Ce programme local de plantation d'arbres veut s'attaquer au problème de greenwashing lié à la compensation carbone

Jean Delaunay

Ce programme local de plantation d’arbres veut s’attaquer au problème de greenwashing lié à la compensation carbone

Ce programme local de compensation carbone vous invite à planter les arbres vous-même.

Les projets de développement durable locaux devraient remplacer les systèmes douteux d’accréditation carbone, a exhorté un entrepreneur climatique britannique.

Alors que la course vers la carboneutralité s’intensifie, les programmes de compensation carbone deviennent de plus en plus populaires.

Présentés par les entreprises comme un moyen de lutter contre le changement climatique d’un simple clic, nombre de ces projets pourraient en réalité aggraver le réchauffement climatique.

Certains des principaux systèmes de certification au monde surestiment considérablement leurs réductions d’émissions, ont révélé des enquêtes, offrant ainsi des « crédits fantômes » aux grands pollueurs.

Les compensations trompeuses constituent un « énorme problème », déclare Henry Emson.

En 2019, Emson a fondé « The Great Reserve », une organisation visant à planter 100 000 séquoias géants au Royaume-Uni.

L’entrepreneur climatique estime que les arbres massifs – qui captent plus de carbone que toute autre espèce d’arbre – pourraient offrir aux entreprises un moyen significatif de compenser leurs émissions de carbone.

« Il y a eu beaucoup de crédits carbone mal vendus », explique Emson.

« Nous pensons que les séquoias apportent une solution à ce problème. »

Qu’est-ce que la Grande Réserve ?

Emson a fondé la Grande Réserve après être devenu père. Il souhaitait compenser les émissions de sa famille, mais se méfiait des projets de compensation « lointains » à travers le monde.

« Lors de mes recherches, j’ai trouvé un article sur le général Sherman, explique-t-il.

Le General Sherman est le plus grand arbre à tige unique au monde. Le séquoia géant a été semé entre 2 200 et 2 700 ans et culmine désormais à 83 mètres au-dessus du sol forestier. À sa base, le spécimen antique mesure plus de 11 mètres de large.

Le général Sherman consommera environ 1 400 tonnes de CO2 au cours de sa vie. Une personne moyenne dans le monde développé génère environ 520 tonnes en environ 80 ans, donc cet arbre compense les empreintes de près de trois personnes.

« Nous avons réalisé qu’il était possible de compenser l’empreinte carbone de l’empreinte de vie d’une personne… et nous devons contribuer à la protection de l’espèce », déclare Emson.

Ces gentils géants de la forêt remontent à la période du Trias, il y a 200 millions d’années.

Mais ils sont menacés. Chaque année, des incendies de forêt de plus en plus intenses ravagent les pentes occidentales de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, le seul endroit où les arbres poussent naturellement.

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Il en reste environ 75 000 dans le monde, les incendies, la sécheresse et les écorces décimant environ 10 % de ce nombre chaque année.

La Grande Réserve veut riposter.

« Nous avons déjà planté 3 000 arbres. Et nous ne faisons que commencer », déclare Emson.

Les séquoias géants peuvent être cultivés avec succès au Royaume-Uni. Ils ne sont pas invasifs car ils ne se propagent naturellement que lorsque le feu les aide à propager leurs graines. Cela signifie que les séquoias imposants peuvent être plantés sur d’anciennes plantations de conifères, augmentant ainsi la biodiversité sans menacer les espèces indigènes.

La Grande Réserve est-elle une meilleure option de compensation ?

Toutes les compensations ne sont pas égales. L’année dernière, une enquête du Guardian a révélé que 94 pour cent des crédits destinés aux forêts tropicales offerts par le leader du marché Verra n’avaient « aucun bénéfice pour le climat ».

Anciennement nommée One Life One Tree, la société a récemment été relancée sous le nom de Great Reserve et a commencé à proposer des compensations aux entreprises.

La vérification et le suivi sont des enjeux majeurs sur le marché de l’offset, explique Jill Faircloth, directrice de l’entreprise.

« L’un des problèmes liés à l’achat de crédits carbone dans des endroits éloignés est de savoir comment savoir qu’il ne s’agit pas simplement de « planter et oublier » ? », demande-t-elle.

« Planter un arbre est une chose, mais le nourrir et veiller à ce qu’il survive et prospère en est une autre. »

Avec un projet basé au Royaume-Uni, vous pouvez « aller vérifier » votre arbre, dit-elle.

« Vous pouvez entrer dans le bosquet, trouver votre arbre et vous assurer qu’il se porte bien. »

La compensation carbone ne peut toutefois pas se substituer à la décarbonisation. À l’heure où le monde se réchauffe, réduire l’utilisation des combustibles fossiles constitue un impératif moral et financier.

Ils ne devraient pas être un moyen de s’échapper de prison pour les plus grands pollueurs du monde. Mais les crédits compensatoires peuvent être un moyen utile d’aspirer le carbone déjà présent dans l’atmosphère – si vous pouvez authentifier le système en question.

Alors que la vérification des projets par des tiers est critiquée, la responsabilité revient aux acheteurs de carbone de contrôler leurs achats.

Les technologies de pointe comme les drones peuvent contribuer à garantir la légitimité. Mais rapprocher la compensation de chez soi est peut-être le moyen le plus simple de garantir que votre argent de compensation sert réellement à lutter contre le changement climatique.

« Les gens veulent voir de la durabilité et de la longévité. Et plus encore, ils veulent retrousser leurs manches et se lancer », explique Emson.

« Ils ne veulent pas rester coincés devant un ordinateur en cliquant simplement sur un bouton. Alors nous disons : venez planter un arbre.

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