – en particulier pourquoi il traversait la vallée centrale de Californie. Selon Brian Kelly, PDG de la California High-Speed ​​Rail Authority, la connexion de cette zone était un élément clé de l’approbation du projet.

La vallée centrale est historiquement sous-financée, malgré le logement d’environ 4 millions d’habitants. En plus de relier six des dix plus grandes villes de l’État, le développement de la croissance économique dans cette région était au cœur du projet.

En ce qui concerne les problèmes de financement, Brian admet : « Nous savions que nous avions un déficit de financement depuis le début du projet. Ce que je sais, c’est ceci : plus nous le construisons tôt, moins il sera cher. »

Les retards et la flambée des coûts ont été en partie informés par l’autorisation environnementale nécessaire pour construire la piste, qui traverse des kilomètres de terres privées. La négociation des paiements avec les propriétaires fonciers et les autorités locales, ainsi que la garantie que le projet respecte les normes environnementales, ont coûté à eux seuls 1,3 milliard de dollars américains (1,2 milliard d’euros).

Cependant, Margaret Cederoth, directrice de la planification et de la durabilité de l’autorité, a déclaré à Forbes que les travaux sur une source d’énergie renouvelable pourraient commencer d’ici 2026 pour s’assurer qu’elle est prête à alimenter des trains d’ici 2030, la date d’ouverture cible du segment initial du chemin de fer.

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