The Berlinale has awarded its 2024 Bears... The winner is Dahomey by French-Senegalese director Mati Diop

Jean Delaunay

Berlinale 2024 : L’Ours d’Or revient au documentaire de restitution ‘Dahomey’ de Mati Diop

Un choix étrange pour les lauréats de la Berlinale de cette année – mais l’Ours d’or est mérité, le réalisateur franco-sénégalais Mati Diop offrant un regard fascinant et multiforme sur un sujet d’actualité centré sur les maux du colonialisme.

Un Berlin inhabituellement chaud célèbre un nouveau gagnant de l’Ours d’Or.

Ce Festival international du film de Berlin touche à sa fin et le jury de la 74ème édition, présidé par Lupita Nyong’o (12 ans d’esclave, Black Panther, nous), a élu son vainqueur parmi les 20 films en Compétition.

Le très convoité Ours d’Or du meilleur film a été décerné à Dahomeyde la cinéaste franco-sénégalaise Mati Diop, qui avait déjà remporté le Grand Prix à Cannes pour son film 2019 Atlantiques.

Cet essai de docu-fiction détaille le retour de vingt-six objets de France à la République du Bénin, qui figuraient parmi les milliers de pillés au Royaume du Dahomey par les troupes colonialistes françaises en 1892.

Faites défiler vers le bas pour consulter la liste complète des gagnants – avec nos réflexions sur chacun d’entre eux.

Dahomey est le deuxième documentaire consécutif à remporter l’Ours d’or de Berlin, après Sur l’Adamant du cinéaste français Nicolas Philibert l’année dernière.

Le choix du documentaire tombe à point nommé pour l’Ours d’Or, car Diop non seulement donne une voix littérale au passé, mais explore également les ruines provoquées par le colonialisme. Elle se joint au débat en cours sur le rapatriement des objets volés et enquête sur les questions épineuses entourant le retour par l’Europe des antiquités pillées en Afrique.

« Restituer, c’est rendre justice : soit nous pouvons nous débarrasser du passé, soit en assumer la responsabilité », a déclaré Diop en acceptant le prix.

Plus tôt dans le festival, lors de la conférence de presse de Dahomey, Diop a déclaré : « La question de la restitution de ces biens pillés a toujours été au cœur de ce que je fais en tant que cinéaste. » Elle a ajouté : « Je travaille sur des films comme celui-ci depuis environ 10 ans maintenant. La restitution d’œuvres d’art au sens tangible, restituées par la France, il m’a fallu beaucoup de temps pour prendre pleinement conscience de ce que cela signifiait réellement. C’est une des raisons pour lesquelles je suis cinéaste. Je veux permettre aux gens de comprendre ces problèmes.

Interrogée sur ce qu’elle aimerait voir du gouvernement français en termes de restitution d’autres objets africains, Diop a déclaré : « Il est clair qu’ils étaient bien trop peu nombreux par rapport aux 7 000 œuvres qui sont encore captives dans ces musées. Ces 26 œuvres sont bonnes mais ne suffisent pas, et je pense certainement que c’est humiliant. Je dirais que nous devons réfléchir au-delà de la simple façon dont cela a été organisé et à toute la communication gouvernementale sur ce processus.

Diop a ajouté : « La France exploite ce lieu depuis des siècles. Vous devez faire plus. Il faut aller plus loin. Il faut donner un nouveau souffle à cette question, et c’est ce que j’ai essayé de faire dans ce film. Nous devons penser à la restitution dans un sens large.

Dahomey se présente comme un point d’entrée tendu et texturé dans un débat épineux et une conversation en cours, et ce que le cinéaste parvient à faire en l’espace de 67 minutes est plutôt remarquable.

Cependant, force est de constater qu’il n’y a pas d’Ours pour l’un des films les plus salués par la critique du festival, Mon gâteau préféré, ressemble à une occasion manquée de la part du jury. C’est un exemple parmi tant d’autres, car la Berlinale a toujours vu ses jurys faire des choix surprenants, voire carrément déroutants. Cette année n’était pas différente.

Les gagnants du 74e Concours de la Berlinale sont les suivants :

Ours d’or du meilleur film – « Dahomey » de Mati Diop

Un choix juste, même s’il est légèrement décevant compte tenu du sujet et (chuchotez-le), un peu décevant au vu de la compétition du film – en particulier Mon gâteau préféré, Le bain du diable et Architecture. Pourtant, une deuxième victoire consécutive pour un documentaire est un signal fort que le genre est en train de vivre un moment. Et cela doit être célébré.

