The Director of the Cervantes Institute, Luis Garcia Montero poses by the old bank vault

Jean Delaunay

« Caja de las Letras » : dans un ancien coffre-fort de banque madrilène rempli de trésors littéraires

Au fond du bâtiment des Cariatides de Madrid se trouve une voûte contenant certains des plus grands trésors de la littérature espagnole.

Le siège de l’Institut Cervantes, une organisation mondiale à but non lucratif promouvant la langue et la culture espagnoles du nom de l’écrivain « Don Quichotte », est installé dans le bâtiment Cariatide depuis 2006. Il a été construit au début du XXe siècle comme la grande banque du Banco Español del Río de la Plata, dans la rue historique Alcalá, au centre de Madrid.

Aujourd’hui, le coffre-fort original de la banque a été rebaptisé « Caja de las Letras » et contient d’innombrables trésors, plus littéraires que littéraux.

Parmi les 1 700 tiroirs de l’ancien coffre-fort, se trouvent la machine à écrire de Nicanor Parra, l’annuaire téléphonique de José Saramago, un chapeau melon appartenant au musicien Joaquín Sabina, la médaille Nobel de médecine remportée en 1906 par Ramón y Cajal, un bracelet en laiton brisé ayant appartenu à Elena. Poniatowska et surtout de nombreux livres, brouillons et manuscrits, dont certains inédits.

Tout cela fait partie d’une initiative de l’Institut Cervantes visant à préserver et documenter la richesse de la culture hispanique.

« L’initiative est une réponse à la réalité », explique Luis García Montero, directeur de l’Institut Cervantes.

Luis Garcia Montero passe devant des coffres-forts à l’intérieur de l’ancien coffre-fort de la banque
Luis Garcia Montero passe devant des coffres-forts à l’intérieur de l’ancien coffre-fort de la banque

« Le bâtiment du siège de l’Institut Cervantes était un bâtiment financier. La Banco del Río de la Plata se trouvait ici au début du XXe siècle et lorsque, après être passée par différentes institutions financières, elle est arrivée à l’Institut Cervantes, nous avons voulu donner un sens à un lieu qui était le grand caveau où tous les box de location étaient localisés et nous en avons profité dans notre engagement envers la culture », explique García Montero.

L’Institut Cervantes est chargé de contacter les déposants, malgré les offres d’institutions, d’universités et de fondations pour se joindre à l’initiative. À quelques exceptions près, les legs resteront plusieurs décennies, voire indéfiniment, dans le coffre-fort avant de revenir à leurs propriétaires ou d’être intégrés à sa bibliothèque patrimoniale.

« Comedia sin título » de Federico Garcia Lorca est photographié avec d’autres pièces dans le cadre d’une exposition

García Montero souligne la poésie de la transition du bâtiment : « La véritable richesse d’un pays est sa culture. Et chaque box de location où l’on déposait argent, bijoux, documents, est devenu un lieu pour rendre hommage aux grands noms, aux grandes personnalités de notre littérature.

Derrière la lourde porte métallique, qui s’ouvre sur un long couloir à deux étages dont les murs sont recouverts d’armoires métalliques de différentes tailles, dont beaucoup montrent des signes de vieillissement, se trouvent des œuvres de Pablo Neruda ou de Federico García Lorca, entre autres.

Mais il y a aussi des objets plus banals comme des cahiers d’exercices, des photographies personnelles et des dessins. Certaines des contributions ont pris la forme d’hommages post-mortem, comme l’échantillon de terre d’Aracataca, lieu de naissance du lauréat colombien du prix Nobel de littérature Gabriel García Márquez – le premier d’une soixantaine de boîtes « in memoriam ».

Le mécanisme de l'ancienne porte du coffre-fort de la banque est représenté à l'intérieur de l'Institut Cervantes de Madrid.
Le mécanisme de l’ancienne porte du coffre-fort de la banque est représenté à l’intérieur de l’Institut Cervantes de Madrid.

« Une bonne documentation historique est tout aussi importante que la vie quotidienne », explique García Montero. « J’oserais dire que j’aimerais recevoir en héritage une première édition du Quijote de La Mancha de Miguel de Cervantes ou une première édition, car nous avons déjà une deuxième édition de la grammaire espagnole de Nebrija. Mais j’aime aussi avoir, par exemple, un héritage de Joan Manuel Serrat qui reflète son rapport à la poésie.

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