In this photo provided by NASA, the Boeing Starliner spacecraft is lifted at the Vertical Integration Facility at Space Launch Complex-41 at Cape Canaveral Space Force Station

Jean Delaunay

Boeing devrait lancer sa première capsule Starliner avec équipage vers la Station spatiale internationale

La nouvelle capsule Starliner de Boeing lancera les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Suni Williams vers la Station spatiale internationale le 6 mai.

Après des années de retard, Boeing devrait lancer son premier vaisseau spatial avec équipage vers la Station spatiale internationale.

Le géant aérospatial américain a déjà lancé deux capsules Starliner sans équipage à bord.

Le premier vol d’essai n’a pas pu atteindre la station spatiale en raison de problèmes logiciels et autres en 2019. Boeing a répété la démonstration en 2022.

Le lancement de Starliner a de nouveau été retardé en 2023, car la capsule était en proie à des problèmes de parachute et à du ruban inflammable qui a dû être retiré.

La nouvelle capsule Starliner devrait décoller du sommet d’une fusée Atlas le 6 mai.

« Il s’agit du premier lancement d’astronautes pour Boeing dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA. Et je sais qu’ils sont très enthousiastes – cela se voit sur leur visage – à l’idée de se rendre à la Station spatiale internationale pour cette mission historique », a déclaré Jennifer Kunz. , directeur associé du Kennedy Space Center de la NASA, a déclaré lors d’une conférence de presse.

Il enverra deux pilotes d’essai, Butch Wilmore et Suni Williams, vers la Station spatiale internationale (ISS) pour un vol d’une semaine.

Wilmore et Williams seront les premiers astronautes à monter sur une fusée Atlas depuis le projet Mercury de la NASA au début des années 1960.

Les deux astronautes de la NASA affectés au premier vol spatial habité de Boeing sont récemment arrivés sur leur site de lancement, un peu plus d’une semaine avant leur décollage prévu.

« Un excellent tremplin »

Wilmore a souligné qu’il s’agissait d’un vol d’essai destiné à découvrir tout ce qui n’allait pas.

« Est-ce qu’on s’attend à ce que ça se passe parfaitement ? Il s’agit du premier vol humain du vaisseau spatial », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

« Je suis sûr que nous découvrirons des choses. C’est pourquoi nous faisons cela », a ajouté Wilmore.

Williams affirme que le Starliner de Boeing est similaire à Orion, un vaisseau spatial avec équipage utilisé dans le programme d’exploration de la Lune de la NASA, Artemis.

« Je pense honnêtement que c’est un excellent tremplin alors que nous nous préparons à quitter l’orbite terrestre basse et à retourner sur la Lune », a déclaré Williams.

« Je pense que si j’étais une jeune astronaute et que je pensais aller sur la Lune, je pense que je lèverais la main et dirais : je veux piloter Starliner », a-t-elle ajouté.

La NASA a embauché SpaceX et Boeing il y a dix ans, payant des milliards de dollars aux entreprises pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale.

SpaceX a lancé un total de neuf vaisseaux spatiaux avec équipage pour la NASA depuis 2020. Le dernier décollage a eu lieu en mars 2024 avec Crew-8 à bord. La Nasa a déclaré que Space X Crew-8 superviserait l’arrivée de la nouvelle fusée sur l’ISS.

Même si la Station spatiale internationale devrait cesser ses activités d’ici 2030, la NASA souhaite toujours disposer de capsules de deux sociétés concurrentes pour ses astronautes.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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