Encounter dolphins in the Azores, Portugal.

Milos Schmidt

Baleines, ours, lynx : les projets européens de réensauvagement permettent aux touristes de rencontrer la faune sauvage de manière responsable

Voici comment découvrir de manière responsable la faune à couper le souffle d’Europe.

L’Europe abrite de grands prédateurs emblématiques, une avifaune spectaculaire et certaines des dernières étendues sauvages isolées du monde. Alors, troquez vos vacances à la plage contre vos jumelles et partez pour un safari à domicile, car la faune européenne a besoin de votre aide.

Selon l’Agence européenne pour l’environnement, la biodiversité européenne décline à un rythme alarmant. Mais il y a de l’espoir. Les projets de réensauvagement à travers le continent ramènent la vie là où elle disparaît et le tourisme peut les soutenir. Voici où observer la faune en Europe cette année.

Repérez des castors et des baleines dans les Highlands et les îles d’Écosse

« Dans toute l’Europe continentale, il existe de nombreux exemples où la nature se rétablit de façon spectaculaire, montrant ce qu’il est possible de faire en lui donnant plus d’espace et de liberté. » » déclare Peter Cairns, directeur exécutif de Scotland: The Big Picture, qui a pour vision de transformer la nature sauvage écossaise par le réensauvagement et la réintroduction d’espèces plus grandes comme le castor, le lynx et même le loup.

« À mesure que la faune sauvage revient, les gens aussi, qui voient des opportunités croissantes dans des paysages réensauvages. »

Vous pouvez contribuer à défendre les intérêts économiques de la faune lors d’une croisière en petit bateau pour observer les baleines, les dauphins, les requins pèlerins, les phoques et les oiseaux de mer autour de l’île de Mull et des îles environnantes.

Les pygargues à queue blanche sont un point culminant et leur présence sur Mull est une réussite en matière de conservation, avec 22 couples de cet oiseau auparavant éteint au Royaume-Uni qui habitent désormais sur l’île.

Une croisière de sept jours à Mull, Islay, Luing, Shuna et Jura avec St Hilda Sea Adventures coûte à partir de 1 330 £ (1 560 €) par personne.

Les safaris aux portes de l’Écosse ne s’arrêtent pas là. Le parc national des Cairngorms, qui abrite un quart des espèces menacées de Grande-Bretagne, abrite des balbuzards pêcheurs, des aigles royaux, des cerfs en rut, des martres des pins et même des chats sauvages.

Rencontrez les personnes engagées dans la préservation de la nature des Cairngorms – et repérez des castors – lors d’un voyage de réensauvagement en Écosse : The Big Picture. Quatre jours dans le Great Glen coûtent à partir de 995 £ (1 166 €) par personne. Tous les bénéfices sont reversés aux efforts continus de réensauvagement de l’organisme de bienfaisance.

Les castors ont été réintroduits dans la nature écossaise.
Les castors ont été réintroduits dans la nature écossaise.

Rencontrez des ours bruns dans les Carpates du Sud, en Roumanie

L’une des dernières grandes étendues sauvages d’Europe se trouve dans les prairies alpines, les forêts et les sommets imposants des Carpates du Sud. La Roumanie possède la plus grande population d’ours bruns d’Europe en dehors de la Russie, ainsi que certaines des meilleures chances d’observer des loups et des lynx en Europe.

Repérez-les depuis des cachettes isolées mais confortables gérées par la Fondation Conservation Carpathia qui vise à transformer la région en un Yellowstone européen – une vaste nature sauvage protégée qui stimulera la biodiversité et fournira un revenu durable aux populations locales en harmonie avec la nature.

Un voyage de quatre jours avec Travel Carpathia coûte à partir de 460 € par personne, tous les bénéfices étant reversés à la Fondation Conservation Carpathia. Il comprend trois nuits d’hébergement en pension complète à Comisu Hide, sur la crête sud des montagnes Fagaras, et un guide local expert.

Partez observer les ours en Roumanie avec Travel Carpathia.
Partez observer les ours en Roumanie avec Travel Carpathia.

Observer les baleines de manière responsable aux Açores, au Portugal

Vers la fin avril et jusqu’en mai, les rorquals bleus naviguent dans les eaux entourant les Açores, se nourrissant de proliférations de plancton lors de leur voyage annuel vers le nord, vers l’Arctique.

