Boris Johnson tâtonne le livre de jeu de Trump

Martin Goujon

Boris Johnson tâtonne le livre de jeu de Trump

L’ancien Premier ministre britannique ne bénéficie pas du même soutien que son homologue blonde.

LONDRES – « Britain Trump » peut avoir une longue attente sur ses mains s’il va organiser le genre de retour rêvé par l’ancien président américain.

La sortie de Boris Johnson n’a rien fait pour décourager les comparaisons avec ses explosions au « tribunal kangourou » des législateurs dont le verdict a scellé son sort, condamnant le comité qui l’a jugé pour avoir menti au Parlement comme une « chasse aux sorcières » visant à « venger le Brexit ».

Mais alors que le débat de lundi à la Chambre des communes sur les conclusions du comité aurait pu présenter un moment critique, les députés étant obligés de décider s’ils condamneraient ou soutiendraient ou non leur ancien chef, il a plutôt été dégonflé car Johnson a dit à ses fidèles partisans vendredi pas prendre la peine de s’opposer au verdict. Johnson lui-même, a rapporté le Sunday Times, passera la journée à célébrer son 59e anniversaire loin dans l’Oxfordshire.

Alors que Donald Trump poursuit le récit du martyre à chaque occasion disponible, pour l’instant du moins, Johnson esquive les tests de sa popularité et attend son heure.

Malheureusement pour Johnson, les sondages suggèrent qu’il n’est pas si populaire.

James Johnson, directeur de JL Partners, qui effectue des sondages des deux côtés de l’Atlantique, a décrit la position respective des deux dirigeants comme «très différente – il y a 40% qui soutiennent Trump malgré tout. En comparaison, Johnson n’obtient le soutien que d’environ 15 à 18 % de la population.

Peut-être plus crucial encore, le sondeur a ajouté : « Trump est presque devenu une forme d’identité pour de nombreux républicains. Si vous soutenez Trump, alors vous tenez tête aux libéraux, vous tenez tête à ce qui ne va pas dans la société. Je ne pense pas que Boris assume quelque chose d’aussi totémique que ça.

Un député conservateur dans un siège où Johnson reste populaire a déclaré qu’il n’avait reçu qu’un seul e-mail concernant le soi-disant rapport du parti, suggérant que même si certains électeurs ne se soucient peut-être pas beaucoup de son inconduite, ils ne réclament pas non plus qu’il revienne.

Sans une vague de soutien parmi les électeurs, peu de personnes au sein de son propre parti à Westminster ont couru à sa défense non plus.

« J’en ai fini avec ce drame. Il n’est pas question que j’y retourne », a déclaré un ministre conservateur au cours du week-end, s’exprimant sous couvert d’anonymat afin de parler franchement.

Pour d’autres, l’essoufflement collectif est symptomatique des différences culturelles outre-Atlantique. Un diplomate britannique, précédemment basé aux États-Unis, a déclaré que même si Trump est toujours capable d’attiser les foules, « je pense qu’un peu plus tôt qu’en Amérique, nous en avons marre et voulons simplement que les gens se taisent ».

Pas si Trumpien

L’onction désinvolte de Johnson par Trump en 2019 – « ils l’appellent la Grande-Bretagne Trump » – n’a jamais sonné aussi vrai, malgré toutes leurs tendances populistes communes.

Même s’il a fait pression pour le Brexit, Johnson a conservé une tendance libérale, incapable de s’enthousiasmer autant pour l’immigration ou les réductions de dépenses que beaucoup de ses collègues l’auraient souhaité. Sa célèbre rhétorique était décousue et délibérément ridicule, plutôt que harcelante.

Le chemin du retour peut sembler plus difficile pour Johnson que pour Trump, mais cela ne signifie pas qu’il n’essaiera pas | Léon Neal/Getty Images

Cependant, sa démission marqua un brusque changement de ton puisqu’il annonça son départ par une attaque féroce contre le comité qui l’avait condamné.

Immédiatement après, il y a eu des signes d’insurrection alors que deux de ses proches alliés, les ex-ministres Nadine Dorries et Nigel Adams, ont juré de descendre avec lui.

La publication complète du rapport a provoqué de nouveaux hurlements d’angoisse alors que ses partisans tweetaient des graphiques vantant « Je soutiens Boris », tandis que David Campbell Bannerman, président de l’Organisation démocrate conservatrice, a averti que les députés conservateurs seraient désélectionnés s’ils soutenaient ce qu’il a appelé un  » Procès-spectacle stalinien.

Mais sans la popularité de Trump auprès des électeurs, il s’est avéré difficile pour Johnson de capitaliser sur un sentiment de martyre à court terme.

Matthew McGregor, ancien conseiller du parti travailliste britannique et des démocrates américains et maintenant PDG du groupe de campagne 38 degrés, souligne que Trump a volé une marche en utilisant le système primaire à son avantage, mais il serait difficile pour Johnson de mettre en scène tout une «prise de contrôle» équivalente de la base conservatrice et tout aussi difficile à gérer en tant qu’outsider.

Alors que Johnson pourrait, en théorie, se présenter à nouveau aux élections à la Chambre des communes, le siège du parti devrait probablement approuver sa candidature, ce qui semble peu probable à ce stade.

Un député conservateur qui a été ministre sous Johnson a déclaré que dans la mesure où il a une stratégie, « c’est de dire que vous devez absolument tout jeter là-dessus, et certaines personnes resteront avec vous », mais « le problème avec ça c’est qu’il y a des rendements décroissants.

Ne jamais dire jamais

Le chemin du retour peut sembler plus difficile pour Johnson que pour Trump, mais cela ne signifie pas qu’il n’essaiera pas.

Les deux hommes partagent certaines qualités capricieuses, comme l’a admis un ancien ministre conservateur qui a travaillé en étroite collaboration avec Johnson: « Ils ont tous les deux le sentiment que parce qu’ils ont gagné contre toute attente, leur propre jugement est infaillible. »

« Leur impudeur est une superpuissance », a déclaré McGregor. « La capacité de se foutre de rien leur permet de faire des choses que les autres politiciens ne peuvent pas faire, et c’est assez puissant. »

Guto Harri, qui était le chef des communications de Johnson, a affirmé cette semaine dans le Mail que Johnson avait déclaré l’année dernière aux députés qui l’exhortaient à démissionner dignement que « la dignité est une denrée grossièrement surestimée et que je préfère me battre jusqu’au bout ».

L’histoire d’amour torride du parti conservateur avec Johnson a été longue – plus longue que la carrière politique de Trump jusqu’à présent. Johnson peut avoir l’estomac pour un match encore plus long.

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