From London King’s Cross, there are several trains an hour to Cambridge and one service an hour from London Liverpool Street.

Milos Schmidt

Bâtiments majestueux et barques sur la rivière : vaut-il mieux visiter Oxford ou Cambridge ?

Les deux villes se trouvent à une heure de train de la capitale britannique.

Oxford contre Cambridge : c’est une rivalité séculaire entre deux villes et leurs prestigieuses universités qui remonte à plusieurs siècles.

Mais en tant que touriste choisissant une excursion d’une journée au départ de Londres, quelle ville à l’architecture séduisante et chargée d’histoire devriez-vous privilégier ?

Les deux destinations sont facilement accessibles à pied, possèdent une myriade d’attractions et proposent des parcs pour se prélasser sous le soleil printanier.

Voici comment choisir entre ces deux beautés collégiales.

Comment rejoindre Oxford et Cambridge depuis Londres

Les deux villes se trouvent à quelques minutes en train de la capitale britannique. Depuis Londres King’s Cross, il y a plusieurs trains par heure vers Cambridge et un service par heure depuis Londres Liverpool Street.

Ces deux itinéraires durent tous deux entre 50 minutes et 1 heure et demie.

Le train est également le moyen le plus pratique pour se rendre à Oxford. Les services partent des gares de Paddington ou de Marylebone à Londres et durent un peu moins d’une heure.

Il existe une liaison par bus entre les deux villes si vous souhaitez vous rendre dans les deux, et une liaison ferroviaire est également en préparation, qui devrait être opérationnelle d’ici 2025.

Oxford ou Cambridge : quel est le meilleur à visiter ?

Si vous ne pouvez pas intégrer les deux dans votre itinéraire, les deux villes se distinguent généralement par leur taille et leur caractère.

Oxford est plus grande et plus urbaine, avec des bâtiments plus grands et de meilleurs hôtels. C’est également la porte d’entrée vers les Cotswolds bucoliques et vers d’autres attractions comme Stratford-upon-Avon, Warwick et le palais de Blenheim.

Cambridge, en revanche, est plus rurale et pittoresque, avec des rues pavées envahies par les cyclistes et de petits cafés confortables à chaque coin de rue.

Pour la chapelle la plus impressionnante, visitez Cambridge

Les deux villes abritent des universités d’élite qui, contrairement aux établissements universitaires, disposent de collèges répartis dans tout le centre historique.

En parcourant les rues principales, vous apercevrez des arcades gothiques, des flèches flamboyantes et d’élégantes colonnades appartenant à des salles sacrées datant d’aussi loin que le Moyen Âge.

Pour les plus imposantes, visitez la chapelle du King's College à Cambridge, qui a été construite sous la direction de cinq rois d'Angleterre différents.
Pour les plus imposantes, visitez la chapelle du King’s College à Cambridge, qui a été construite sous la direction de cinq rois d’Angleterre différents.

Les collèges comprennent des logements étudiants, des espaces communs, des salles à manger et de petites bibliothèques. Beaucoup ont également leur propre chapelle, dont certaines sont petites et délicates et d’autres qui sont des chefs-d’œuvre de grandeur.

Pour les plus imposantes, visitez la chapelle du King’s College à Cambridge, qui a été construite sous la direction de cinq rois d’Angleterre différents.

Chapelle est un terme un peu abusif ici, car le bâtiment de près de 90 mètres de long ressemble à une vaste cathédrale avec de hauts vitraux, un symbolisme monarchique sculpté dans la pierre et un fascinant plafond voûté en éventail.

Pour une bibliothèque emblématique, visitez Oxford

Outre les bibliothèques universitaires, les étudiants d’Oxford et de Cambridge peuvent utiliser les bibliothèques universitaires, qui abritent d’énormes collections de documents scientifiques.

La bibliothèque universitaire de Cambridge est située dans un bâtiment Giles Gilbert Scott des années 1930 à l’architecture austère et doté d’une tour notoirement phallique.

Il est également difficile de manquer l'emblématique Radcliffe Camera abritant la bibliothèque scientifique : la structure baroque circulaire se trouve en plein cœur de l'université.
Il est également difficile de manquer l’emblématique Radcliffe Camera abritant la bibliothèque scientifique : la structure baroque circulaire se trouve en plein cœur de l’université.

