Avions espions au-dessus du pôle Nord : le changement climatique pourrait-il alimenter la guerre dans l'Arctique ?

Jean Delaunay

Avions espions au-dessus du pôle Nord : le changement climatique pourrait-il alimenter la guerre dans l’Arctique ?

Arctic Sea Ice Day : Comment le changement climatique fait fondre la banquise et menace la paix dans l’Arctique.

Au-dessus de l’Arctique, un avion espion américain prend du carburant. Le pilote de l’avion ravitailleur, le capitaine Vince Pellegri, vole aussi régulièrement que possible afin que l’avion espion derrière lui puisse se diriger en toute sécurité vers son tuyau de ravitaillement.

Il y a quelques années, le capitaine Pellegri aurait ravitaillé des avions espions similaires au-dessus de l’Afghanistan et de l’Irak, dans le cadre du 351e Escadron de ravitaillement en vol des États-Unis. Mais en dessous de lui se trouve aujourd’hui l’une des plus grandes zones inhabitées de la planète.

Car bien qu’il n’y ait pas de chars ou de bataillons d’infanterie marchant sur la glace arctique qui rétrécit, c’est l’une des régions les plus stratégiquement fragiles et fortement militarisées de la planète. Le changement climatique en est en grande partie responsable.

La fonte des glaces arctiques révèle des ressources précieuses

David Bailie
Un avion espion Rivet Joint fait le plein d’un avion ravitailleur dans le ciel arctique.

La glace arctique fond plus vite que prévu par les scientifiques. Le Dr Ella Gilbert est climatologue au British Antarctic Survey.

« Dans l’Arctique, les températures de la mer montent en flèche et la couverture de glace de mer chute à un rythme alarmant. Une région qui se réchauffait auparavant deux fois plus vite que le reste de la planète se réchauffe désormais à près de quatre fois la moyenne mondiale. Et des parties du Svalbard l’archipel se réchauffent à un rythme sept fois sans précédent », dit-elle.

L’impact sur ce taux catastrophique de fonte des glaces arctiques est généralement illustré par des images d’ours polaires affamés à mesure que la banquise diminue.

Mais l’avion du capitaine Pellegri est sans doute autant un symbole du changement climatique comme un ours polaire en péril.

À mesure que la glace fond, d’énormes nouvelles réserves de ressources naturelles sont exposées dans l’océan Arctique; ressources qui étaient auparavant cachées à la vue et à l’exploitation par la calotte glaciaire permanente.

Les superpuissances se précipitent vers un nouveau trésor enfoui au fond de la mer arctique

David Bailie
Les minéraux de terres rares représentent un nouveau trésor dans les fonds marins arctiques.

Ces ressources comprennent des milliers de tonnes de poissons auparavant inaccessibles actions.

Sous les poissons et dans les fonds marins, se trouve un autre nouveau trésor de pétrole, de gaz et, plus important encore, de minéraux de terres rares.

Les minéraux de terres rares, aux noms exotiques tels que le néodyme et le praséodyme, sont les matières premières de la révolution de l’énergie verte. Ce sont des composants essentiels des éoliennesla technologie même dont nous avons besoin pour freiner le changement climatique.

Et pourtant dans l’Arctique dans une tournure d’ironie cruelle, ils sont exposés par ce même changement climatique.

Toutes ces ressources ont une chose en commun : tout le monde en veut.

Les réserves existantes ailleurs sur la planète sont rares ou difficiles à extraire, il y a donc une course pour revendiquer et exploiter ces nouvelles réserves arctiques.

Là où il y a une course aux ressources, en particulier entre superpuissances, il y a toujours préparation au conflit.

Là où il y a une course aux ressources, en particulier entre superpuissances, il y a toujours préparation au conflit. Et là où il y a préparation au conflit, il y a un risque très réel de guerre.

C’est là que le changement climatique porte un double coup dur à la planète.

Parce que personne ne pensait que la glace fondrait un jour, il existe peu de traités internationaux sur qui possède quoi et où. Et parce que la glace recule, il est également plus facile de déployer toute la technologie de la guerre moderne.

Les navires de guerre de surface naviguent désormais sur des mers qui étaient auparavant le domaine de quelques sous-marins de la guerre froide, cachés furtivement sous la glace.

Et les nations ayant des terres dans l’Arctique, comme la Russie, le Canada et les États-Unis, trouvent plus facile de construire et d’exploiter de nouvelles bases navales et aériennes.

