Ursula von der Leyen pitched a new strategy for the defence industry before Members of the European Parliament in Strasbourg.

Jean Delaunay

Avec ou sans le soutien des États-Unis, « nous ne pouvons pas laisser la Russie gagner », déclare Ursula von der Leyen

L’Union européenne ne peut pas se permettre de laisser la Russie gagner la guerre en Ukraine, indépendamment de ce qui se passera aux États-Unis après les élections présidentielles, a déclaré Ursula von der Leyen.

« La simple vérité est que nous n’avons pas le luxe du confort. Nous n’avons pas le contrôle des élections ou des décisions dans d’autres parties du monde. Et nous n’avons tout simplement pas le temps de contourner la question », a déclaré le président de la Commission européenne. Les députés européens mercredi matin.

« Avec ou sans le soutien de nos partenaires, nous ne pouvons pas laisser la Russie gagner. Et le coût de l’insécurité – le coût d’une victoire russe – est bien plus élevé que toutes les économies que nous pourrions réaliser maintenant. Et c’est pourquoi il est temps pour l’Europe de intensifier. »

Son plaidoyer fait suite aux commentaires de Donald Trump, le favori républicain, qui a déclaré ouvertement qu’il « encouragerait » la Russie à faire « tout ce qu’elle veut » contre les pays de l’OTAN qui ne dépensent pas au moins 2 % de leur PIB en la défense. Ces remarques ont suscité une réaction immédiate et une condamnation de la part des dirigeants occidentaux, qui les ont qualifiés d’« imprudents », « irresponsables » et « stupides ».

Alors que Trump et Joe Biden sont au coude à coude dans les sondages d’opinion, les Européens s’inquiètent de plus en plus d’être laissés seuls dans leur quête pour soutenir l’Ukraine contre l’agression russe, ce qui nécessite la fourniture continue d’une aide militaire, financière et humanitaire à ce pays déchiré par la guerre. .

La dernière initiative de Biden visant à fournir une enveloppe de 60 milliards de dollars (55,5 milliards d’euros) à Kiev est bloquée au Congrès américain, alors que les républicains radicaux, influencés par Trump, bloquent la proposition. L’OTAN a déjà prévenu que cette impasse aurait des « conséquences » sur le champ de bataille.

Dans son discours à Strasbourg, von der Leyen a déclaré que l’Europe vivait sous « l’illusion que la paix est permanente » et que Vladimir Poutine avait exploité les « dividendes de la paix » pour préparer sa guerre totale, sans se soucier de ses retombées économiques. causerait.

« En conséquence, le monde est aussi dangereux qu’il l’a été depuis des générations », a-t-elle déclaré, faisant également référence à l’ingérence électorale et aux dépendances vulnérables. « Il y a tellement de choses en jeu ici – notre liberté et notre prospérité. Et nous devons commencer à agir en conséquence. »

Alors que la chef de la Commission a salué l’augmentation des dépenses de défense engagées par les pays européens au cours des deux dernières années, elle a insisté sur le fait que de nouveaux progrès étaient nécessaires pour parvenir à une « Europe plus souveraine » qui puisse rendre l’OTAN plus forte.

Le continent, dit-elle, doit être prêt à la guerre.

« Tous ces progrès montrent que l’Europe a commencé à comprendre l’urgence et l’ampleur du défi qui nous attend. Mais il reste encore beaucoup à faire. Et nous devons agir vite », a-t-elle déclaré aux députés. « La menace de guerre n’est peut-être pas imminente, mais elle n’est pas impossible. Les risques de guerre ne doivent pas être exagérés, mais ils doivent être préparés. »

Von der Leyen a ensuite présenté sa prochaine stratégie européenne de défense industrielle, qui mettra nettement l’accent sur les achats conjoints. En réunissant les pays pour commander des armes, des munitions et d’autres équipements militaires, l’UE enverra un « signal fort » au secteur privé et stimulera la production nationale, a-t-elle déclaré. « Cela signifie dynamiser notre capacité industrielle de défense au cours des cinq prochaines années. »

Le bloc a eu recours aux achats conjoints pour faire face aux crises les plus pressantes de ces dernières années, notamment lorsque la Commission a organisé l’achat de vaccins contre le coronavirus pour empêcher les 27 États membres de se faire concurrence. Un modèle similaire a ensuite été utilisé pour acheter du gaz non russe au lendemain de la crise énergétique.

La stratégie de défense industrielle suivra ce modèle, a expliqué von der Leyen, et canalisera également les fonds de l’UE vers des projets ayant le plus grand impact possible.

L’utilisation des fonds européens devra être strictement limitée à des fins industrielles, de recherche et d’innovation, les traités interdisant au budget commun de financer des opérations ayant des implications militaires ou de défense.

C’est pourquoi les livraisons d’armes à l’Ukraine ont été effectuées par le biais d’un instrument hors budget, appelé Facilité européenne pour la paix (EPF), qui rembourse partiellement le coût des dons. L’EPF est en sommeil depuis des mois en raison d’un veto hongrois de longue date et d’un processus de réforme interne.

Le débat juridique s’est désormais déplacé vers la Banque européenne d’investissement (BEI) après que sa nouvelle présidente, Nadia Calviño, a promis de « faire plus et mieux » pour stimuler l’industrie de défense du bloc. Toutefois, les règles actuelles de la banque limitent le financement aux technologies à double usage qui ont également des applications civiles. Les obus d’artillerie, par exemple, seraient exclus.

Von der Leyen a soutenu l’appel de Calviño, affirmant que « l’industrie de défense en Europe a besoin d’accéder au capital », en particulier pour les petites et moyennes entreprises. Le chef de la Commission a également suggéré que le produit des avoirs gelés de la Banque centrale russe soit réorienté vers l’achat d’armes pour l’Ukraine. Cela ajouterait une tournure aux plans, qui étaient jusqu’ici axés sur la reconstruction du pays d’après-guerre.

« J’aimerais que nous voyions plus grand », a déclaré von der Leyen. « En fin de compte, il s’agit pour l’Europe d’assumer la responsabilité de sa propre sécurité.

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