Carl Andre at the Whitechapel Gallery in London, 1978.

Jean Delaunay

Carl Andre, l’artiste minimaliste pionnier accusé du meurtre de sa femme, décède à l’âge de 88 ans

Andre, accusé du meurtre de sa femme Ana Mendieta en 1985, a été l’un des premiers pionniers du mouvement artistique minimaliste, réduisant la sculpture à sa forme la plus simple.

Carl Andre, artiste minimaliste américain, réputé pour son approche révolutionnaire de la sculpture, est décédé à l’âge de 88 ans.

Né dans le Massachusetts en 1935, Andre était un pionnier parmi les minimalistes, un collectif d’artistes qui, au début des années 1960, réduisaient la sculpture à ses composants essentiels en créant des formes à partir de matériaux industriels dénués de lien émotionnel.

« Carl Andre a redéfini les paramètres de la sculpture et de la poésie grâce à son utilisation de matériaux industriels inchangés et à une approche innovante du langage », a déclaré le représentant de longue date d’Andre à New York à la Paula Cooper Gallery.

La déclaration ajoute : « Il a créé plus de deux mille sculptures et un nombre égal de poèmes tout au long de ses près de soixante-dix ans de carrière, guidé par un engagement envers la matière pure dans des arrangements géométriques lucides. »

Mais pour beaucoup, les réalisations artistiques d’André sont difficiles à admirer, en raison des accusations du meurtre de sa troisième épouse, Ana Mendieta, tombée de la fenêtre de son appartement en 1985.

Malgré l’acquittement d’André en 1988, des protestations suivent régulièrement ses expositions.

Scie à bras radial (pièce en bois sculpté) créée par Carl Andre en 1959
Scie à bras radial (pièce en bois sculpté) créée par Carl Andre en 1959
Carl Andre, Pièce de cèdre (1964).
Carl Andre, Pièce de cèdre (1964).

Andre a déclaré que ses créations étaient « proches de zéro », soulignant leur nature non figurative et leur manque intentionnel d’impact émotionnel.

Il a joué un rôle essentiel en orientant l’art vers une trajectoire plus conceptuelle, en s’éloignant du domaine visuel pour se diriger vers le domaine des idées.

Mon art naît de mon désir d’avoir des choses dans le monde qui autrement n’y seraient jamais.

Carl André

Après avoir servi dans l’armée américaine, Andre a déménagé à New York en 1956, où il a renoué avec d’anciens camarades de classe, dont l’artiste Frank Stella, alors qu’il étudiait l’art à la Phillips Academy du Massachusetts.

Tout en partageant un studio avec Stella, André a développé une série de sculptures en bois « coupées », dont Scie à bras radial sculpture taillée (1959) et Exercice au fuseau d’érable (1959).

Au cours de la période 1960 à 1964, André a travaillé comme serre-frein et conducteur de fret pour le Pennsylvania Railroad dans le New Jersey, ce qui a profondément influencé ses sculptures ultérieures et son choix vestimentaire (portant souvent une salopette et une chemise bleue, même lors d’événements formels).

Sculpture Equivalent VIII de Carl Andre à la Tate Gallery de Londres, 1976.
Sculpture Equivalent VIII de Carl Andre à la Tate Gallery de Londres, 1976.
Une œuvre « Square » de Carl Andre.
Une œuvre « Square » de Carl Andre.
Sculpture de champ de pierre par Carl Andre (1977)
Sculpture de champ de pierre par Carl Andre (1977)

En 1965, André réalise sa première exposition publique à la galerie Tibor de Nagy dans le cadre de l’exposition Shape and Structure organisée par Henry Geldzahler. Son travail a gagné en reconnaissance à la fin des années 1960 lorsque l’entrepreneur allemand Karl Ströher a acquis trois pièces majeures pour le Museum für Moderne Kunst Frankfurt.

Tout au long de sa carrière, les sculptures d’André allaient de grandes œuvres d’art publiques comme Sculpture de champ de pierre (1977) à Hartford, Connecticut, sur des pièces intimistes telles que Satier : Zinc sur Acier (1989).

Ses créations se trouvent actuellement dans les collections de nombreux musées du monde entier, notamment le Museum of Modern Art de New York et la National Gallery of Art de Washington DC, le Centre Pompidou de Paris et la Tate Modern de Londres.

Le sculpteur Carl Andre lors de son procès pour la mort de son épouse, l'artiste Ana Mendieta, en septembre 1985, New York, le 29 janvier 1988.
Le sculpteur Carl Andre lors de son procès pour la mort de son épouse, l’artiste Ana Mendieta, en septembre 1985, New York, le 29 janvier 1988.
Le collectif WHEREISANAMENDIETA proteste contre l'ouverture en 2016 de l'extension de la Tate Modern, qui présentait les œuvres de Carl Andre.
Le collectif WHEREISANAMENDIETA proteste contre l’ouverture en 2016 de l’extension de la Tate Modern, qui présentait les œuvres de Carl Andre.

En 1985, sa troisième épouse, l’artiste cubano-américaine Ana Mendieta, est décédée après être tombée de la fenêtre de l’appartement du 34e étage d’André, à la suite d’une vive dispute entre le couple.

Le couple voisin d’à côté aurait entendu Mendieta crier « Non » la même nuit, et André aurait ensuite été vu avec de multiples égratignures sur le visage.

Lors de l’appel au 911 à la police, Andre a déclaré qu’ils « se sont disputés à propos du fait que j’étais plus, hein, exposé au public qu’elle. Et elle est allée dans la chambre, et je l’ai poursuivie, et elle est sortie ». la fenêtre. »

La nuit de la mort de Mendieta, André a été accusé de meurtre au deuxième degré. Il a opté pour un procès sans jury et a finalement été acquitté de toutes les accusations en 1988.

Malgré l’issue de la justice, André est resté une figure controversée, confronté aux protestations des partisans de Mendieta lors des expositions dans les musées, comme on l’a vu en 2016 lorsque la Tate Modern a ajouté d’autres œuvres d’André à sa collection.

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