Aucune ville n'est «vraiment préparée» aux vagues de chaleur à venir.  Voici ce qu'on peut y faire

Jean Delaunay

Aucune ville n’est «vraiment préparée» aux vagues de chaleur à venir. Voici ce qu’on peut y faire

« Je ne connais pas une seule ville qui soit vraiment préparée au pire des cas », déclare un expert.

De nombreuses villes sensibles aux vagues de chaleur extrêmes ont élaboré des plans d’intervention d’urgence pour protéger le public.

Mais les experts préviennent que ces mesures pourraient ne pas suffire dans un monde qui bat constamment des records de chaleur et creuse les inégalités.

« Je ne connais pas une seule ville qui soit vraiment préparée au pire scénario que certains climatologues craignent », déclare Eric Klinenberg, professeur de sciences sociales à l’Université de New York, qui a écrit un livre sur une vague de chaleur meurtrière aux États-Unis.

La préparation à la chaleur s’est généralement améliorée au fil des ans à mesure que les prévisions sont devenues plus précises. Les météorologues, les journalistes et les responsables gouvernementaux ont également commencé à se concentrer sur la diffusion de la nouvelle du danger à venir.

Mais ce qui fonctionne dans une ville peut ne pas être aussi efficace dans une autre.

Comment l’Europe se prépare-t-elle à un avenir toujours plus chaud ?

Partout en Europe, des villes et des pays ont adopté des mesures pour alerter et protéger le public lors de conditions météorologiques extrêmes.

France a lancé un système d’avertissement de surveillance de la chaleur après qu’une vague de chaleur prolongée en 2003 aurait causé 15 000 décès – dont beaucoup de personnes âgées dans des appartements et des maisons en ville sans climatisation.

Le système comprend des annonces publiques incitant les gens à s’hydrater. Le mois dernier, l’Allemagne a lancé une nouvelle campagne contre les décès dus à la canicule qui, selon elle, s’inspire de l’expérience française.

Une autre initiative simple a été lancée à BarceloneEspagne : peindre les toits en blanc pour refléter le soleil de plomb.

Les bâtiments eux-mêmes sont également touchés par les conditions météorologiques extrêmes. À Londresau Royaume-Uni par exemple, la sécheresse et la chaleur prolongées provoquent la fissuration et l’inclinaison des bâtiments historiques, soulignant la nécessité d’une modernisation qui tienne compte des températures extrêmes.

Comment les autres pays protègent-ils les citoyens contre la chaleur accablante ?

En Inde, une puissante vague de chaleur en 2010 avec des températures supérieures à 48°C a entraîné la mort de plus de 1 300 personnes dans la ville d’Ahmedabad. Les responsables de la ville ont maintenant un plan d’action contre la chaleur pour améliorer la sensibilisation de la population locale et du personnel de santé.

Après une vague de chaleur d’une semaine qui a atteint 41°C et tué plus de 700 personnes en 1995 à Chicago, la ville américaine a élaboré des plans d’intervention d’urgence en cas de chaleur. Ceux-ci incluent une poussée massive pour alerter le public par SMS et par e-mail, puis connecter les plus vulnérables à l’aide dont ils pourraient avoir besoin.

Ladd Keith, professeur adjoint à l’Université de l’Arizona, cite les alertes Code Red Extreme Heat de Baltimore comme exemple d’un système d’alerte bien conçu. Les alertes se déclenchent lorsque les prévisions prévoient un indice de chaleur de 40,5 ° C ou plus, et mettent en mouvement des choses comme plus de services sociaux dans les communautés les plus vulnérables aux risques de chaleur.

D’autres villes américaines comme Los AngelesMiami et Phoenix ont désormais des «chefs de la chaleur» pour coordonner la planification et la réponse en cas de chaleur dangereuse.

Mais ce qui fonctionne dans une ville peut ne pas être aussi efficace dans une autre.

