Tourists with an umbrella walk in front of the Parthenon at the ancient Acropolis in central Athens, 12 June 2024.

Milos Schmidt

Canicules estivales en Europe : devriez-vous annuler vos vacances en cas de conditions météorologiques extrêmes ?

Des experts en météo et en assurance vous expliquent à quoi vous attendre en Europe cet été et ce que vous pouvez faire si votre voyage est affecté par des conditions météorologiques extrêmes.

Les autorités athéniennes ont été contraintes de fermer l’Acropole cette semaine alors que les températures dépassaient les 40°C dans une grande partie du centre et du sud de la Grèce.

Ce n’est pas le seul pays européen à connaître une chaleur anormalement élevée si tôt en été, ce qui fait craindre que les conditions météorologiques extrêmes de l’année dernière ne se reproduisent.

Les hauts lieux touristiques de la Méditerranée ont été particulièrement touchés, avec des températures le long de la côte turque allant jusqu’à 12 °C au-dessus des normales saisonnières et des incendies de forêt éclatant dans le district de Paphos à Chypre.

L’Espagne a également ressenti les effets de changements climatiques extrêmes, avec de fortes inondations obligeant l’aéroport de Palma à immobiliser ses vols et un avertissement jaune en cas de pluie mis en place à Murcie.

Cela s’inscrit dans une tendance plus large, avec des records de température mondiale constamment battus au cours des 12 derniers mois et un «coup de fouet météorologique» entraînant des sécheresses et des inondations sans précédent.

Alors que les experts avertissent que le principal facteur est le changement climatique d’origine humaine, le phénomène météorologique El Niño a contribué à la hausse des températures au cours de l’année écoulée. Nous entrons désormais dans une phase de transition qui, espèrent certains, apportera un peu de soulagement vers la fin de l’été, même si les conséquences sur la météo sont difficiles à prévoir.

Alors que faire si vous prévoyez des vacances dans le sud de l’Europe cet été ?

L’Observatoire de l’Europe Travel s’est entretenu avec des experts en climat et en assurance pour savoir à quoi vous attendre et ce que vous pouvez faire si votre voyage est affecté par des conditions météorologiques extrêmes.

L’assurance voyage couvre-t-elle les voyages affectés par des conditions météorologiques extrêmes ?

L’assurance voyage est conçue pour couvrir les événements imprévus, tels que les frais médicaux d’urgence, les effets perdus ou volés et les annulations de dernière minute.

Dans certains cas, vous pouvez être remboursé si votre voyage est annulé en raison de conditions météorologiques extrêmes, mais certaines conditions s’appliquent généralement.

« En cas d’annulation d’un voyage en raison d’une canicule extrême alors qu’aucun avis gouvernemental n’est en place, l’assurance voyage peut ne pas couvrir les annulations de voyage », explique Jonathan Frankham, directeur général de la compagnie d’assurance voyage World Nomads Europe.

Si votre médecin vous a déconseillé de voyager en raison de préoccupations concernant l’impact des conditions météorologiques sur votre santé, vous pourriez avoir droit à une indemnisation. Ces réclamations seront « évaluées au cas par cas », explique Frankham.

Consultez votre police pour connaître la liste des motifs d’annulation de voyage couverts, car ceux-ci varient selon le fournisseur. Certains peuvent fournir des modules complémentaires pour des circonstances liées aux conditions météorologiques.

Si votre voyage est annulé par votre compagnie aérienne ou votre fournisseur de voyages en raison d’événements météorologiques, une compensation et un voyage de remplacement ou un remboursement vous seront probablement proposés.

Dans de rares cas, comme les incendies de forêt de Rhodes qui ont touché 25 000 touristes en Grèce l’été dernier, des compensations ont été proposées par les gouvernements locaux.

Sinon, comment une assurance voyage peut-elle aider en cas de canicule ?

Que votre assurance couvre ou non les annulations liées à la canicule, elle peut toujours s’avérer inestimable lorsque les températures grimpent.

Les risques pour la santé liés à la chaleur vont de l’épuisement et du coup de chaleur aux crises cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux potentiellement mortels. Une étude suggère que les températures élevées en 2022 pourraient être responsables de 70 000 décès supplémentaires en Europe.

L’assurance voyage peut vous apporter l’aide médicale nécessaire si vous êtes confronté à l’un de ces problèmes. Certaines politiques compenseront également les perturbations liées à la santé.

« Si la santé d’un voyageur est affectée par la canicule et qu’il est incapable de poursuivre son itinéraire prévu, une assurance voyage avec couverture interruption de voyage peut aider à rembourser les coûts des préparatifs de voyage non utilisés et les dépenses supplémentaires engagées en raison de l’interruption », explique Frankham. .

Un touriste utilise un éventail pour en rafraîchir un autre assis sur un banc devant le Parthénon de l'ancienne Acropole, à Athènes, le 12 juin 2024.
Un touriste utilise un éventail pour en rafraîchir un autre assis sur un banc devant le Parthénon de l’ancienne Acropole, à Athènes, le 12 juin 2024.

Faut-il annuler son voyage à cause d’une canicule ?

À moins que le gouvernement ne vous déconseille de voyager vers la destination de vacances de votre choix ou que votre médecin ne vous ait déconseillé de voyager, il est peu probable que vous receviez une indemnisation de votre assurance voyage pour l’annulation de votre voyage.

Comment rester en sécurité si vous êtes en vacances pendant une canicule

Si vous êtes en vacances dans une région touchée par la canicule, il est important de rester informé des conditions météorologiques locales et de suivre les consignes de sécurité émises par les autorités.

Cela peut inclure des mesures de précaution, comme emporter de l’eau potable supplémentaire ou éviter les activités de plein air à haute énergie au milieu de la journée.

Les voyageurs plus âgés et ceux souffrant de certains problèmes de santé doivent faire particulièrement attention à ne pas se dépenser lorsque les températures sont élevées. Si votre itinéraire implique une aventure en plein air, cela vaut peut-être la peine de demander à votre voyagiste si vous pouvez modifier vos projets ou vos dates.

Si vous n’avez pas encore réservé votre escapade estivale, envisagez de choisir une destination moins affectée par la chaleur – comme dans le nord de l’Europe – ou retardez votre voyage jusqu’au début de l’automne.

Quel impact les conditions météorologiques extrêmes pourraient-elles avoir sur les polices d’assurance voyage à l’avenir ?

Alors que les étés européens continuent de battre des records de chaleur, il n’y a aucun signe de ralentissement de la tendance.

« Avec un assez bon degré de certitude, on peut dire que nous allons probablement connaître une autre année record », déclare Tamsin Green, météorologue du service de prévision Weather and Radar. « Car malgré l’évolution des prévisions, la tendance à la hausse des températures mondiales est indéniable. »

À l’avenir, cela pourrait façonner l’avenir des polices d’assurance voyage.

« Les compagnies d’assurance voyage surveillent de près la fréquence des événements météorologiques extrêmes, et si leur nombre augmente, l’industrie devra réagir de la même manière que l’industrie a réagi pendant la pandémie », explique Frankham.

« Lorsque les frontières se sont ouvertes, l’assurance voyage a dû s’adapter rapidement pour offrir de nouvelles couvertures contre le COVID-19 et, si les épisodes de chaleur accablante continuent de devenir plus fréquents, il faudra peut-être que les produits évoluent à nouveau pour répondre aux besoins des clients. »

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