Bibby Stockholm : le passé mouvementé de la « prison flottante » d'Europe

Jean Delaunay

Bibby Stockholm : le passé mouvementé de la « prison flottante » d’Europe

La mort, les alertes à la bombe et le crime ont gâché les 47 années de Bibby Stockholm sur les ondes.

Le Bibby Stockholm a beaucoup défrayé la chronique ces derniers mois.

L’attention se concentre sur le projet du gouvernement britannique de loger les demandeurs d’asile sur la barge massive, qu’il espère commencer lundi.

Les conservateurs affirment qu’il offre un logement rentable, au milieu d’un arriéré record de demandes d’asile. Cependant, cette décision a été largement condamnée comme dangereuse, inhumaine et non économique.

Pourtant, ce n’est que le dernier chapitre de l’histoire mouvementée de Bibby.

Il a été diversement utilisé à travers l’Europe pour héberger des sans-abri, comme centre de détention flottant et a même fait l’objet d’une alerte à la bombe.

Construit en 1976 par la société néerlandaise Nederlandse Scheepsbouw, le navire a été transformé en péniche d’hébergement en 1992.

Les propriétaires actuels, Bibby Lane – qui a des « liens historiques bien établis » avec la traite des esclaves, selon le UK Refugee Council – disent qu’il peut accueillir plus de 500 personnes dans le « luxe », mais il a été aménagé à l’origine pour n’en accueillir que 222.

Les craintes de surpeuplement ont conduit l’Union des pompiers britanniques à avertir que la barge de 47 ans serait un « piège mortel potentiel » pour tout demandeur d’asile qui y serait hébergé.

À la fin des années 1990, Bibby a fourni 52 lits de nuit pour les sans-abri à Hambourg, en Allemagne.

Les autorités allemandes ont eu recours au navire en tant que mesure d’urgence pour s’assurer que « pendant l’hiver, personne ne doive dormir dans la rue », avait alors déclaré le sénateur des affaires sociales de Hambourg, Helgrit Fischer-Menzel.

Les contrôles d’identité, la criminalité et la taille des pièces ont éloigné de nombreux sans-abri de la barge, a rapporté le journal allemand de gauche Taz en 1994.

Il a noté que seulement 65% des lits étaient utilisés, les sans-abri se tenant à l’écart de la barge.

Ensuite, le gigantesque navire de 90 m de long et 27 m de large a été utilisé pour détenir des demandeurs d’asile à Rotterdam en 2005.

Un chien de garde néerlandais a qualifié Bibby d ‘«environnement oppressant», bien qu’il ait été rénové depuis lors.

En février 2008, un demandeur d’asile algérien, Rachid Abdelsalam, est décédé d’une insuffisance cardiaque à bord.

Des codétenus affirment que bien qu’ils aient averti les gardes de la détérioration de la santé de Rachid, la porte de sa cellule n’a été ouverte que deux heures après sa mort, a rapporté l’organisation de surveillance State Watch en 2012.

Les navires devenus prisons étaient connus pour offrir des soins et des services de santé de mauvaise qualité, déclenchant des grèves de la faim répétées et des émeutes de la part des détenus, a ajouté State Watch.

Sous couverture en tant qu’agent de sécurité, le journaliste néerlandais Robert van de Griend a documenté le traitement épouvantable des détenus.

Rotterdam a ensuite fermé le Bibby et les autres centres de détention, après la création de nouvelles installations.

Bibby Marine Limited / AFP
Une photo prise dans un endroit inconnu par Bibby Marine Limited et publiée par le ministère de l’Intérieur du Royaume-Uni, le 5 avril 2023

Les ouvriers du bâtiment étaient les prochains à rester dans le mastodonte de près de 11 000 tonnes.

Bibby a été utilisé en 2013 par Petrofac pour accueillir ceux qui travaillaient sur l’usine à gaz écossaise des Shetland en mer du Nord.

Un ancien travailleur offshore mécontent a déclaré aux services d’urgence en 2015 que des bombes avaient été posées sur la barge avec un autre navire d’hébergement amarré dans le port de Lerwick dans les îles Shetland.

Il a reçu une ordonnance de marquage de six mois, admettant un comportement menaçant et abusif.

Le dernier « float » a été remorqué loin de Lerwick en 2017, après avoir été inoccupé – à l’exception d’un seul agent de sécurité – pendant plus d’un an.

Le Shetland Times a cité l’autorité portuaire disant que le navire avait apporté des revenus bienvenus à l’archipel éloigné, bien qu’ils souhaitaient maintenant libérer de l’espace d’accostage.

Des mois plus tard, l’Irish Times a rapporté que des discussions étaient en cours sur l’utilisation de Bibby comme logement flottant pour les étudiants universitaires à Galway, en Irlande.

Cependant, les plans ont été rapidement abandonnés, les quais étant jugés inadaptés et les inquiétudes concernant le permis de construire.

Les autorités de la ville de l’ouest de l’Irlande ont déclaré que la crise du logement étudiant devait être abordée d’une manière différente.

En avril, le gouvernement britannique a annoncé son intention d’utiliser la barge pour héberger les demandeurs d’asile, alors que le pays est aux prises avec un arriéré record de cas.

Les plans visant à commencer à mettre des personnes sur le bateau d’une capacité de 500 au Royaume-Uni ont été repoussés à plusieurs reprises, ce qui aurait coûté au contribuable britannique 3 millions de retards.

Pourtant, le gouvernement britannique a insisté le 3 août sur le fait qu’il serait prêt dans quelques semaines, malgré les avertissements répétés sur les risques du plan.

Les ministres affirment que Bibby Stockholm contribuera à réduire la facture de 6,5 millions d’euros payée par les contribuables pour héberger les demandeurs d’asile dans des hôtels, les installations existantes étant remplies à ras bord. Le fait que le navire soit une alternative plus rentable est cependant contesté.

Les critiques soulignent également que les hôtels ne sont nécessaires que car le gouvernement conservateur a dégradé et sous-financé le système d’asile, entraînant un arriéré record de plus de 165 000 cas, selon les chiffres de l’Institut pour le gouvernement.

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