Au cours de la dernière décennie, la Russie a agrandi et modernisé plus de 50 installations militaires existantes dans l’Arctique. Il a également construit au moins trois nouvelles bases à partir de zéro.

Le message est clair. Ils mettent du muscle militaire derrière leur revendication controversée de minéraux sur les fonds marins aussi loin au nord que le pôle Nord lui-même. La Russie a même planté son drapeau sur le fond marin au pôle en 2007.

Des géologues, et non des avocats, sont nécessaires pour interpréter le droit international dans l’Arctique

David Bailie
Un garde-côte norvégien patrouille autour de Svalbard.

À l’heure actuelle, le seul accord international sur les droits d’exploitation des minéraux des fonds marins est la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer.

Cela dit qu’une nation a les droits sur les ressources minérales sur tout plateau continental qui s’étend à partir de son littoral. La Russie affirme que son plateau continental, appelé dorsale de Lomonossov, s’étend jusqu’au pôle Nord et au-delà.

D’autres nations ne sont pas d’accord car il s’agit d’un vague concept géologique ouvert à l’interprétation, et ils disent que le fond marin de l’Arctique n’a jamais été correctement étudié pour établir ce qui est ou n’est pas un plateau continental.

Seules des recherches intensives menées par des géologues sont susceptibles de régler ce problème.

Le trouble se prépare également à la surface. Tout comme les navires de guerre peuvent désormais naviguer dans les eaux libres laissées par la fonte des glaces, les navires marchands le peuvent aussi. Les deux nouvelles routes maritimes qui se sont ouvertes au sommet du Canada et de la Russie ont toutes deux considérablement réduit le temps et le coût du transport maritime de l’Asie vers l’Europe.

Le Canada a compétence sur une grande partie du passage du Nord-Ouest, mais sa préoccupation est principalement la sécurité. La préoccupation de la Russie concernant la route de la mer du Nord autour de la Sibérie concerne davantage le contrôle militaire et économique.

Sans sa glace, l’Islande compte sur ses alliés de l’OTAN pour se défendre

David Bailie
Des garde-côtes norvégiens montent à bord d’un chalutier russe dans l’Arctique.

Islande est stratégiquement vital pour contrôler la libre circulation à destination et en provenance de l’Arctique. La ministre islandaise des Affaires étrangères, Thórdís Kolbrún, ne doute pas de l’impact du changement climatique sur la sécurité de son pays.

« Lorsque vous regardez la carte du monde d’en haut, vous pouvez voir les défis auxquels nous sommes confrontés avec le changement climatique et l’ouverture de nouvelles routes maritimes. Il est donc important que nous prenions des décisions dans le cadre du droit international et d’un ordre fondé sur des règles », dit-elle.

Mais après l’invasion de l’Ukraine, l’avenir d’un ordre international fondé sur des règles semble de plus en plus en lambeaux.

Sans forces armées propres, l’Islande compte sur d’autres alliés de l’OTAN pour assurer sa sécurité.

Cette année, c’est au tour de la Norvège fournir un escadron de chasse pour surveiller l’espace aérien islandais avec ses chasseurs F35. Le commandant, le lieutenant-colonel. Trond Haugen est conscient de la responsabilité de son escadron.

« La Norvège est ici pour défendre l’espace aérien islandais, qui est aussi l’espace aérien de l’OTAN, contre tout type d’infraction de la part de la Russie », explique-t-il.

Une OTAN Net Zero

Les changements politiques au sein de l’OTAN et les déclarations de son secrétaire général, Jens Stoltenberg, constituent peut-être la meilleure preuve de la façon dont le changement climatique accroît le risque de conflit dans l’Arctique.

« Les changements climatiques rendent le Grand Nord plus important parce que la glace fond et qu’il devient plus accessible, tant pour l’activité économique que pour l’activité militaire. La fonte des glaces de mer et le réchauffement des températures modifieront fondamentalement les problèmes de sécurité dans la région », a-t-il déclaré.

Le secrétaire général a également reconnu que l’OTAN elle-même avait un rôle à jouer dans la réduction de l’impact du changement climatique. Il a récemment annoncé le propre programme de l’Alliance pour atteindre zéro net d’ici 2050.

« Je crois qu’à l’avenir, les véhicules militaires les plus avancés et les forces armées les plus résistantes seront ceux qui ne dépendent pas des combustibles fossiles. »

Laisser un commentaire

8 + dix-sept =