Ce sont les quatre technologies que l’UE veut protéger, notamment de la Chine

Jean Delaunay

Ce sont les quatre technologies que l’UE veut protéger, notamment de la Chine

La Commission européenne a dévoilé une liste préliminaire de quatre domaines technologiques qui présentent le plus grand risque d’être utilisés à mauvais escient pour soutenir des régimes autocratiques et violer les droits de l’homme.

Les puces électroniques de pointe, les systèmes basés sur l’IA, l’informatique quantique et le génie génétique seront examinés à la loupe pour déterminer si leurs exportations et importations représentent un danger pour la sécurité de l’Union européenne dans son ensemble.

L’analyse interne impliquera des consultations étroites et intenses avec les 27 États membres et le secteur privé afin de présenter une liste finale des technologies à haut risque au printemps.

Cette désignation pourrait ouvrir la porte à d’éventuelles restrictions, notamment des interdictions commerciales et un contrôle des investissements, même si une telle mesure se heurtera certainement à la contestation de certaines capitales réticentes à voir Bruxelles s’immiscer dans les questions de sécurité nationale.

La sélection présentée mardi est le premier résultat tangible de la stratégie de « réduction des risques » lancée par la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans le but de réduire la pléthore de vulnérabilités et de dépendances que le bloc a accumulées au cours de plusieurs décennies de libre marché. complaisance.

Von der Leyen avait initialement proposé de « réduire les risques » dans le contexte des relations UE-Chine, qui se sont fortement détériorées en raison de la répression des Ouïghours dans la région du Xinjiang, des origines de la pandémie de COVID-19 et de la guerre en Russie. contre l’Ukraine et les tensions persistantes dans le détroit de Taiwan, entre autres sources de frictions.

La Chine n’est notamment pas mentionnée nommément dans le document de mardi, même si son ombre plane sur l’exercice sans précédent de révision des technologies sous l’angle de la sécurité nationale et économique.

L’UE, ainsi que ses alliés du G7, ont accusé Pékin de doubler la répression contre ses propres citoyens tout en adoptant un comportement plus affirmé dans ses relations internationales, recourant souvent à la coercition, aux représailles et à la désinformation.

Mais traiter avec la Chine est une voie semée d’embûches, car le pays contrôle des parts cruciales des matières premières et des produits manufacturés indispensables à la décarbonation et à la modernisation de l’économie, notamment les panneaux solaires, les batteries et les voitures électriques, et n’hésite pas à transformer ces précieuses sources en armes. chaînes pour punir ses détracteurs.

« Un joueur, pas un terrain de jeu »

Bruxelles veut créer des tampons au cas où l’UE serait victime de ce type de représailles, où des dépendances bien ancrées se retourneraient contre la sécurité nationale, causant des ravages dans des industries entières et mettant en danger des milliers d’emplois.

« La technologie est actuellement au cœur de la compétition géopolitique. Et l’UE veut être un acteur, pas un terrain de jeu », a déclaré Věra Jourová, vice-présidente de la Commission européenne chargée des valeurs et de la transparence, lors de la présentation.

« Ce n’est contre aucun pays. Nous faisons ce que nous pensons être dans l’intérêt général de nos concitoyens », a déclaré à ses côtés Thierry Breton, le commissaire européen chargé du marché intérieur. « Quand on voit qu’il y a un risque de dépendance excessive, un risque de rupture d’une chaîne d’approvisionnement qui pourrait être critique pour nous, on agit, on n’attend pas. »

Les évaluations des risques lancées mardi visent à mieux comprendre quatre domaines technologiques clés, qui ont été triés sur le volet en raison de leur nature transformatrice en constante évolution et de leur potentiel « imminent » d’utilisation abusive à des fins militaires et de violations des droits de l’homme. comme la surveillance de masse. Ceux-ci sont:

  • Semi-conducteurs avancés, notamment la microélectronique, la photonique, les puces haute fréquence et les équipements de fabrication de semi-conducteurs.
  • L’intelligence artificielle, y compris le calcul haute performance, le cloud computing et l’edge computing, l’analyse de données, la vision par ordinateur, le traitement du langage et la reconnaissance d’objets.
  • Technologie quantique, y compris l’informatique quantique, la cryptographie quantique, les communications quantiques, ainsi que la détection quantique et le radar.
  • Biotechnologie, y compris les techniques de modification génétique, les nouvelles techniques génomiques, le forçage génétique et la biologie synthétique.

