Canada : un petit lac près de Toronto salué comme le « point zéro » de l'ère de l'Anthropocène

Jean Delaunay

Canada : un petit lac près de Toronto salué comme le « point zéro » de l’ère de l’Anthropocène

Crawford Lake a été choisi par les scientifiques parce que les effets annuels de l’activité humaine sur le sol, l’atmosphère et la biologie de la terre sont si clairement préservés dans ses couches de sédiments.

Le lac Crawford est un petit plan d’eau profond et pittoresque près de la ville canadienne de Toronto. Mais sa signification a radicalement changé après que les scientifiques aient symboliquement désigné ce site comme point zéro du début de l’ère anthropocène.

Cette désignation symbolique, faite par plusieurs scientifiques lors d’une conférence en France, marque le début de l’époque géologique définie par l’impact massif de l’humanité sur la planète.

Le lac Crawford, d’une profondeur de 29 mètres et d’une largeur de 24 000 mètres carrés, a été choisi parmi 11 autres sites parce que les effets annuels de l’activité humaine sur le sol, l’atmosphère et la biologie de la Terre sont si clairement préservés dans ses couches de sédiments.

Les sédiments de ce lac reflètent l’évolution de l’ère : ils contiennent des débris liés à la pollution, à la combustion de carburant, à l’utilisation d’engrais, aux pesticides… la preuve ultime de la puissance de l’humanité comme peut-être la force géologique la plus importante de la planète.

Appelée l’ère anthropocène – et dérivée des termes grecs pour « humain » et « nouveau » – cette époque a commencé entre 1950 et 1954, selon les scientifiques.

Cela place le pouvoir des humains dans une classe similaire à celle de la météorite qui s’est écrasée sur Terre il y a 66 millions d’années, tuant des dinosaures et commençant l’ère cénozoïque, ou «l’âge des mammifères».

Mais pas tout à fait.

Alors que cette météorite a commencé une toute nouvelle ère, le groupe de travail de scientifiques suggère que les humains n’ont commencé qu’une nouvelle époque, qui est une période géologique beaucoup plus courte.

Les géologues mesurent le temps en éons, ères, périodes, époques et âges. Le groupe de travail scientifique suggère que l’époque anthropocène a suivi l’époque holocène, qui a commencé il y a environ 11 700 ans à la fin de la période glaciaire.

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