Canicule hivernale : un autre pays d’Amérique du Sud connaît des températures record

Jean Delaunay

Canicule hivernale : un autre pays d’Amérique du Sud connaît des températures record

Les températures en août ont grimpé jusqu’à 42 °C après que le pays ait enregistré son mois de juillet le plus chaud jamais enregistré.

Le Brésil a été frappé par des températures record de près de 42°C, alors qu’il est encore en hiver.

La rare vague de chaleur a englouti jeudi 19 des 26 États du Brésil, ainsi que la capitale Brasilia, selon l’Institut météorologique national.

Cela a également apporté des conditions sèches et une faible humidité pour le pays qui abrite la forêt tropicale amazonienne.

Plus tôt ce mois-ci, le Chili a également connu une vague de chaleur hivernale avec des températures atteignant 37°C.

Le Brésil enregistre la température la plus élevée de l’année

Quatre capitales d’État ont enregistré mercredi la température la plus élevée de l’année. Cuiabá, dans le centre-ouest du Brésil, les températures maximales ont atteint 41,8°C.

Les habitants de Rio de Janeiro et de São Paulo, les deux villes les plus peuplées du Brésil, ont également été touchés par la canicule. À Rio, les températures ont atteint 38,7°C jeudi, soit le deuxième jour le plus chaud de la ville en 2023.

Les amateurs de plage se rendent dans de nombreuses étendues de sable célèbres du pays, notamment à Copacabana, à Rio.

Les autorités ont déclaré que les États de Bahia et de Piauí, dans le nord-est du pays, avaient vu l’humidité de l’air tomber en dessous de 20 pour cent et que le gouvernement avait recommandé à la population d’éviter toute activité physique et de rester à l’intérieur pendant les périodes les plus chaudes de la journée.

L’été est encore dans quatre mois dans l’hémisphère sud.

Qu’est-ce qui se cache derrière les conditions météorologiques extrêmes du Brésil ?

Le mois dernier, le Brésil a connu son mois de juillet le plus chaud depuis le début des mesures officielles en 1961, reflétant le record mondial, avec une température moyenne de 23°C.

Le climatologue Jose Marengo du Centre national de surveillance des catastrophes a déclaré que les journées plus chaudes en hiver sont généralement causées par une anomalie de haute pression qui forme un dôme sur une partie des États, y compris le sud-est et le sud de l’Amazonie.

« Avec un ciel clair et un soleil abondant, le sol se réchauffe, initiant un processus qui conduit à la formation d’une bulle d’air chaud qui empêche l’entrée d’humidité », a-t-il déclaré à l’agence de presse Associated Press.

Le changement climatique et le phénomène El Niño ont probablement amplifié des températures plus élevées et des conditions météorologiques plus sèches, selon Renata Libonati, chercheuse à l’Université fédérale de Rio de Janeiro.

Selon Marengo, les journées chaudes actuelles de l’hiver brésilien ont moins d’impact sur la population que les vagues de chaleur enregistrées en Europe, car les villes brésiliennes sont plus habituées aux températures tropicales.

AP Photo/Bruna Prado
Un panneau numérique affiche la température à 42 °C à Rio de Janeiro, au Brésil, le jeudi 24 août 2023.

Le climat doux du Brésil va-t-il perdurer ?

Marengo a déclaré que le temps nous dira si ce qui se passe cette semaine est effectivement une vague de chaleur, car elle sera probablement interrompue par l’arrivée d’une vague de froid dans quelques jours.

Sur TV Globo, la principale chaîne d’information du Brésil, des journalistes souriants ont interviewé des baigneurs de Rio de Janeiro, encore minoritaires dans la métropole de près de 7 millions d’habitants.

« La couverture médiatique ne permet pas toujours d’évaluer la crise », déclare Claudio Angelo, de l’Observatoire du climat, un réseau regroupant des dizaines d’associations environnementales et sociales. Le côté positif s’il en est, dit-il, c’est que maintenant au moins les rapports ont commencé à parler du changement climatique.

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