Les États membres, les experts et les représentants du secteur privé participeront à cette analyse interne et soumettront des retours, des commentaires et, idéalement, des informations confidentielles pouvant fournir une vision plus riche des pièges et des effets secondaires de ces technologies.

Sur la base des consultations, Bruxelles présentera au printemps une liste définitive des technologies les plus sensibles, qui pourrait être plus courte que la sélection susmentionnée.

En parallèle, des discussions auront lieu sur six autres domaines technologiques « critiques » qui pourraient également faire l’objet d’une évaluation des risques dans le futur, mais pas dans l’immédiat. Ce groupe englobe de nombreux produits connus, comme la réalité virtuelle, la cybersécurité, les capteurs, la navigation spatiale, les réacteurs nucléaires, l’hydrogène, les batteries, les drones ou la robotique.

« Soyez sûr que nous continuerons en visant tout le reste », a déclaré Breton.

Contrôle et dépistage

Ce qui se passera après la publication de la liste finale n’est qu’un jeu de devinettes.

Les hauts responsables de la Commission ont évoqué trois possibilités : promouvoir des alternatives locales, s’associer avec des pays partageant les mêmes idées et se protéger contre les menaces économiques. C’est dans le cadre de cette dernière option – protéger – que le bloc pourrait imposer des restrictions commerciales.

Les Pays-Bas ont ouvert la voie plus tôt cette année en bloquant les exportations de puces électroniques avancées destinées à la Chine, arguant qu’elles pourraient être utilisées à des fins « indésirables ». La décision néerlandaise a influencé la rédaction par la Commission de sa toute première stratégie de sécurité économique, adoptée en juin.

Dans le cadre de cette stratégie, l’exécutif travaille sur un mécanisme permettant de filtrer les flux d’investissements sortants, c’est-à-dire les projets d’investissement que les entreprises européennes réalisent en dehors des frontières du bloc. L’outil, qui devrait être dévoilé avant la fin de l’année, ne s’appliquera qu’aux investissements présentant un risque élevé de fuite de savoir-faire et de menaces pour la sécurité.

Les deux voies – des contrôles à l’exportation plus stricts et un contrôle des investissements à l’étranger – sont pratiquement garanties de se heurter à la résistance de certains États membres qui répugnent à s’aliéner Pékin par crainte de perdre l’accès au lucratif marché chinois.

Une enquête anti-subventions récemment lancée par la Commission sur les voitures électriques fabriquées en Chine a reçu des critiques mitigées à Berlin. « Notre modèle économique ne doit pas être basé sur le protectionnisme, mais sur l’attractivité de nos produits », a déclaré la semaine dernière le chancelier allemand Olaf Scholz dans une interview.

Pourtant, le simple fait que Bruxelles parle ouvertement des flux commerciaux en termes de sécurité nationale reflète un changement radical de pensée à travers le continent, où les marchés ouverts et les droits de douane bas étaient autrefois considérés comme le prélude à la propagation de la démocratie libérale.

Cette naïveté semble avoir disparu presque entièrement et avoir été remplacée par une vision dure d’un monde où la technologie définit impitoyablement les leaders et les retardataires.

« Dans l’ensemble, ces politiques strictes démontrent à quel point les pays occidentaux sont prêts à appliquer des mesures intrusives qui étaient impensables il y a seulement quelques années », a déclaré Agathe Demarais, chercheuse politique au Conseil européen des relations étrangères. « Cependant, il sera probablement difficile d’impliquer les entreprises dans les efforts de réduction des risques. Malgré le battage médiatique en faveur de la réduction des risques, les deux tiers des entreprises européennes n’ont pas l’intention de s’éloigner de la Chine. »

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