An octopus hatchling emerges from a group of eggs at a new octopus nursery, first discovered by the same team in June, at Tengosed Seamount, off Costa Rica.

Milos Schmidt

« Biodiversité unique » : des scientifiques découvrent quatre nouvelles espèces de poulpes au large des côtes du Costa Rica

Une expédition de recherche a exploré des sources hydrothermales regorgeant de vie au large de la côte Pacifique du Costa Rica.

Les scientifiques ont découvert au moins quatre nouvelles espèces de poulpes dans une zone d’environ 260 kilomètres carrés au large des côtes du Costa Rica.

Lors de deux expéditions en 2023 à bord du Schmidt Ocean Institute Falkor (aussi) navire de recherche, deux pépinières de poulpes ont été découvertes autour de sources hydrothermales au large de la côte Pacifique du pays.

Ils ont trouvé trois sources hydrothermales dans la zone, distantes d’environ 10 à 30 milles marins (18,5 km à 55,5 km).

Une mère poulpe couve ses œufs près d’un petit affleurement rocheux appelé officieusement El Dorado Hill.
Une mère poulpe couve ses œufs près d’un petit affleurement rocheux appelé officieusement El Dorado Hill.

Chacun a ses propres températures et propriétés chimiques qui indiquent les différentes manières dont ils ont pu se former.

L’une des nouvelles espèces – surnommée la pieuvre Dorado en raison du nom non officiel de l’affleurement sur lequel elle a été trouvée – a été découverte dans l’une de ces sources hydrothermales. Il a été observé en train de couver ses œufs dans les eaux chaudes.

« Grâce à un travail acharné, notre équipe a découvert de nouvelles sources hydrothermales au large du Costa Rica et a confirmé qu’elles abritent des pépinières de poulpes des grands fonds et une biodiversité unique », explique le Dr Beth Orcutt du Laboratoire Bigelow pour les sciences océaniques qui a codirigé les deux. expéditions.

Les mères poulpes couvantes se recroquevillent souvent avec les tentacules et les ventouses tournées vers l'extérieur.  Les chercheurs pensent qu’il s’agit d’une position défensive, mettant en garde les prédateurs.
Les mères poulpes couvantes se recroquevillent souvent avec les tentacules et les ventouses tournées vers l’extérieur. Les chercheurs pensent qu’il s’agit d’une position défensive, mettant en garde les prédateurs.

Les trois autres espèces ont été trouvées loin des sources hydrothermales, dans les eaux profondes voisines. Et une pépinière de raies en haute mer – surnommée le Skate Park – a également été découverte dans les eaux du Costa Rica.

L'équipe scientifique a découvert une pépinière de raies en haute mer florissante au sommet du mont sous-marin de Tengosed, dans les eaux du Costa Rica, surnommant le site « Skate Park ».
L’équipe scientifique a découvert une pépinière de raies en haute mer florissante au sommet du mont sous-marin de Tengosed, dans les eaux du Costa Rica, surnommant le site « Skate Park ».

Comment cette recherche contribuera-t-elle à protéger les eaux profondes du Costa Rica ?

Les plus de 160 spécimens d’animaux des grands fonds collectés lors de l’expédition de décembre seront envoyés au Musée de zoologie de l’Université du Costa Rica. Ils rejoindront les 150 spécimens collectés par l’équipe en juin dernier.

Cette observation de poulpe de verre était inhabituelle : les chercheurs ne savent pas s'il s'agit d'un acte de prédation ou de copulation, car il semble qu'il s'agisse de plusieurs poulpes entrelacés.
Cette observation de poulpe de verre était inhabituelle : les chercheurs ne savent pas s’il s’agit d’un acte de prédation ou de copulation, car il semble qu’il s’agisse de plusieurs poulpes entrelacés.

C’est l’une des premières fois que tous les spécimens biologiques issus d’une expédition en haute mer seront stockés dans le pays d’où ils proviennent plutôt que d’être envoyés aux États-Unis ou en Europe. Le Schmidt Ocean Institute affirme que cela permet aux scientifiques et aux étudiants locaux d’accéder facilement aux échantillons, contribuant ainsi à éclairer les stratégies de gestion des eaux profondes de la région.

«L’impact du R/V Falkor (aussi) Les expéditions visant à comprendre les eaux profondes du Pacifique du Costa Rica se poursuivront dans le futur et, espérons-le, créeront une prise de conscience qui évoluera vers des politiques visant à protéger les eaux profondes du pays », a déclaré le Dr Jorge Cortés de l’Université du Costa Rica, l’autre co-co- plomb.

La chercheuse Fiorella Vasquez (Université du Costa Rica) traite un échantillon de poulpe des grands fonds dans le laboratoire principal pendant la
La chercheuse Fiorella Vasquez (Université du Costa Rica) traite un échantillon de poulpe des grands fonds dans le laboratoire principal lors de l’expédition « Octopus Odyssey (too) » au large du Costa Rica.

« J’espère que l’expédition servira d’inspiration aux nouvelles générations. Nous avons besoin de davantage de collaborations internationales pour faire progresser la connaissance de notre patrimoine des grands fonds marins.

En 2024, le Falkor opérera (également) au large des côtes du Pérou et du Chili, accueillant à son bord davantage de scientifiques d’Amérique du Sud.

La directrice exécutive du Schmidt Ocean Institute, le Dr Jyotika Virmani, déclare qu’elle espère soutenir la communauté scientifique partout où le navire de recherche ira.

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