Ce drone résistant à la chaleur peut trouver et aider les personnes prises au piège dans des bâtiments en feu ou des incendies de forêt

Jean Delaunay

Ce drone résistant à la chaleur peut trouver et aider les personnes prises au piège dans des bâtiments en feu ou des incendies de forêt

Les drones actuels utilisés pour hisser les lances à incendie dans les immeubles de grande hauteur et déposer des retardateurs de feu sont en plastique et ne peuvent pas voler près d’un incendie.

En ce qui concerne les incendies de forêt, l’Europe est potentiellement confrontée à l’un des pires étés qu’elle ait connus cette année.

Selon le système européen d’information sur les incendies de forêt (EFFIS), plus de 119 000 hectares avait déjà été réduit en cendres dans toute l’Union européenne le 18 juin.

Des chercheurs suisses ont développé avec succès un drone résistant à la chaleur qui pourrait être déployé dans des bâtiments et des forêts en feu.

« Généralement, s’il y a un incendie, la question est: » y a-t-il quelqu’un à l’intérieur? À quoi ressemble la structure? Et où sont les sources du feu, de la chaleur? drone », a déclaré le professeur Mirko Kovac, responsable du Laboratoire de robotique durable des Laboratoires fédéraux suisses pour la science et la technologie des matériaux (Empa).

Kovac dit avoir été inspiré par la tragédie de la Grenfell Tower à Londres en 2017, un incendie dans un immeuble qui a coûté la vie à 72 personnes.

« J’habitais près de la tour à Londres. Et c’était vraiment choquant de voir cet événement et les gens me demandaient si j’avais un drone qui pouvait voler à l’intérieur et je ne l’avais pas », a expliqué Kovac.

Les FireDrones peuvent cartographier la scène d’un incendie et identifier toute personne prise au piège dans un incendie à l’aide d’une caméra thermique et d’une caméra RVB.

Ses développeurs affirment que des capteurs d’oxygène, de gaz et de toxicité peuvent être ajoutés pour examiner la structure, la toxicité et la distribution de chaleur de l’environnement.

Les drones ont déjà été utilisés auparavant pour prendre des images aériennes, hisser des lances à incendie dans de grands immeubles ou larguer des retardateurs de feu dans des zones reculées pour ralentir la propagation des incendies de forêt.

Mais les drones actuels développés pour la lutte contre les incendies sont incapables de voler beaucoup plus près de peur que leurs cadres ne fondent et que leur électronique ne tombe en panne.

Extrêmement léger et résistant à la chaleur

Les développeurs de FireDrones ont utilisé un aérogel de polyimide, un gel composé de gaz au lieu de liquide, autour de tous les éléments essentiels du drone. L’aérogel est extrêmement léger et très résistant à la chaleur.

FireDrone ne peut pas non plus rester trop longtemps dans le feu mais il peut fonctionner à 200°C pendant 10 minutes.

« Nous l’avons disposé (aérogel) dans une géométrie sphérique afin que le transfert de chaleur soit faible. Nous avons intégré une cartouche de CO2 qui peut refroidir les composants internes du drone, où se trouvent également les moteurs », a ajouté Kovac.

« Ainsi, les moteurs ne sont pas à la périphérie, ils sont à l’intérieur de la capsule principale du drone. Et grâce à tout cela, le drone peut voler et fonctionner de manière très robuste dans des environnements très chauds et très froids ».

L’équipe dit qu’elle travaille maintenant à envisager un système où les FireDrones sont pré-placés dans des situations qui nécessitent une réponse rapide au feu comme les installations industrielles ou les usines.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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