British bank Barclays says it will stop funding new oil and gas fields.

Milos Schmidt

Barclays abandonne le financement de nouveaux gisements de pétrole et de gaz. Comment se comparent les autres grandes banques européennes ?

Cette décision envoie un « signal important » quant à l’appétit de la banque pour le financement des combustibles fossiles, mais les militants affirment qu’il reste encore du chemin à parcourir.

Barclays a annoncé qu’elle ne financerait plus de nouveaux gisements de pétrole et de gaz, ce qui constitue une « victoire massive » pour les militants du climat qui réclament un arrêt depuis des années.

La banque britannique est le deuxième bailleur de fonds de combustibles fossiles en Europe, après avoir été dépassée par la multinationale française BNP Paribas en 2022.

Dans une nouvelle déclaration sur le changement climatique vendredi, Barclays a dévoilé une série de restrictions pour ses principaux clients pétroliers, parmi lesquels ExxonMobil, Shell, TotalEnergies et BP.

« La dernière banque fossile encore debout vient-elle de s’effondrer à cause des protestations climatiques ? Le groupe activiste britannique Fossil Free London (FFL) a été interrogé dans une vidéo publiée hier sur Instagram. « C’est une victoire massive pour les actionnaires, les étudiants et les militants qui prennent Barclays à partie sur ce sujet depuis des années », a déclaré le directeur de FFL, Robin Wells.

Mais les militants affirment que la nouvelle politique ne va pas assez loin pour modifier son rôle dans la destruction du climat.

Que signifie la nouvelle politique climatique de Barclay ?

Publiée parallèlement à un plan de transition financière, la déclaration climatique de Barclays l’engage à cesser de financer directement les « projets d’expansion pétrolière et gazière en amont » et, notamment, les infrastructures.

À partir de 2025, cela limitera l’élargissement du financement aux entreprises d’extraction pure et non diversifiées si plus de 10 pour cent de leurs dépenses sont consacrées à l’expansion de la production à long terme.

La banque coupe également le financement de ce qu’elle appelle l’extraction de « pétrole et gaz non conventionnels », signalant la fin de « l’appétit des entreprises » dans le biome amazonien et le cercle arctique. L’exploration des sables bitumineux et la fracturation hydraulique en Europe sont également hors du menu, avec effet immédiat, même si les militants soulignent que la grande majorité de la fracturation hydraulique a lieu ailleurs.

« La lutte contre le changement climatique est un défi crucial et complexe », déclare Laura Barlow, responsable du développement durable chez Barclays. « Nous continuons de travailler avec nos clients du secteur énergétique dans leur démarche de décarbonation et de soutenir leurs efforts de transition d’une manière juste, ordonnée et soucieuse de la sécurité énergétique. »

Pour encourager les sociétés énergétiques à passer à des sources plus vertes, Barclays exige de ses clients qu’ils présentent de tels plans et stratégies de décarbonation d’ici janvier 2025. Shell et d’autres doivent également avoir des objectifs de réduction du méthane pour 2030 et mettre fin à toutes les émissions et torchages non essentiels d’ici 2030.

Comment les militants ont-ils réagi à l’annonce de Barclays ?

La décision de Barclays fait suite à la pression soutenue des militants, notamment de l’association caritative d’investissement responsable ShareAction. L’organisation à but non lucratif avait proposé une résolution d’actionnaires appelant la banque à cesser de financer de nouveaux projets d’expansion des combustibles fossiles.

Cette résolution a maintenant été retirée, mais Kelly Shields, directrice de campagne chez ShareAction, estime que la stratégie énergétique de Barclays « aurait pu aller bien plus loin ».

« L’intention de Barclays d’exiger des plans de décarbonation de la part de ses clients pétroliers et gaziers est la bonne. Mais pour avoir du mordant, la banque doit exiger de ses clients qu’ils cessent de s’engager dans des activités qui aggravent la crise climatique, comme l’exploration pétrolière et gazière », ajoute-t-elle. « Barclays a tort de ne pas exclure le financement d’entreprises qui se concentrent exclusivement sur l’extraction d’énergies fossiles. »

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Zahra Hdidou, conseillère principale en climat et résilience chez ActionAid UK, affirme que même si la nouvelle politique constitue une amélioration, « il ne s’agit que d’un ajustement mineur de la politique – qui, nous l’espérons, deviendra la première étape d’un voyage beaucoup plus long pour la banque.

« Bien qu’il existe désormais certaines limitations sur des projets spécifiques, leur politique continuerait à canaliser le financement vers les sociétés de combustibles fossiles et à conduire à une expansion dévastatrice des énergies fossiles.

« En elle-même, cette politique ne réduit guère les dommages subis par les femmes, les filles et les communautés de première ligne dans les pays du Sud, qui subissent les effets disproportionnés de la pollution, de l’accaparement des terres et des catastrophes climatiques. »

Fossil Free London a également clairement indiqué que sa campagne contre Barclays se poursuivrait jusqu’à ce que la banque cesse d’investir dans des sociétés pétrolières et gazières pures et oblige ses clients comme Shell à s’engager à arrêter l’expansion pétrolière et gazière.

Comment les autres banques européennes se comparent-elles à Barclays ?

Barclays a longtemps été considérée comme l’une des banques les plus « sales » d’Europe. Un rapport de l’organisation à but non lucratif Rainforest Action Network l’a classé comme le plus grand bailleur de fonds du continent en matière de combustibles fossiles entre 2016 et 2022, prêtant 190,5 milliards de dollars (176,8 milliards d’euros) depuis l’Accord de Paris, qui vise à limiter le réchauffement climatique à 1,5°C.

La nouvelle politique climatique de la banque a été annoncée la semaine même où les climatologues ont révélé que la planète avait dépassé ce seuil critique au cours des 12 derniers mois.

Barclays est « un peu en retard » par rapport à ses pairs européens, a déclaré Xavier Lerin, directeur de recherche senior chez ShareAction, à L’Observatoire de l’Europe Green. HSBC a annoncé sa décision de cesser de financer de nouveaux champs pétroliers et gaziers en 2022, suivi par BNP Paribas l’année dernière.

Et la banque britannique ne parvient pas non plus à restreindre le financement au niveau des entreprises, par opposition aux actifs. HSBC a annoncé qu’elle cesserait d’intégrer de nouveaux clients impliqués dans l’expansion des combustibles fossiles, et BNP Paribas exclut le financement des acteurs pétroliers et gaziers non diversifiés.

« Barclays adopte une approche similaire mais conserve une grande latitude quant à la manière dont elle limitera le financement, tandis que ses pairs sont en avance car ils ont clairement déclaré que nous n’allions plus financer ces entreprises », explique Lerin.

Parmi les 24 banques européennes suivies par ShareAction, six n’ont toujours pas annoncé de restrictions de financement pour les nouveaux secteurs pétroliers et gaziers : BPCE, Deutsche Bank, DZ Bank, Intesa Sanpaolo, Standard Chartered et UBS. Ces banques ont exclu certains projets de « pétrole et gaz non conventionnels », mais doivent encore s’aligner sur les meilleures pratiques du secteur financier.

L’impact climatique de la décision de Barclays reste à mesurer. Mais, comme le dit Lerin, l’aspect « symbolique » est également précieux. « C’est un signal important indiquant que Barclays perd son appétit pour ce type de financement. »

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