Beaujolais Nouveau : mauvais vin, bon pour les affaires ?

Milos Schmidt

Beaujolais Nouveau : mauvais vin, bon pour les affaires ?

Les premières bouteilles de vin du Beaujolais des dernières vendanges sont commercialisées à partir du troisième jeudi de novembre. Le jeune et « nouveau » vin rouge a longtemps souffert d’une réputation de mauvaise qualité, mais il s’est remarquablement amélioré ces dernières années – sans pour autant compenser le côté festif de l’événement.

Aujourd’hui marque le Beaujolais Nouveau, ou « nouveau Beaujolais » : la première occasion de déguster le millésime de cette année. Le vin vieillit moins de trois mois en barrique, ce qui en fait un vin très jeune.

Les producteurs de vin du Beaujolais, en France, sont les seuls à pouvoir vendre légalement leur vin aussi tôt après les vendanges, qui ont généralement lieu fin août-début septembre.

Environ 25 % des raisins cultivés dans la région vallonnée de l’est de la France finissent par produire du Beaujolais Nouveau.

La région du Beaujolais est située juste au-dessus de Lyon, la capitale française de la gastronomie, et abrite le siège d'Euronews.
La région du Beaujolais est située juste au-dessus de Lyon, la capitale française de la gastronomie et abrite le siège d’L’Observatoire de l’Europe.

Dynamiser l’entreprise

« Cela représente entre 15 et 20 % de notre chiffre d’affaires annuel », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Business le vigneron du Beaujolais Gilles Gelin. « C’est assez significatif. Le Beaujolais Nouveau crée des occasions de faire la fête – et la fête a commencé il y a plus de 70 ans maintenant.

C’est en 1951 que de tels vins furent mis sur le marché pour la première fois sous l’appellation officielle « Beaujolais Nouveau ».

Les restrictions imposées pendant la Seconde Guerre mondiale signifiaient que presque toutes les bouteilles de vin en circulation avaient été bues pendant cette période, poussant les producteurs à proposer des vins jeunes aux citoyens français assoiffés dès la reprise de la production.

Lorsque le gouvernement a tenté de réglementer la commercialisation précoce du vin, en repoussant cette date après les vacances de Noël, les vignerons du Beaujolais ont obtenu le feu vert pour le faire plus tôt.

Très vite, beaucoup ont compris à quel point cela serait bénéfique pour les affaires, et pas seulement en France : la moitié du Beaujolais produit chaque année est exportée, la majorité vers le Japon, les États-Unis et le Royaume-Uni.

« Son ascension vers la gloire peut être attribuée au regretté Georges Duboeuf, qui était un brillant commerçant et a fait de la célébration de la Journée du Beaujolais Nouveau une fête dans le monde entier », a expliqué l’experte en vins Caroline Conner.

« La réponse à la Bourgogne trop chère »

« Le Beaujolais Nouveau était extrêmement populaire de la fin des années 70 au début des années 90 », a déclaré Conner.

Cependant, ses saveurs plutôt simples n’ont pas réussi à satisfaire les papilles du public des années 1990, habitué à des rouges plus sophistiqués.

Les critiques gastronomiques et œnologiques furent sévères, nuisant à la réputation du jeune vin dont les éléments légers et festifs ne suffisaient pas à le maintenir sous le feu des projecteurs.

La pire année pour les producteurs du Beaujolais Nouveau a été 2001 : ils avaient produit beaucoup trop de vin, ce qui a fait chuter sa valeur marchande. Le gouvernement français a ordonné la destruction d’un million de caisses du nouveau millésime de vin rouge.

Ce fut un signal d’alarme pour l’industrie. La production a depuis diminué en quantité, mais a retrouvé sa qualité.

«Tout ce que nous avons pu entendre de mal sur le Beaujolais Nouveau date d’il y a vingt ans. Pour moi, c’est du passé», a déclaré Gilles Gelin. « C’est un vrai vin, et c’est très compliqué à faire. C’est comme le rosé : tout le monde pense que c’est facile à faire, mais il faut être très précis dans l’élaboration.

En se concentrant sur des lots plus petits, la dernière génération de vignerons a affiné la qualité du Beaujolais Nouveau et contribué à restaurer sa réputation.

« Il s’agit de personnes qui ont moins de 40 ans et qui ont étudié la vinification à l’université avant de partir dans d’autres pays pour apprendre à l’étranger », explique Caroline Conner. « Ils sont rentrés chez eux et ont entrepris la lourde tâche de changer d’avis sur cette région méconnue. Le Beaujolais est la réponse à la Bourgogne trop chère.

Célébrations de la Journée du Beaujolais Nouveau à Lyon, France.
Célébrations de la Journée du Beaujolais Nouveau à Lyon, France.

Un vin fait pour faire la fête

La réputation rajeunie du Beaujolais Nouveau tient à rester populaire et festif, contrairement à de nombreux grands vins français.

Le vin ne peut être commercialisé qu’à partir du troisième jeudi de novembre de chaque année. Beaucoup se rendent dans les cavistes, les bars et les restaurants pour déguster un verre du dernier millésime à l’heure du déjeuner.

Certains n’attendent pas très longtemps et participent aux nombreuses animations festives qui se déroulent dès minuit pile dans la nuit du mercredi au jeudi, avec des verres de Beaujolais nouveau servis directement du fût.

Des événements plus insolites sont également organisés pour célébrer l’arrivée du vin, comme des marathons ou des randonnées dans le Beaujolais, où un verre de Nouveau attend les participants tous les quelques kilomètres.

« Le Beaujolais Nouveau est un vin à partager, à déguster, à être ensemble. Cela crée une occasion de faire la fête pendant un mois qui peut être un peu triste », a déclaré Gelin à L’Observatoire de l’Europe Business.

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