Au moins 7 morts dans les inondations ravageant la Grèce, la Turquie et la Bulgarie

Jean Delaunay

Au moins 7 morts dans les inondations ravageant la Grèce, la Turquie et la Bulgarie

Des pluies torrentielles ont provoqué des inondations sans précédent dans le sud-est de l’Europe et des destructions généralisées, entraînant des évacuations dans les zones résidentielles et touristiques.

De violentes pluies ont frappé mardi la Grèce, la Turquie et la Bulgarie voisines, provoquant des inondations qui ont fait au moins sept morts, dont deux vacanciers emportés par un torrent qui a fait rage dans un camping du nord-ouest de la Turquie.

Le ministre turc de l’Intérieur, Ali Yerlikaya, a déclaré que quatre autres personnes étaient portées disparues après la crue éclair qui a balayé le camping de la province de Kirklareli, près de la frontière avec la Bulgarie. Il a noté qu’environ 12 vacanciers se trouvaient sur le site lorsque les eaux ont frappé.

Les équipes de recherche ont localisé deux corps, a-t-il déclaré sur X, la plateforme de médias sociaux anciennement connue sous le nom de Twitter. « Les efforts de recherche et de sauvetage pour les (quatre) disparus se poursuivent sans interruption », a-t-il ajouté.

Des images télévisées ont montré des sauveteurs transportant une jeune fille et un adulte pour les mettre en sécurité dans des eaux atteignant la taille dans certaines zones. Les pluies ont également endommagé et forcé la fermeture d’une route principale, ont rapporté les médias locaux.

A Istanbul, la plus grande ville de Turquie, de fortes pluies ont inondé les rues et les maisons de deux quartiers, faisant au moins deux morts, selon un communiqué du bureau du gouverneur. Une douzaine de personnes ont été secourues après avoir été bloquées dans une bibliothèque, tandis que certaines stations de métro ont été fermées. Le gouverneur d’Istanbul, Davut Gul, a exhorté les motocyclistes à rester chez eux.

Ali Can Zeray/dia images
Des membres de l’équipe de secours se tiennent autour d’un sac mortuaire contenant le corps d’une victime des inondations dans un camping de la province de Kirklareli, en Turquie, le mardi 5 septembre 2023.

En Grèce, la police a interdit la circulation dans la ville centrale de Volos, dans la région montagneuse voisine de Pilion et sur l’île balnéaire de Skiathos, car des précipitations record ont causé au moins un mort, canalisé des torrents jusqu’aux cuisses dans les rues et emporté des voitures.

Les pompiers ont déclaré qu’un homme avait été tué près de Volos lorsqu’un mur s’était effondré et lui était tombé dessus. Cinq personnes ont été portées disparues, probablement emportées par les eaux de crue.

Les autorités ont envoyé des alertes par téléphone portable dans plusieurs autres régions du centre de la Grèce, dans la chaîne d’îles des Sporades et sur l’île d’Eubée, avertissant les gens de limiter leurs déplacements à l’extérieur.

Dans la région du Pilion, des ruisseaux ont débordé et emporté des voitures dans la mer, des chutes de pierres ont bloqué les routes, un petit pont a été emporté et de nombreuses zones ont subi des coupures d’électricité. Les autorités ont évacué par mesure de précaution une maison de retraite de la ville de Volos.

Les services météorologiques grecs ont indiqué qu’un village de la région du Pilion a reçu 75,4 centimètres de pluie mardi soir, de loin le niveau le plus élevé enregistré depuis au moins 2006. Il a noté que la pluviométrie annuelle moyenne dans la région d’Athènes est d’environ 40 centimètres.

Anastasia Karekla/Eurokinissi
Un homme nettoie les débris des eaux de crue dans la ville de Volos, dans le centre de la Grèce, le mardi 5 septembre 2023.

Le ministre de la Crise climatique et de la Protection civile du pays, Vassilis Kikilias, a déclaré que les fortes pluies devraient s’atténuer mercredi après midi. Il a conseillé aux habitants des zones touchées de rester chez eux.

La tempête fait suite aux importants incendies de forêt estivaux qui ont frappé la Grèce au cours des dernières semaines, certains brûlant pendant plus de deux semaines et détruisant de vastes étendues de forêts et de terres agricoles. Plus de 20 personnes ont été tuées dans les incendies.

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a imputé les incendies de forêt et les tempêtes au changement climatique, tout en concédant que son gouvernement de centre droit « n’a clairement pas géré les choses aussi bien que nous l’aurions souhaité » sur le front des incendies de forêt.

« Je crains que les étés insouciants, tels que nous les avons connus (…) cessent d’exister et qu’à partir de maintenant, les étés à venir soient probablement encore plus difficiles », a-t-il déclaré mardi.

Milena Genadieva/Copyright 2023 L'AP.  Tous droits réservés.
Des gens observent les dégâts sur la plage, après une tempête, à Arapya, en Bulgarie, le mardi 5 septembre 2023.

Plus au nord de la Bulgarie, le Premier ministre Nikolaï Denkov a déclaré que deux personnes étaient mortes et trois autres étaient portées disparues après qu’une tempête ait provoqué des inondations sur la côte sud de la mer Noire.

Les rivières débordantes ont causé de graves dommages aux routes et aux ponts. La zone a également subi des coupures d’électricité et les autorités ont averti les habitants de ne pas boire l’eau du robinet en raison de la contamination par les eaux de crue.

Des vents violents ont envoyé des vagues de 2 mètres s’écraser sur les plages des stations touristiques au milieu de pluies torrentielles qui ont inondé les rues et les maisons.

Des images télévisées ont montré des voitures et des camping-cars emportés par la mer dans la station balnéaire la plus durement touchée du sud, Tsarevo. Les autorités ont déclaré l’état d’urgence à Tsarevo et ont exhorté les gens à monter à l’étage alors que les rez-de-chaussée de certains hôtels étaient inondés.

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