Grand Prix du Jury Ours d’Argent – « Les besoins d’un voyageur » de Hong Sangsoo

Hong Sangsoo, le favori sud-coréen des arts et essais, après avoir remporté deux Ours d’argent consécutifs en 2020 (La femme qui a couru), 2021 (Introduction) et 2022 (Le film du romancier) peut désormais ajouter un quatrième ours à sa collection, remportant le Grand Prix du Jury Ours d’Argent pour Les besoins d’un voyageursa troisième collaboration avec la star française Isabelle Huppert.

Bien que peu surprenant, compte tenu du nombre franchement stupéfiant de fois où Hong Sangsoo a été inclus dans la compétition – cela frise le pathologique à ce stade – cette quatrième récompense semble complètement exagérée. L’omniprésence du cinéaste aurait pu être sacrifiée cette année pour qu’un nouveau talent puisse se faire remarquer.

« Je ne sais pas ce que le jury a vu dans le film », a déclaré le réalisateur en acceptant le prix. Nous non plus, maestro. Nous non plus.

Prix ​​du jury Ours d’argent – ‘L’Empire’ de Bruno Dumont

Même en tant que fans de Bruno Dumont et de son mélange particulier d’humour absurde, nous avons eu du mal avec sa parodie de science-fiction L’Empire, ce qui n’est pas aussi drôle ou intelligent qu’il le pense. Un choix déroutant et franchement, pas celui auquel nous nous attendions à figurer dans la liste des gagnants.

Ours d’argent du meilleur réalisateur – Nelson Carlos De Los Santos Arias pour « Pepe »

Le cinéaste dominicain Nelson Carlos De Los Santos Arias a été une surprise, car son mélange inclassable de documentaire et de fiction sur un hippopotame amené en Colombie par le roi de la drogue Pablo Escobar s’est avéré extrêmement controversé parmi les critiques. Oh, et le film est en partie raconté par l’hippopotame. Soit vous êtes avec, soit vous ne l’êtes pas, et nous nous trouvons malheureusement dans cette dernière catégorie, tout bien considéré.

Ours d’argent de la meilleure performance principale – Sebastian Stan pour « A Different Man »

Sebastian Stan, ancien de Marvel, est un choix étrange pour la meilleure performance principale pour son rôle dans la fable confuse d’Aaron Schimberg Un homme différent. Il se sent parfaitement bien dans ce rôle, mais le calibre de son jeu d’acteur est dérisoire comparé à ce qu’Anja Plaschg a réalisé dans Le bain du diable. Pourtant, difficile de se mettre en colère contre le diaboliquement beau Stan.

Ours d’argent du meilleur second rôle – Emily Watson pour « Small Things Like These »

Une des récompenses qui était parfaite. Comme nous l’avons dit dans notre critique du drame de Tim Mielant De petites choses comme celles-ci, sur les horribles abus infligés aux femmes par l’Église catholique en Irlande, Watson vole la vedette brièvement mais mémorable. Nous ne pourrions pas être plus heureux de cette victoire.

Ours d’argent du meilleur scénario – Matthias Glasner pour « Sterben (Dying) »

Le film allemand est un mélodrame de trois heures inégal mais parfois puissant qui se concentre sur un chef d’orchestre allemand (Lars Eidinger) et sa famille dysfonctionnelle. C’est un choix assez juste pour le scénario, compte tenu de ses changements de ton audacieux. Mais est-ce un film que l’on meurt d’envie (désolé pour le jeu de mots) de revoir ? Pas vraiment.

Ours d’argent pour sa contribution artistique exceptionnelle – Martin Gschlacht pour la photographie de « Le Bain du Diable »

C’est vraiment dommage que Le bain du diable – sans doute le film le plus marquant de la Compétition cette année – est reparti avec un seul prix. Cependant, la cinématographie est un gong mérité pour ce film singulièrement inquiétant qui est sans aucun doute notre film préféré de la Compétition cette année.

Restez à l’écoute d’L’Observatoire de l’Europe Culture pour notre débriefing complet de la 74e Berlinale, ainsi que les meilleurs films de la Berlinale vus cette année et que le public doit attendre avec impatience en 2024.

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