La bibliothèque Bodleian d’Oxford, quant à elle, se trouve à l’intérieur d’une collection de structures majestueuses des XVe et XVIIIe siècles, ainsi qu’une nouvelle section dans la plus récente bibliothèque de Weston.

La salle de lecture la plus ancienne est la bibliothèque du duc Humfrey du XVe siècle, dotée de bibliothèques en chêne et d’un plafond peint avec les armes de l’université.

Il est également difficile de manquer l’emblématique Radcliffe Camera abritant la bibliothèque scientifique : la structure baroque circulaire se trouve en plein cœur de l’université.

Les fans d’Harry Potter devraient se rendre à Oxford

Les rues gracieuses et les bâtiments majestueux des deux villes universitaires ressemblent à des décors permanents et ont tous deux servi de lieux de tournage pour de nombreux films.

Mais si vous souhaitez entrer dans le monde magique d’Harry Potter, optez pour Oxford.

La salle à manger Tudor lambrissée a été reproduite dans les studios londoniens sous le nom de Grande Salle de Poudlard.
La salle à manger Tudor lambrissée a été reproduite dans les studios londoniens sous le nom de Grande Salle de Poudlard.

À l’intérieur du Christ Church College, l’escalier couleur miel menant à la salle à manger apparaît dans le premier film tandis que les cloîtres apparaissent dans le second.

La salle à manger Tudor lambrissée a été reproduite dans les studios londoniens sous le nom de Grande Salle de Poudlard.

Les cloîtres du New College – y compris son arbre monumental – ont été utilisés dans la Coupe de Feu tandis que la Bibliothèque du Duc Humfrey de Bodleian faisait également office de section restreinte dans la Pierre Philosophale.

Tous les lieux peuvent être visités en achetant des billets ou des visites pour les collèges où se trouvent ces lieux célèbres. Méfiez-vous cependant, car le coût d’entrée dans chaque collège varie énormément en fonction de la popularité et de la période de l’année. Certains collèges sont gratuits tandis que d’autres facturent environ 23 € pour l’entrée.

Pour le punting, cela dépend de votre style

Les deux villes sont centrées autour de leurs rivières : la Cam à Cambridge, l’Isis (une branche de la Tamise) et la Cherwell à Oxford. Les résidents et les étudiants utilisent des bateaux traditionnels en bois à fond plat pour faire des « barques » sur les voies navigables.

Après la course de bateaux annuelle Oxford-Cambridge sur la Tamise, la bonne façon de faire un punt est la bataille aquatique la plus importante entre les deux villes.

Les punts ont une plate-forme plate à une extrémité et des lattes inclinées à l’autre. A Oxford, il est d’usage de se tenir debout sur les lattes tandis qu’à Cambridge le parieur est positionné sur la plateforme plate. Tous deux utilisent un poteau en bois pour propulser le bateau en le poussant hors du lit de la rivière.

Quelle que soit la manière que vous préférez, une promenade en barque sur l’une ou l’autre des rivières est une activité incontournable au printemps. À Cambridge, vous longez les « Backs » : les entrées arrière des collèges les plus célèbres avec de vastes pelouses, des jardins bien entretenus et des aperçus de cours pavées de pierre.

Vous vous cacherez également sous une série de ponts légendaires tels que le Mathematical Bridge – une structure en bois dont on dit (à tort) qu’elle a été conçue par Sir Isaac Newton sans avoir besoin d’écrous ni de boulons – et le propre Pont des Soupirs de Cambridge.

Les punts ont une plate-forme plate à une extrémité et des lattes inclinées à l'autre.
Les punts ont une plate-forme plate à une extrémité et des lattes inclinées à l’autre.

Vous pouvez vous promener jusqu’au village d’antan de Grantchester avec ses salons de thé, ses pubs et ses berges herbeuses pour pique-niquer.

Sur Cherwell, bordé d’arbres, à Oxford, vous dériverez également devant des prairies luxuriantes et des flèches d’université. La rivière traverse plus de campagne que la Cam et vous pouvez vous rendre directement au pub The Perch, doté d’un toit de chaume semblable à un livre de contes et de bancs de pique-nique sous les saules.

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