A pro-Palestinian demonstration encampment at Columbia University in New York.

Jean Delaunay

Aux États-Unis, des étudiants risquent d’être arrêtés suite à des manifestations pro-palestiniennes

Les inquiétudes concernant les menaces contre les étudiants et les professeurs juifs sont citées comme une raison pour une répression plus sévère contre les manifestants.

Les affrontements entre les étudiants manifestants pro-palestiniens et les universités deviennent de plus en plus tendus sur les deux côtes des États-Unis.

A New York, l’administration de l’Université de Columbia a donné un délai à des centaines de manifestants pour dégager un grand camping. Pendant ce temps, des dizaines d’étudiants restaient barricadés dans deux bâtiments d’un campus du nord de la Californie.

Les deux incidents en développement font partie d’une intensification des manifestations étudiantes contre la guerre entre Israël et le Hamas, conduisant à des dizaines d’arrestations pour intrusion ou conduite désordonnée.

La présidente de Columbia, Minouche Shafik, a fixé hier jusqu’à minuit pour parvenir à un accord avec les étudiants sur l’évacuation du camp, affirmant que s’ils ne le faisaient pas, la direction de l’université « envisagerait des options alternatives ».

Le délai est passé sans nouvelles d’un accord. Des vidéos montrent certains manifestants démontant leurs tentes, mais d’autres ont redoublé leurs discours.

La montée des tensions s’est produite la nuit précédant le voyage du président de la Chambre des représentants des États-Unis, Mike Johnson, en Colombie pour rendre visite à des étudiants juifs et aborder la question de l’antisémitisme sur les campus universitaires.

Des étudiants manifestent dans un campement sur le campus du Massachusetts Institute of Technology, le mardi 23 avril 2024.
Des étudiants manifestent dans un campement sur le campus du Massachusetts Institute of Technology, le mardi 23 avril 2024.

Dans tout le pays, des manifestants à l’Université polytechnique de l’État de Californie à Humboldt ont commencé à utiliser des meubles, des tentes, des chaînes et des attaches pour bloquer les entrées du bâtiment. Ce défi était moins attendu dans l’une des régions les plus conservatrices de Californie, à environ 480 km au nord de San Francisco.

La vidéo montrait des manifestants scandant « Nous n’avons pas peur de vous ! » avant que des policiers en tenue anti-émeute ne les pénètrent à l’entrée du bâtiment.

L’université affirme que trois étudiants ont été arrêtés et que le campus a été fermé jusqu’à mercredi. Un nombre indéterminé d’étudiants ont occupé mardi un deuxième bâtiment du campus.

Balance délicate

La multiplication des manifestations a obligé les universités à trouver un équilibre entre la sécurité des campus et le droit à la liberté d’expression. De nombreuses institutions ont jusqu’à présent toléré les manifestations, qui ont largement exigé que les écoles condamnent l’attaque israélienne sur Gaza et se désinvestissent des entreprises qui vendent des armes à Israël.

Mais certaines universités imposent désormais une discipline plus sévère, invoquant des menaces pour la sécurité des étudiants et des professeurs juifs – dont certains affirment que les critiques des manifestants à l’égard d’Israël ont viré à l’antisémitisme.

Les manifestations bouillonnaient depuis des mois, mais elles sont passées à la vitesse supérieure après l’arrestation jeudi de plus de 100 manifestants pro-palestiniens qui campaient sur le campus supérieur de Manhattan, à Columbia.

Des étudiants de l’Université de New York et des partisans pro-palestiniens se rassemblent devant le bâtiment de la NYU Stern School of Business.
Des étudiants de l’Université de New York et des partisans pro-palestiniens se rassemblent devant le bâtiment de la NYU Stern School of Business.

Lundi soir, à l’Université de New York, la police a déclaré que 133 manifestants avaient été arrêtés et que tous avaient été libérés avec une citation à comparaître devant le tribunal pour troubles à l’ordre public.

Dans le Connecticut, la police a arrêté 60 manifestants – dont 47 étudiants – à Yale, après qu’ils aient refusé de quitter un campement situé sur une place au centre du campus.

Mardi, dans le Midwest, une manifestation au centre du campus de l’Université du Michigan s’est étendue à près de 40 tentes, et neuf manifestants anti-guerre à l’Université du Minnesota ont été arrêtés après que la police a détruit un campement devant la bibliothèque. Des centaines de personnes se sont rassemblées sur le campus du Minnesota dans l’après-midi pour exiger leur libération.

Les manifestations sur les campus ont commencé après l’attaque meurtrière du Hamas contre le sud d’Israël, lorsque des militants ont tué environ 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et pris environ 250 otages.

Dans la guerre qui a suivi, Israël a tué plus de 34 000 Palestiniens dans la bande de Gaza, selon le ministère local de la Santé, qui ne fait pas de distinction entre combattants et non-combattants, mais affirme qu’au moins deux tiers des morts sont des enfants et des femmes.

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