People sunbathe on the beach in Barcelona, Spain.

Jean Delaunay

Barcelone est aux prises avec l’avenir du tourisme alors que la pluie apporte un soulagement de dernière minute à la sécheresse

Alors que Barcelone sort d’une sécheresse qui a duré près de quatre ans, les conséquences soulèvent de nombreuses questions difficiles sur les réalités de la gestion de l’eau et du tourisme de masse.

La pluie tombe régulièrement à Barcelone pour la première fois depuis près de quatre ans. La plus longue sécheresse qu’ait connue la Catalogne depuis le début des relevés touche à sa fin, apportant le premier printemps « normal » et un répit bien mérité avec le début de la saison touristique.

Alors que les réservoirs se remplissent au-delà de leur état critique, plusieurs centaines de milliers de festivaliers s’envoleront vers Barcelone en mai pour Primavera Sound. C’est l’un des plus grands festivals de musique de toute l’Europe.

Alors qu’il débute ses deux semaines, Primavera Sound est le coup d’envoi de la saison estivale qui voit les touristes affluer dans la capitale catalane de mai à septembre.

Et bien que les récentes pluies aient mis fin à l’urgence de sécheresse dans la région, l’expérience a amené de nombreux habitants et responsables à se demander si la relation entre Barcelone et le tourisme sera durable lorsque la prochaine sécheresse surviendra inévitablement.

Le tourisme est-il trop important pour les restrictions d’eau ?

Primavera a accueilli plus de 460 000 participants du monde entier en 2022, générant 349 millions d’euros de revenus pour la ville de Barcelone.

Même dans un contexte de détérioration de la situation de l’eau tout au long de l’année 2023, peu de restrictions ont été imposées au secteur touristique. Alors que la ville clôturait l’année 2023 avec plus de 12 millions de touristes ayant séjourné dans des hôtels, des locations touristiques et des auberges, le Bureau directeur de l’économie et de la promotion économique a estimé les dépenses touristiques à 9,6 milliards d’euros.

Le tourisme est l’un des principaux secteurs économiques de Barcelone et de sa région environnante, responsable de plus de 10 pour cent du PIB local en 2021 et de 5,4 pour cent du PIB global de la Catalogne en 2022.

Des affiches placardées partout à Barcelone pendant la période de sécheresse maximale.
Des affiches placardées partout à Barcelone pendant la période de sécheresse maximale.

Étant donné que l’industrie est si importante pour l’économie de la ville, de nombreuses questions ont été soulevées autour de la déclaration d’urgence en cas de sécheresse en février. Étant donné que les résidents individuels étaient limités à 200 litres d’eau par jour et devaient payer des paiements supplémentaires en cas de dépassement de cette limite, il y avait moins de restrictions pour le secteur du tourisme au-delà de la vidange des piscines, des panneaux d’avertissement et des recommandations d’utilisation de l’eau.

« Nous sommes conscients que des campagnes de sensibilisation à l’utilisation de l’eau sont menées dans le secteur hôtelier dans le but de sensibiliser les clients », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green Elvira Garcia, directrice générale de Barcelona Oberta, un syndicat de pôles commerciaux et touristiques de Barcelone.

« En ce sens, il y a des autocollants ou des informations dans les toilettes publiques ou un temps de quatre minutes est recommandé pour se doucher. »

Quelles leçons ont été tirées de la sécheresse ?

Même si le pire semble passé, la sécheresse occupe une grande partie de la vie des habitants, s’infiltrant même dans la politique, les candidats aux élections régionales catalanes de mai abordant la question de la sécurité de l’eau.

Le directeur de l’Institut catalan de recherche sur l’eau (ICRA), Vicenç Acuña Salazar, connaît personnellement les inégalités provoquées par la pénurie d’eau, notamment dans le secteur touristique.

« La sécheresse n’est pas officiellement terminée et nous verrons ce qui se passera, surtout l’automne prochain. Si l’automne prochain est aussi sec que les trois derniers automnes, alors en hiver nous serons à nouveau en situation d’urgence, et il y aura des pénuries dans presque tous les secteurs, mais pour l’instant, l’été est résolu », a-t-il expliqué à L’Observatoire de l’Europe Green.

Pour Vicenç et bien d’autres, la nécessité d’informer les touristes de la pénurie d’eau, ainsi que d’établir une grande autonomie par rapport aux précipitations, est un facteur clé pour rendre Barcelone moins vulnérable aux sécheresses futures.

« Nous commençons à rassembler un groupe d’acteurs du secteur touristique, des membres de l’Association espagnole des hôtels et, espérons-le, du ministère espagnol de l’Environnement, et à développer et mettre en œuvre un système de mesure de la consommation d’eau pour les activités touristiques. »

« Ainsi, chaque fois que vous devez choisir quel hôtel vous devez visiter, vous pouvez voir leur efficacité en matière d’utilisation de l’eau, s’ils ont investi dans la récupération de l’eau de pluie et ensuite la réutiliser dans l’hôtel, et ce genre de pratiques. »

Comment Barcelone s’adapte-t-elle à la sécheresse ?

Il s’agit à Barcelone d’un exercice d’équilibre entre les périodes concentrées de tourisme pendant l’été et la consommation d’eau pendant les pires mois de sécheresse. Il a mis en évidence à quel point la ville est vulnérable aux pénuries d’eau et pourquoi son industrie touristique a besoin de meilleures stratégies de gestion de l’eau.

Le gouvernement catalan investira près de 2,5 milliards d’euros dans l’Agence catalane de l’eau (ACA) pour gérer l’approvisionnement en eau et faire face aux futures sécheresses. Le plan, qui s’étend de cette année jusqu’en 2027, triplera les investissements précédents, augmentant le nombre d’usines de production d’eau de 24 à 40 et augmentant la production de la rivière Besos à Barcelone.

Un employé de la ville de Barcelone.
Un employé de la ville de Barcelone.

En 2024, une usine de dessalement flottante sera installée au large de Barcelone, produisant 14 hm³ d’eau par an – 6 pour cent de la consommation de la zone métropolitaine – ainsi que la construction de 12 unités mobiles de dessalement déployées le long de la Costa Brava nord, à partir de juin. .

Ces unités, d’un coût de 10 millions d’euros, fourniront 1 000 m³ d’eau par jour, couvrant 35 pour cent de la consommation d’eau de plus d’une douzaine de communes.

Les pluies récentes ont permis à Barcelone d’éviter de peu d’apporter de grands changements à son secteur touristique, gagnant ainsi plus de temps pour se préparer à l’inévitable « prochaine fois ».

« Le tourisme de masse ne fait pas partie de la stratégie de ville que nous souhaitons. Les entreprises sont conscientes que la voie est la durabilité », a déclaré Elvira Garcia à L’Observatoire de l’Europe Green.

Alors que l’augmentation des vagues de chaleur et la diminution des précipitations affectent une grande partie de l’Espagne et de la région méditerranéenne, de nouvelles méthodes devront être mises en œuvre pour garantir les bénéfices à court terme du tourisme sur l’économie de la région et la durabilité à long terme de l’eau.

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