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Milos Schmidt

Capitale verte européenne 2024 : qu’est-ce que Valence a prévu pour son année sous les projecteurs ?

Cette ville espagnole veut être « le phare » des politiques vertes en Europe cette année.

La ville la plus verte d’Europe s’étend officiellement des côtes baltes de l’Estonie jusqu’à la Méditerranée espagnole.

Valence a succédé à Tallinn en tant que capitale verte européenne lors d’une cérémonie la semaine dernière, donnant le coup d’envoi de plus de 400 événements durables en 2024.

Le prix est décerné depuis 2010, générant une saine rivalité entre les grandes villes européennes dans leur transition vers une énergie propre, une meilleure protection de la nature et une amélioration de la vie de leurs résidents.

« Valence a gagné le titre de Capitale verte grâce à sa stratégie ambitieuse en matière de développement durable et a tiré les leçons du passé », a déclaré Virginijus Sinkevičius, commissaire européen chargé de l’environnement, des océans et de la pêche.

« Depuis de nombreuses décennies, la ville a été propulsée par un mouvement civique audacieux qui soutient un véritable changement. Les gens sont la richesse de Valence.

Pourquoi Valence est-elle la ville la plus verte d’Europe ?

Valence célèbre les « garde-manger » de la nature au cours de son année en tant que capitale verte de l'Europe.
Valence célèbre les « garde-manger » de la nature au cours de son année en tant que capitale verte de l’Europe.

En matière de verdure, la ville du sud-est part déjà d’une base solide.

Valence compte plus de deux millions de mètres carrés de jardins, ce qui en fait une destination touristique populaire dans le reste de l’Europe. À seulement 10 kilomètres au sud du centre se trouve le parc national de l’Albufera, une zone lagunaire protégée décrite comme le « poumon vert » de la ville par le maire de la municipalité d’Alfafar, Ramón Adsuara.

Mais c’est ce que vous faites avec ce que vous avez qui compte – et cela a permis à Valence de remporter le titre en 2024, en battant le co-finaliste Cagliari en Italie.

La devise de Valence est « En mission ensemble » et les autorités de la ville ont été félicitées par la Commission pour avoir travaillé avec les résidents pour atteindre leurs objectifs de neutralité climatique et d’environnement.

La maire de Valence, María José Cataláa, a déclaré qu'elle souhaitait que Valence devienne "une ville plus humaine, plus durable et mieux préparée à lutter contre le changement climatique."
La maire de Valence, María José Cataláa, a déclaré qu’elle souhaitait que Valence devienne « une ville plus humaine, plus durable et mieux préparée à lutter contre le changement climatique ».

Dans le cadre de sa mission visant à devenir neutre en carbone d’ici 2030, un certain nombre d’initiatives vertes sont testées dans toute la ville.

Beaucoup d’entre eux se trouvent dans le district de Cabanyal, qui abrite historiquement la communauté de pêcheurs locale. Par exemple, dans le marché municipal de Cabanyal, d’une superficie de 3 500 mètres carrés, la climatisation est désormais assurée par des panneaux solaires sur le toit.

Non loin de là, à Las Naves, la première « centrale solaire socialisée » de Valence est financée à environ 80 % par des citoyens individuels, qui ont chacun contribué entre 100 et 2 000 € pour une participation dans le générateur d’énergie renouvelable.

D’autres initiatives vertes incluent l’éclairage intelligent le long du front de mer, où plus de 20 000 lampadaires ont été équipés d’une technologie d’économie d’énergie. Les lampadaires servent également de points de recharge pour véhicules électriques, grâce au soutien du projet MAtchUP, financé par l’UE.

Comment Valence devient-elle encore plus verte ?

« Aujourd’hui, nous prenons le relais de Tallinn et nous le faisons avec beaucoup de force », a déclaré la maire de Valence, María José Catalá, lors de la cérémonie d’ouverture au Palau de la Música de la ville, le 11 janvier.

« Cela commence une année au cours de laquelle plus de 400 activités auront lieu, au cours de laquelle Valence sera le phare des politiques vertes en Europe pour construire une ville plus humaine, plus durable et mieux préparée à lutter contre le changement climatique. »

Le programme des événements de Valence indique quelles seront certaines de ces activités. Cependant, comme nous l’avons constaté lors de notre visite à Tallinn à l’automne, cela peut prendre un an avant de voir comment le statut de capitale verte est pleinement efficace. Voici quelques-uns des projets phares que nous connaissons jusqu’à présent.

Sauvegarder le parc de l’Albufera

Le parc national de l'Albufera est le parc national de Valence "poumon vert".
Le parc national de l’Albufera est le « poumon vert » de Valence.

L’une des initiatives de Valence, Capitale verte européenne, est de faire déclarer l’Albufera réserve de biosphère.

Le parc national abrite la plus grande lagune d’eau douce d’Espagne ; abrite (parfois) 300 espèces différentes d’oiseaux, en particulier la sauvagine, notamment les flamants roses.

C’est une zone de protection spéciale depuis 30 ans, mais devenir une réserve de biosphère de l’UNESCO lui accorderait un caractère encore plus sacré en tant que « lieu d’apprentissage pour le développement durable ».

Nouveaux itinéraires verts à Valence

Les jardins du Turia s'étendent sur neuf kilomètres à travers Valence, l'un des plus grands parcs urbains d'Espagne.
Les jardins du Turia s’étendent sur neuf kilomètres à travers Valence, l’un des plus grands parcs urbains d’Espagne.

Valence a conçu trois nouveaux itinéraires pour mettre en valeur les atouts et les progrès de la ville dans trois domaines clés : la nature, y compris l’Albufera ; la mobilité durable, avec une plus grande promotion des transports publics, du vélo et de la marche ; et la récupération de l’espace public pour le plaisir des citoyens.

Le premier nouvel itinéraire s’appelle « la rivière verte » et parcourt les neuf kilomètres du jardin du Turia, l’un des plus grands parcs urbains d’Espagne, qui suit l’ancien lit de la rivière Turia. Elle est décrite comme une « colonne vertébrale saine » dotée d’atouts climatiques évidents : elle reste trois degrés plus froide que les autres quartiers de la ville, tout en agissant comme une éponge naturelle qui retient et filtre l’eau jusqu’au sous-sol, empêchant ainsi les inondations et l’érosion.

Le deuxième itinéraire emmène les promeneurs à travers le centre, à travers des places et des rues piétonnes qui témoignent de l’engagement de Valence en faveur de la mobilité durable.

La route 3 englobe les « trois garde-manger naturels » de la ville : un verger périurbain, la mer Méditerranée poissonneuse et l’Albufera et ses rizières environnantes, où la paella a été préparée pour la première fois.

Au programme également chargé de Valence se trouve un sommet sur le climat qu’elle prévoit d’accueillir, réunissant plus de 200 villes européennes pour catalyser la transition du continent vers la neutralité climatique.

Valence recevra 350 000 € de l’UE pour soutenir ses efforts verts cette année.

Vilnius prendra le relais l’année prochaine, et la place pour 2026 est toujours ouverte aux inscriptions – avec une date limite du 30 avril 2024 et plus d’informations ici.

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