Italian Prime Minister Giorgia Meloni and President Joe Biden talk during the launch of the Global Biofuels Alliance at the G20 summit in New Delhi, India, Sept. 9, 2023.

Jean Delaunay

Biden et l’Italien Meloni s’entretiendront à un moment d’inquiétudes concernant l’Ukraine et de vents politiques contraires dans le pays

L’ordre du jour des dirigeants devait également couvrir les efforts des États-Unis, de l’Égypte et du Qatar pour négocier un cessez-le-feu prolongé entre Israël et le Hamas.

Le président américain Joe Biden reçoit vendredi la première ministre italienne Giorgia Meloni pour des entretiens à la Maison Blanche, alors que le leader démocrate américain peine à persuader les républicains de la Chambre des représentants d’adopter une législation qui reconstituerait l’aide à l’Ukraine et que les deux dirigeants sont confrontés à des vents politiques contraires dans leur pays.

Biden a cherché à assurer les dirigeants européens que les États-Unis restent derrière l’Ukraine, même s’il n’a pas réussi à faire adopter un programme d’aide étrangère supplémentaire qui comprend 60 milliards de dollars pour l’Ukraine en plus de 35 milliards de dollars (32,3 milliards d’euros) pour Israël et Taiwan. Le projet de loi a été adopté par le Sénat, mais le président républicain Mike Johnson a refusé de le soumettre au vote de la Chambre.

Avant la visite de Meloni, les responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’ils n’avaient pas de bonnes réponses à donner aux alliés quant à la recherche d’une fin à l’impasse avec les républicains de la Chambre et à la réouverture de l’aide américaine à Kiev, indispensable à l’heure où l’Ukraine tente de repousser l’invasion russe.

« Cela a évidemment un impact démontrable non seulement sur notre sécurité nationale mais aussi sur la sécurité de nos alliés et partenaires à travers le monde », a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Olivia Dalton.

Biden, ainsi que les principaux démocrates et leader républicain au Sénat, Mitch McConnell, ont fortement exhorté Johnson lors d’une réunion à la Maison Blanche cette semaine à adopter le programme d’aide étrangère, mais Johnson a répondu en disant que le Congrès « doit d’abord s’occuper des besoins de l’Amérique ».

La réunion de vendredi est la deuxième entre Biden et Meloni en sept mois environ. Les deux dirigeants sont aux prises avec la guerre au Moyen-Orient et en Europe et cherchent à renforcer leur réputation publique.

Biden a commencé à se préparer pour une revanche presque certaine en novembre contre l’ancien président Donald Trump, le candidat probable du GOP. La candidature de Biden pour un second mandat est compliquée par l’inquiétude de l’électorat concernant son âge, 81 ans, la frustration de certains démocrates concernant sa gestion de la guerre entre Israël et le Hamas et des sentiments mitigés sur l’état de l’économie américaine.

Les sondages montrent que le parti de droite des Frères d’Italie de Meloni, arrivé au pouvoir en 2022, bénéficie toujours du plus grand soutien en Italie, mais il a connu un déclin notable au cours de l’année dernière. Son bloc a connu un revers cette semaine lorsque le candidat pour lequel elle avait fait campagne a été battu aux élections régionales sur l’île méditerranéenne de Sardaigne.

La popularité de Meloni sera encore mise à l’épreuve avec quatre élections régionales supplémentaires en 2024 et des élections nationales pour les représentants italiens au Parlement européen prévues en juin.

« Meloni et Biden, pour des raisons différentes, semblent être en difficulté, donc cette réunion peut montrer à l’opinion publique qu’il existe une relation solide avec des alliés considérés comme importants », a déclaré Gianluca Pastori, analyste du groupe de réflexion ISPI de Milan.

Meloni s’est rendu à Kiev la semaine dernière pour accueillir une réunion des dirigeants du Groupe des Sept avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à l’occasion du deuxième anniversaire de l’invasion russe. Les dirigeants de la Belgique, du Canada et de la Commission européenne ont rejoint Meloni à Kiev, tandis que Biden et d’autres dirigeants ont été rejoints par vidéo. L’Italie a assumé en janvier sa présidence d’un an du G7.

Lors de sa récente visite à Kiev, Meloni a réaffirmé le soutien italien à l’Ukraine et a signé un accord de coopération en matière de sécurité pour une assistance militaire et technique jusqu’à la fin de l’année. L’Italie s’engage également à aider l’Ukraine à reconstruire ses monuments historiques.

L’administration Biden a été très émue lorsque Meloni a accédé au pouvoir à la tête du premier gouvernement italien d’extrême droite depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Mais les deux hommes ont trouvé un terrain d’entente sur la cause de l’Ukraine, et Biden a fait l’éloge de Meloni et de l’Italie pour leurs efforts visant à soutenir Kiev lors de sa visite à Washington en juillet.

L’ordre du jour des dirigeants devait également couvrir les efforts des États-Unis, de l’Égypte et du Qatar pour négocier un cessez-le-feu prolongé entre Israël et le Hamas, les priorités de l’Italie pour une présidence du G7, les flux de migrants vers l’Italie en provenance d’Afrique du Nord et la politique de leurs pays à l’égard de la Chine.

Biden a déclaré plus tôt cette semaine qu’il était optimiste quant à la possibilité de parvenir à un accord de cessez-le-feu d’ici le début de la semaine prochaine. Mais il a reconnu qu’un éventuel accord aurait pu être retardé après que les troupes israéliennes ont tiré jeudi sur une grande foule de Palestiniens qui se précipitaient pour retirer de la nourriture d’un convoi humanitaire dans la ville de Gaza. Plus de 100 personnes ont été tuées.

Meloni a réagi avec « consternation et inquiétude » à l’incident.

« Il est urgent pour Israël de déterminer la dynamique des événements et de déterminer qui en est responsable », a déclaré Meloni, qui a appelé à une intensification des négociations pour parvenir à un cessez-le-feu et à la libération des otages.

Meloni doit se rendre au Canada pour rencontrer samedi le Premier ministre Justin Trudeau.

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