L’avant-poste verdoyant de l’Atlantique du Portugal offre certaines des meilleures opportunités d’Europe pour observer ces énormes créatures – les plus grandes de notre planète – depuis le pont d’un bateau pneumatique semi-rigide.

Des excursions responsables d’observation des baleines ne vous amèneront pas trop près de ces géants, garantissant ainsi de ne pas les déranger pendant leur voyage, mais des guides experts en biologie marine vous donneront les meilleures chances de les repérer.

Découvrez-les avec Dolphin and Whale Connection, lors d’une excursion de huit jours sur les baleines bleues, à partir de 1 295 £ (1 520 €) par personne. Si vous manquez les espèces phares, ne vous inquiétez pas, il y a beaucoup d’autres cétacés – baleines à nageoires, baleines à bosse et cachalots, ainsi que des dauphins – à apercevoir également.

Allez observer les baleines et les dauphins aux Açores au Portugal.
Allez observer les baleines et les dauphins aux Açores au Portugal.

Apercevez des ours polaires au Spitzberg, dans l’Arctique norvégien

Dans l’archipel rocheux arctique du Svalbard, en Norvège, les ours polaires sont plus nombreux que les humains, ce qui en fait l’un des meilleurs endroits, et des plus accessibles, pour apercevoir l’une des espèces les plus emblématiques du monde.

Mais voyager dans l’un des environnements les plus fragiles d’Europe nécessite une réflexion approfondie. Les effets du changement climatique sont ici plus prononcés : le Spitzberg se réchauffe six fois plus que la moyenne mondiale, provoquant le retrait des glaciers et la disparition des glaces marines.

Lors d’une croisière en petit bateau avec Aqua Firma, vous voyagerez à la voile dans la mesure du possible afin de minimiser l’empreinte carbone de votre voyage. Les observations d’ours polaires sont courantes, aux côtés de morses, de phoques et d’oiseaux marins. Une aventure de huit jours en pension complète coûte à partir de 2 607 £ (3 055 €) par personne.

Les ours polaires sont plus nombreux que les humains dans la région arctique du Svalbard, en Norvège.
Les ours polaires sont plus nombreux que les humains dans la région arctique du Svalbard, en Norvège.

Protéger les tortues caouannes, une espèce en voie de disparition, à Céphalonie, en Grèce

Chaque année, les tortues caouannes migrent vers Céphalonie pour se reproduire et pondent leurs œufs sur les plages de sable fin du sud de l’île. Voyagez de mai à mi-août pour apercevoir les femelles arrivant à terre, et d’août à octobre pour avoir la chance d’apercevoir les nouveau-nés qui descendent vers la mer.

Mais avec la pression croissante du développement côtier, ces tortues sont désormais en voie de disparition. Vous pouvez aider à les protéger pendant ces vacances de volontariat avec POD Volunteer.

Passez deux semaines à surveiller et à protéger les nids de tortues, à enregistrer les niveaux de pollution lumineuse, à observer le comportement des tortues et à aider les nouveau-nés à se frayer un chemin vers la mer en toute sécurité. Tarifs à partir de 649 £ (760 €) par personne.

Promenez-vous du côté sauvage en Andalousie, Espagne

Dirigez-vous vers l’intérieur des terres depuis les Costas pour goûter au côté sauvage de l’Andalousie. Les lynx ibériques parcourent les collines couvertes de chênes et de lièges du parc naturel de la Sierra de Andújar, à environ une heure de Cordoue, tandis que plus au sud, le parc naturel rocheux et surnaturel de Torcal de Antequera offre d’excellentes observations de bouquetins ibériques, de pèlerins pèlerins. faucons et éperviers.

Pour d’autres merveilles ornithologiques, la lagune de Fuente de Piedra – le plus grand lac de la péninsule ibérique – abrite la deuxième plus grande colonie de flamants roses d’Europe.

Les lynx en particulier sont insaisissables, vous aurez donc besoin d’un guide local expert pour avoir une chance de les repérer. Rejoignez un zoologiste local pour un voyage de six jours avec Royle Safaris, qui coûte à partir de 1 495 £ (1 752 €) par personne.

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