Locals clean the rubble of burnt-out houses after forest fires reached their neighborhood in Vina del Mar, Chile, Sunday, Feb. 4, 2024.

Jean Delaunay

Au moins 112 morts au Chili après des incendies de forêt qui ravagent le pays depuis trois jours

Le président chilien Gabriel Boric a averti que le nombre de victimes pourrait augmenter à mesure que les services de secours parcourent les maisons effondrées à cause des flammes.

Au moins 112 personnes ont été tuées par les incendies de forêt qui ont fait rage dans le centre du Chili au cours des trois derniers jours, alors que les autorités prolongeaient les couvre-feux dans les villes les plus durement touchées par les incendies.

À Viña del Mar, dans la région de Valparaiso, les flammes ont détruit le célèbre jardin botanique de la ville, fondé en 1931, tandis qu’au moins 1 600 personnes ont perdu leur logement. De nombreux habitants se sont retrouvés piégés par les incendies alors que les incendies ont dévoré plusieurs quartiers à l’est de la ville.

Selon les autorités, environ 200 personnes ont été portées disparues à Viña del Mar et dans les environs de la ville, qui compte 300 000 habitants. La ville est une station balnéaire populaire et accueille également un festival de musique bien connu pendant l’été de l’hémisphère sud.

Dimanche matin, le président du pays, Gabriel Boric, s’est rendu dans la ville de Quilpé, également fortement touchée par les incendies, et a fait état de 64 personnes tuées par les incendies. Tard dans la même journée, le service de médecine légale du Chili a actualisé le bilan total confirmé des décès à 112 personnes.

Le président a déclaré deux jours de deuil national. « Tout le Chili souffre », a déclaré Boric. « Mais nous nous lèverons une fois de plus. »

Boric a averti que le nombre de personnes tuées par les incendies pourrait continuer à augmenter alors que les secouristes fouillent les maisons effondrées sous les flammes.

Le gouverneur de la région de Valparaiso, Rodrigo Mundaca, a suggéré dimanche que les incendies pourraient avoir été provoqués intentionnellement. « Ces incendies ont commencé en quatre points qui se sont allumés simultanément », a déclaré Mundaca. « En tant qu’autorités, nous devrons travailler avec rigueur pour déterminer qui est responsable. »

Un habitant pose et affiche un drapeau chilien depuis une maison incendiée après que des incendies de forêt ont atteint son quartier de Vina del Mar, au Chili, le dimanche 4 février 2024.
Un habitant pose et affiche un drapeau chilien depuis une maison incendiée après que des incendies de forêt ont atteint son quartier de Vina del Mar, au Chili, le dimanche 4 février 2024.

Les incendies ont commencé vendredi dans les zones montagneuses et forestières difficiles d’accès autour de Viña del Mar, mais se sont propagés aux quartiers densément peuplés de la ville malgré les efforts des pompiers pour arrêter les flammes.

Selon les autorités, les incendies ont déjà ravagé 8 000 hectares de forêts et de zones urbaines.

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