Bilan Venise 2023 : « Holly » – Un joyau belge étrange et impressionnant en compétition

Jean Delaunay

Bilan Venise 2023 : « Holly » – Un joyau belge étrange et impressionnant en compétition

La fille avec tous les cadeaux.

Holly (une Cathaline Geeraerts discrètement magnétique) est une adolescente de 15 ans et une sorte de paria.

Les professeurs s’inquiètent de ses notes et son cercle d’amitié se limite à sa sœur (Maya Louisa Sterkendries) et à son ami Bart (Felix Heremans). Ils semblent être les seuls à pouvoir supporter d’être avec ceux que beaucoup appellent sur le campus « la sorcière ».

Un jour, elle appelle son école pour lui dire qu’elle reste à la maison. «De mauvaises choses vont arriver aujourd’hui», dit-elle.

Un appel judicieux, qui s’avère être une prémonition, puisque l’on voit de la fumée s’échapper en arrière-plan. Un incendie se déclare ce jour-là, tuant plusieurs étudiants.

Neuf mois plus tard, la communauté vit toujours dans le sillage de la tragédie. Ils tentent de guérir collectivement après la perte de leurs proches, et l’école organise une excursion pour honorer les morts. Une enseignante, Anna (Greet Verstraete), demande à Holly de rejoindre l’équipe de bénévoles et semble intriguée par sa prémonition. Une fois en voyage, Holly semble avoir un effet étrange sur les parents qui pleurent encore leurs fils et filles : ils ressentent de la chaleur et sont imprégnés d’une certaine tranquillité d’esprit grâce au contact avec Holly.

Très vite, on apprend que Holly peut soulager les souffrances, et les gens commencent à rechercher les dons de la jeune femme, une énergie cathartique qui fait d’elle une célébrité réticente. Même une figure messianique. Ils commencent à exiger plus d’elle, allant même jusqu’à lui offrir de l’argent pour ses services…

Holly a-t-elle vraiment un don spécial ou s’agit-il d’une forme d’hystérie collective, d’une illusion partagée qui fait d’une personne un symbole d’espoir au milieu d’une perte inimaginable ?

Après le formidable Maison (2016), qui a remporté le prix Horizons de la meilleure réalisation à Venise, la scénariste-réalisatrice belge Fien Troch revient avec un film qui confirme sa voix palpitante du cinéma belge. Son cinquième long métrage ne rentre pas vraiment dans la catégorie de l’horreur, mais joue définitivement avec une partie de la coda du genre. Son postulat n’est pas nouveau, puisque l’acquisition de privilèges maudits liés au mal-être de l’adolescence s’impose comme un trope très répandu, qui sert de réflexion sur la puberté et l’éveil sexuel, ainsi que de métaphore du non-conformisme et de la peur de l’Autre. De Brian DePalma Carrie aux Uncanny X-Men via Andrew Fleming Le métierde Julia Ducournau Tombe (Brut) et l’histoire criminelle de l’origine de Jean Grey de Joachim Trier Thélmale genre fantastique-horreur a toujours entrelacé le vide sanitaire noueux entre l’enfance et l’âge adulte avec l’acquisition de capacités ou de pulsions.

Troch ne frappe pas trop de rythmes évidents (il y a une absence miséricordieuse de lueur éthérée ou de réactions visibles lorsque Holly semble opérer sa magie) et bien que le film menace de descendre comme prévu Carrie En seconde période, la cinéaste reste fidèle à ses positions. Les capacités de Holly sont célébrées mais elle ne s’intègre toujours pas, et le film est vraiment engageant dans la façon dont il décrit le traumatisme collectif ; comment les gens recherchent une figure pour condenser leurs passions au lieu d’accepter l’imprévisibilité inhérente à la vie.

En effet, comme un portrait lent du deuil partagé et du SSPT, dans lequel la communauté projette et impose ses besoins à une seule personne, houx est fascinant. Les gens sont prêts à croire en un substitut au deuil, et tout le monde a besoin d’un bouc émissaire. Ou, dans certains cas, un sauveur.

Après tout, cela ne peut pas être un accident si vous déposez un « l » dans « Holly » et vous vous retrouvez avec… Vous arrivez là où cela nous mène.

Troch entretient une ambiance tout à fait étrange, avec les angles de caméra et quelques zooms lents et astucieux contribuant à un sentiment d’étrangeté omniprésent. La partition de synthèse de Johnny Jewel est également au rendez-vous, rappelant par moments Angelo Badalamenti.

Il y a aussi un parallèle à établir dans la manière dont la renommée naissante de Holly reflète la renommée moderne en ligne, dans laquelle les célébrités se construisent rapidement pour être démolies en quelques jours – avec de nombreux commentaires en cours de route. Le personnage d’Anna est intéressant à cet égard, car elle représente une forme d’humanité imparfaite qui ronge invariablement quelque chose de pur, jugeant hypocritement la monétisation des cadeaux lorsqu’elle abuse elle-même de Holly à ses propres fins. Le lien avec la renommée en ligne est encore renforcé par l’utilisation répétée de surfaces réfléchissantes, qui servent de signifiants pour l’affirmation de soi, ainsi que par le changement d’identité et l’inconfort croissant de Holly à accepter son rôle de protectrice.

C’est peut-être un leitmotiv évident, mais il entre dans la catégorie du « symbolisme avec un but ».

C’est dommage que le dernier tronçon n’ait pas tout à fait l’impact nécessaire pour élever houx aux rangs de certains des films pour enfants ayant des capacités susmentionnés. Troch aurait pu se pencher un peu plus loin dans l’obscurité et explorer un interrupteur plus sinistre dans les pouvoirs de Holly. Pourtant, même si la fin peut paraître décevante au premier abord, elle est conforme au ton précédemment donné et renforce le thème central de l’acceptation pour révéler houx comme une histoire d’amour – dans la forme la plus pure du terme.

houx présenté en compétition à la Mostra de Venise.

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