Les canicules révèlent les inégalités des villes

Chaque ville a sa propre architecture uniquetransport, aménagement et inégalités, explique Bharat Venkat, professeur agrégé à l’UCLA qui dirige le Heat Lab de l’université, visant à lutter contre ce qu’il appelle «l’inégalité thermique».

Pendant la canicule mortelle de Chicago, la plupart des décès sont survenus dans des quartiers pauvres et majoritairement noirs, où de nombreuses personnes âgées ou isolées souffraient sans ventilation ni climatisation adéquates. Les pannes de courant d’un réseau débordé ont aggravé la situation.

Kate Moretti, médecin urgentiste à Rhode Island, aux États-Unis, affirme que les hôpitaux de la ville voient plus de patients lorsque la chaleur frappe – avec une augmentation des maladies qui peuvent ne pas être manifestement liées à la chaleur, comme les crises cardiaques, l’insuffisance rénale et les problèmes de santé mentale.

« Nous remarquons définitivement que cela met le système à rude épreuve », a déclaré Moretti. Les personnes âgées, les personnes qui travaillent à l’extérieur, les personnes handicapées et les sans-abri représentent une grande partie de ces admissions, dit-elle.

Klinenberg dit qu’aux États-Unis, les réseaux électriques vulnérables à une forte demande dans certaines régions, ainsi que des inégalités sociales persistantes, pourraient entraîner de graves problèmes au cours des prochaines décennies.

C’est en partie parce que les problèmes sociaux sous-jacents qui rendent les épisodes de chaleur si meurtriers ne font qu’empirer. Les décès de Chicago en 1995 étaient concentrés non seulement dans les pauvres et des quartiers ségrégués, mais aussi spécifiquement au sein de ce qu’il appelle des quartiers « appauvris », des endroits où il est plus difficile pour les gens de se rassembler et où les liens sociaux se sont érodés.

Les terrains vides, les restaurants abandonnés et les parcs mal entretenus signifient que les gens sont moins susceptibles de se surveiller les uns les autres.

De même en Europe, les personnes handicapées ont été touchés de manière disproportionnée par des chaleurs extrêmes sans précédent. Cela a conduit Human Rights Watch (HRW) le mois dernier à exhorter les autorités à fournir un soutien adéquat à ce que les scientifiques considèrent comme le continent qui se réchauffe le plus rapidement sur la planète.

Comment prévenir les décès liés à la chaleur ?

Venkat pense que les villes devraient lutter contre les inégalités en investissant dans les droits du travail, le développement durable et plus encore.

Cela peut sembler cher – qui paie, par exemple, lorsqu’une ville essaie d’améliorer les conditions de travail des travailleurs dans des food trucks effroyables ? – mais Venkat pense que ne rien faire coûtera finalement plus cher.

« Le statu quo est en fait très coûteux, » il dit. « Nous ne faisons tout simplement pas les calculs. »

Aux États-Unis, Robin Bachin, professeur agrégé d’histoire et directeur fondateur de l’Office of Civic and Community Engagement de l’Université de Miami, note que le gouvernement fédéral a des lois pour protéger les habitants des climats froids contre la coupure de leur chauffage dans des conditions dangereuses. conditions, mais n’a pas quelque chose de similaire pour le refroidissement.

« Pour les personnes vivant dans des appartements non subventionnés par l’État, les propriétaires ne sont pas tenus de fournir la climatisation« , dit Bachin. « C’est extrêmement dangereux, en particulier pour notre population locale à faible revenu, sans parler des personnes sans logement ou des travailleurs de plein air. »

L’Espagne a déjà annoncé son intention d’interdire le travail à l’extérieur pendant les périodes de fortes chaleurs.

Certaines villes d’Europe ont ouvert des centres de refroidissement publics – semblables aux banques chaudes de l’hiver.

Les arbres de rue et les espaces verts peuvent également aider. Recherche récente ont montré que planter plus d’arbres dans les villes européennes pourrait réduire de plus d’un tiers le nombre de décès dus à la canicule.

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