Iranian director Mohammad Rasoulof poses for a portrait photograph for the film

Jean Delaunay

Cannes 2024 : Mohammad Rasoulof indigne la presse iranienne par sa présence au festival

Le réalisateur iranien Mohammad Rasoulof est arrivé au Festival de Cannes après son évasion dramatique de son pays natal après avoir été condamné à huit ans de prison.

Le cinéaste iranien dissident Mohammad Rasoulof est arrivé au Festival de Cannes après une évasion clandestine de son pays natal, qui comprenait une fuite à pied à travers la frontière montagneuse.

Rasoulof, 52 ans, risquait huit ans de prison lorsqu’il a décidé de fuir l’Iran. Ses films critiquant le régime iranien lui ont valu des critiques élogieuses au fil des années, ainsi qu’une longue série de peines de prison, d’interdictions de tournage et de restrictions de voyage. Il a remporté l’Ours d’or de Berlin en 2020 avec Il n’y a pas de mal et le premier prix d’Un Certain Regard à Cannes en 2018 avec Un homme intègre.

Il s’embarque désormais dans une vie d’exil, et sera sur la Croisette pour présenter son nouveau film, La graine de la figue sacrée, en compétition. Sa récente condamnation a été considérée comme un moyen de faire pression sur le festival du film afin que le film ne soit pas projeté.

« J’ai beaucoup plus d’histoires à raconter, beaucoup plus de récits à créer et de films à faire », a déclaré Rasoulof, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète au Palais des Festivals de Cannes. « C’est ce qui m’a persuadé de quitter l’Iran. Je devais continuer cette mission. Je pense que ma mission est de connecter le public du monde entier à ces histoires, à ce récit iranien. C’est mon projet pour les années à venir.

La nouvelle de son exil a été mal accueillie par les médias proches du gouvernement iranien. « Rasoulof, le cinéaste pro-occidental dont les films amers montrent un Iran plongé dans le noir, a tourné le dos à son pays pour devenir le favori du festival de Cannes », a réagi le journal Iran, une publication gouvernementale.

« Les festivals et les cérémonies comme Cannes et les Oscars sont soutenus financièrement et politiquement par les dirigeants de leurs pays, et ils ne font que louer les films et les cinéastes qui servent les objectifs des dirigeants », poursuit le média gouvernemental.

La graine de la figue sacrée sera présenté à la presse aujourd’hui (vendredi 24 mai) en compétition et le festival remettra demain soir son premier prix, la Palme d’Or.

La graine de la figue sacrée se déroule lors des manifestations de 2022 en Iran et comprend des images réelles de manifestations censurées par le gouvernement iranien. Le film suit une famille de quatre personnes qui internalise la tourmente politique. Le père, qui travaille dans le système judiciaire, est contraint d’approuver les condamnations des manifestants, car il se méfie de plus en plus de sa femme et de ses filles.

Rasoulof se dit optimiste quant à un retour dans son pays d’origine car « cette situation ne peut pas durer longtemps en Iran ».

« Ce qui se passe actuellement en Iran et les changements qui sont sur le point de se produire viendront de ces familles, de l’intérieur », dit-il.

Déjà aux prises avec des troubles sociaux et des sanctions internationales, l’Iran pleure actuellement la mort du président Ebrahim Raisi, enterré jeudi après avoir été tué dans un accident d’hélicoptère.

La graine de la figue sacrée a été tourné clandestinement en Iran, avec un casting et une équipe réduits. Avant le montage du film, certains acteurs ont également fui l’Iran. Mais d’autres personnes qui ont contribué à la réalisation du film ont été interrogées et leurs familles convoquées pour être interrogées, a indiqué plus tôt le réalisateur.

Il y a environ deux semaines, Rasoulof est arrivé en Allemagne et s’est précipité pour terminer le travail sur la copie finale avant de l’envoyer au festival.

« La réalisation de films et la création artistique sont vitales pour moi », explique Rasoulof. « C’est ma façon de rester en vie et de continuer ma vie. Je ne peux imaginer vivre autrement. »

Lorsqu’on lui demande où il va désormais, Rasoulof répond qu’il a déjà commencé à travailler sur son prochain projet, une œuvre d’animation sur un écrivain iranien moderne.

« Mes histoires concernent l’Iran, mais pas l’Iran au sens géographique », explique Rasoulof. «Je peux donc le faire n’importe où. Je n’ai pas besoin de retourner en Iran pour raconter des histoires iraniennes.

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